En su mayor parte, la actividad humana es responsable de la deforestación, aunque los desastres naturales también influyen. Entonces, echemos un vistazo a cómo y por qué los humanos deforestan áreas.

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La tala o tala de árboles en un bosque para extraer madera para madera, productos o combustible es uno de los principales impulsores de la deforestación. La tala afecta el medio ambiente de varias maneras. Dado que los camiones y equipos grandes necesitan ingresar al bosque para acceder a los árboles y transportar madera, los madereros deben despejar grandes áreas para construir caminos. La mayoría de los países regulan la tala, pero la tala ilegal sigue siendo un problema.

La tala selectiva, en la que sólo se talan los árboles más valiosos, no ayuda, ya que la caída de un árbol puede derribar docenas de árboles vecinos y reducir la cubierta protectora del bosque. [source: Butler].

El dosel del bosque es importante para el ecosistema forestal porque alberga y protege poblaciones de plantas, animales e insectos. También protege el suelo del bosque, lo que frena la erosión del suelo.

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Agricultura

La agricultura también impulsa la deforestación. Los agricultores limpian tierras para cultivos o ganado y, a menudo, limpian acres de tierra utilizando técnicas de tala y quema: talando árboles y luego quemándolos.

Los agricultores migratorios talan una zona boscosa y la utilizan hasta que el suelo está demasiado degradado para los cultivos. Entonces siguen adelante y talan una nueva zona de bosque. Las tierras abandonadas, si no se tocan, eventualmente serán reforestadas, pero se necesitarán muchos, muchos años para volver a su estado original.

Presa

Las represas hidroeléctricas son bastante controvertidas porque, aunque proporcionan electricidad a las comunidades, también contribuyen a la deforestación. Quienes se oponen a las represas creen que la construcción de tales estructuras no sólo tiene un impacto ambiental negativo, sino que también abre la zona a los madereros y a la construcción de más carreteras. [source: Colitt].

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Para construir una central hidroeléctrica se deben inundar hectáreas de terreno, lo que provoca descomposición y liberación de gases de efecto invernadero. La población local también puede verse desplazada por los proyectos de represas, lo que provoca aún más deforestación cuando estas personas se asientan en otros lugares.

Incendios

Los incendios, tanto accidentales como intencionados, destruyen hectáreas de bosque muy rápidamente. Las áreas afectadas por la tala son más susceptibles a los incendios debido a la cantidad de árboles secos y muertos.

Los inviernos más suaves y las prolongadas estaciones calurosas debido al calentamiento global también alimentan los incendios. Por ejemplo, ciertas especies de escarabajos que normalmente mueren cada invierno ahora pueden sobrevivir y seguir alimentándose de los árboles. Esta alimentación hace que los árboles mueran y se sequen, convirtiéndolos en ramitas. [source: Bentz & Klepzig].

Minería

La minería también resulta en deforestación. Excavar una mina de carbón, diamantes u oro requiere eliminar toda la cubierta forestal, no sólo de las minas sino también de los camiones y equipos. Entre 2000 y 2019, la minería destruyó 3.264 kilómetros cuadrados (1.260 millas cuadradas) de bosque. [source: Giljum et al.].

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aceite de palma

El aceite de palma se encuentra en muchos alimentos envasados ​​y productos de belleza. Pero el aceite de palma es otra causa de deforestación. La demanda de aceite de palma ha llevado a los productores a talar bosques tropicales y reemplazarlos con monocultivos de palma aceitera. [source: WWF].

Expansión urbana

A medida que las ciudades crecen para dar cabida a más personas, se talan árboles para dejar más espacio para casas y carreteras. Esta deforestación por expansión urbana está ocurriendo en todo el mundo ahora que el 55 por ciento de la población humana vive en ciudades. [source: UN].

8 comentarios en «Cómo funciona la deforestación | Como funcionan las cosas»

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