El mayor general retirado William Anders, el ex astronauta del Apolo 8 que tomó la famosa fotografía del nacimiento de la Tierra que muestra el planeta como una canica azul en sombras vista desde el espacio en 1968, murió el viernes cuando el avión en el que volaba solo se estrelló contra las aguas frente a las islas San Juan en el estado de Washington. Tenía 90 años.

“La familia está devastada”, dijo su hijo, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Greg Anders, quien confirmó la muerte a Associated Press. «Era un gran piloto y lo extrañaremos mucho».

El exastronauta dijo que la foto fue su contribución más significativa al programa espacial, dado el impacto filosófico ecológico que tuvo, además de garantizar que el módulo de comando y el módulo de servicio del Apolo 8 funcionaran.

Aproximadamente a las 11:40 a. m., llegó un informe de que un avión modelo más antiguo se había estrellado en el agua y se había hundido cerca del extremo norte de la isla Jones, dijo el sheriff del condado de San Juan, Eric Peter.

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La foto de Earthrise tomada por Anders. Fotografía: William Anders/AP

Según la Asociación Federal de Aviación, en ese momento solo el piloto estaba a bordo del avión Beech A45.

El senador de Arizona Mark Kelly, que también es astronauta retirado de la NASA, escribió en la plataforma social X: “Bill Anders cambió para siempre nuestra perspectiva de nuestro planeta y de nosotros mismos con su famosa foto del nacimiento de la Tierra en el Apolo 8. Él me inspiró y generaciones de astronautas y exploradores. Mis pensamientos están con su familia y amigos.»

William Anders dijo en una entrevista de historia oral de la NASA en 1997 que no creía que la misión Apolo 8 estuviera libre de riesgos, pero que había importantes razones nacionales, patrióticas y de exploración para continuar. Había estimado que había una probabilidad entre tres de que la tripulación no regresara, la misma probabilidad de que la misión fuera un éxito y la misma probabilidad de que la misión no comenzara. Dijo que sospecha que Cristóbal Colón navegó contra peores probabilidades.

Anders contó una vez la experiencia como parte de un documental de la BBC sobre la misión. Recordó que la Tierra parecía frágil y aparentemente insignificante físicamente, pero seguía siendo su hogar.

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Después de dos o tres órbitas alrededor de la Luna, él y la tripulación comenzaron a tomar fotografías.

«Estábamos caminando hacia atrás y boca abajo, realmente no vimos la Tierra ni el Sol, y cuando nos dimos la vuelta y vimos la primera salida de la Tierra», dijo. “Eso fue, sin duda, lo más impresionante con diferencia. Ver este orbe tan delicado y colorido, que para mí parecía el adorno de un árbol de Navidad elevándose sobre este feo y austero paisaje lunar, fue realmente contrastante.

Los astronautas del Apolo 8 (desde la izquierda) James Lovell, William Anders y Frank Borman, antes de entrenar para su misión orbital lunar, en el Centro Espacial Kennedy en Florida en diciembre de 1968. Fotografía: AP

“No sé quién lo dijo, tal vez todos dijimos: 'Dios mío. ¡Mira esto!'”, dijo Anders.

“Y apareció la Tierra. No tuvimos ninguna discusión sobre el terreno, ni instrucciones, ni instrucciones sobre qué hacer. Dije en broma: 'Bueno, no está en el plan de vuelo', y los otros dos tipos me gritaron que les diera cámaras. Tenía la única cámara a color con lente larga. Entonces le llevé uno blanco y negro a Borman. No recuerdo qué ganó Lovell. Todos pedían a gritos cámaras y empezamos a tomar fotografías”.

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La fotografía del emocionante remolino de vida que es la Tierra con un telón de fondo de espacio negro y un primer plano de un paisaje lunar monótono y sin vida se ha convertido en un ícono de los viajes espaciales y la imagen definitoria de nuestro mundo viviente y su fragilidad.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la FAA están investigando el accidente.

Anders y su esposa, Valerie, fundaron el Heritage Flight Museum en el estado de Washington en 1996. Actualmente está ubicado en un aeropuerto regional en Burlington y cuenta con 15 aviones, varios vehículos militares antiguos, una biblioteca y muchos artefactos donados por veteranos, según el sitio web del museo. Dos de sus hijos los ayudaron a administrarlo.

La pareja se mudó a la Isla Orcas en el Archipiélago de San Juan en 1993 y mantuvo una segunda casa en su ciudad natal de San Diego, según una biografía en el sitio web del museo. Tuvieron seis hijos y 13 nietos.

Informe aportado por Associated Press

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