El paisaje sobrenatural del Sol, que incluye musgo coronal, lluvia solar y torres de gas de 6.000 millas de altura, se revela en imágenes de la nave espacial Solar Orbiter.

Las observaciones, transmitidas por la sonda de la Agencia Espacial Europea, revelan estructuras plumosas, parecidas a pelos, hechas de plasma y también capturan erupciones y lluvias de material relativamente más frío que cae a la superficie.

Los científicos dicen que las observaciones de la compleja dinámica de la superficie del Sol podrían ayudar a resolver la cuestión de por qué la atmósfera del Sol es mucho más caliente que su superficie, una paradoja de larga data en la física solar.

Las regiones más brillantes se encuentran a unos 1.000.000°C, mientras que el material más frío, que cae por debajo de los 10.000°C, parece más tenue. Las imágenes fueron grabadas el 27 de septiembre de 2023 por el instrumento Extreme-Ultraviolet Imager (EUI), cuando la nave espacial estaba aproximadamente a un tercio de la distancia de la Tierra al sol.

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El vídeo comentado destaca delicados patrones parecidos a encajes bajo el sol, lo que se llama musgo coronal. Estas estructuras aparecen alrededor de la base de grandes bucles de campo magnético coronal. En el horizonte, espirales de gas, conocidas como espículas, se extienden desde la cromosfera del Sol hasta alturas de unos 10.000 km.

En el centro del campo de visión se ve una pequeña erupción en la que el material más frío se eleva antes de volver a caer. Aunque pequeña en relación con eventos mayores, esta erupción es aún mayor que la de la Tierra.

Las imágenes también revelan lluvia coronal, que a menos de 10.000°C aparece oscura sobre el fondo brillante de grandes bucles coronales (alrededor de 1.000.000°C). La lluvia se compone de acumulaciones de plasma de mayor densidad que caen hacia el sol bajo la influencia de la gravedad.

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«Es realmente hermoso cuando lo ves suceder», dijo el Dr. David Long, físico solar de la Universidad de la ciudad de Dublín y científico de Solar Orbiter. «En cierto modo va y viene; se ven lluvias alrededor de las erupciones solares».

Las observaciones podrían ayudar a explicar por qué, a más de 1.000.000ºC, la atmósfera exterior del Sol (conocida como corona) es más de 150 veces más caliente que su superficie.

Se espera que la corona sea más fría porque la energía del Sol proviene del horno nuclear en su núcleo, y las cosas naturalmente se enfrían cuanto más se alejan de una fuente de calor. Una explicación es que las llamaradas en miniatura, llamadas hogueras, están bombeando energía a la atmósfera provocando un calentamiento coronal.

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«Aún es una cuestión abierta», dijo Long. “Estas hogueras que Orbiter observó por primera vez arden constantemente.

“Estamos averiguando cuánta energía están produciendo y si, según lo que estamos viendo, es suficiente para calentar la atmósfera. Es la combinación de todas estas características diferentes”.

La misión de 1.300 millones de dólares lanzada en 2020 y el próximo año comenzará a abandonar el plano planetario para proporcionar los primeros vislumbres de los desconocidos polos norte y sur del Sol.

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