Una “esponja en un hilo” utilizada para identificar un precursor de uno de los cánceres más mortíferos de Gran Bretaña está ayudando a reducir los largos retrasos que enfrentan los pacientes que necesitan una prueba de diagnóstico vital.

Un ensayo del NHS sobre la innovadora “citoesponja” encontró que casi ocho de cada 10 personas evaluadas con este método no necesitan ser incluidas en la lista de espera para una endoscopia.

Hasta ahora, alrededor de 8.500 pacientes en Inglaterra han sido evaluados utilizando la citoesponja, una cápsula del tamaño de una pastilla que, cuando se toma con un vaso de agua, se expande en el estómago. Luego se extrae usando el hilo adjunto, lo que permite analizar las células recolectadas para ver si alguien más lo hizo. El esófago de Barrettque eleva el riesgo de desarrollar cáncer de esófago.

El cáncer de esófago (cáncer del esófago) está aumentando y está estrechamente asociado con factores de riesgo como la mala alimentación, el tabaquismo, el consumo de alcohol y la hernia de hiato.

La 'esponja en un hilo' está ayudando al NHS a examinar a las personas e identificar casos de una afección llamada esófago de Barrett. Fotografía: Graeme Robertson/The Guardian

La evaluación del NHS England de 2.550 de estos 8.500 pacientes encontró que el 78% de ellos no tenían esófago de Barrett y, en el futuro, podrían ser tratados por su médico de cabecera en lugar de someterse a una endoscopia.

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La prueba, que consiste en colocar una pequeña cámara en el cuerpo de una persona, es una forma clave de diagnosticar una serie de formas de cáncer, como el cáncer de colon y de estómago.

Sólo el 22% de los examinados con la esponja que tenían un mayor riesgo de padecer la enfermedad requirieron una endoscopia, lo que a su vez proporciona a los pacientes con sospecha de cánceres de mayor riesgo un acceso más rápido a una.

Los expertos dicen que el nuevo método podría reducir el número de personas diagnosticadas tardíamente con cáncer de esófago, que es la cuarta causa de cáncer en hombres y la séptima causa de cáncer en mujeres.

Un diagrama de cómo funciona la prueba diagnóstica de 'esponja en una cuerda' para el esófago de Barrett

Alrededor de 9.300 personas al año en el Reino Unido son diagnosticadas con la enfermedad y 8.000 (22 por día) mueren a causa de ella, dijo Cancer Research UK (CRUK). Sólo el 12% de los diagnosticados sobreviven 10 años.

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NHS England ha estado realizando la prueba de la esponja en 30 hospitales desde 2021. Ha generado mucho interés porque lleva mucho menos tiempo que una endoscopia, es mucho menos invasiva y de acceso más rápido, y es £300 más barata por vez para el NHS. cumplir.

“Miles de personas ya se han beneficiado de esta prueba increíblemente eficiente del NHS. Aunque la esponja atada a un hilo es pequeña, puede marcar una gran diferencia para los pacientes”, afirmó Amanda Pritchard, directora ejecutiva del NHS England.

La gastroenteróloga consultora Danielle Morris dijo que 670 de los primeros 1.000 pacientes que se sometieron a la prueba de la esponja no requirieron gastroscopia. Fotografía: Graeme Robertson/The Guardian

El hospital Lister en Stevenage es uno de los 30 hospitales que prueban la prueba.

Danielle Morris, gastroenteróloga consultora del hospital, dijo que 670 de los primeros 1.000 pacientes que se sometieron a la prueba de la esponja no necesitaron gastroscopia, el tipo de endoscopia que se utiliza tradicionalmente para comprobar el esófago de Barrett.

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Ella dijo: «Esto es bueno para los pacientes porque aquellos que necesitaban una endoscopia la obtuvieron más rápido porque un gran número de pacientes que no necesitaban estar en la lista de espera de rutina fueron retirados de ella».

Esto ayudó a Lister a reducir los tiempos de espera para las endoscopias, que eran de muchos meses durante el Covid, a entre seis y ocho semanas, añadió.

Los pacientes que se someten a la prueba de la esponja la reciben tres semanas después de ser remitidos por un médico de cabecera y obtienen los resultados dos o tres semanas después.

En Inglaterra, el 99% de los pacientes deben someterse a una endoscopia dentro de las seis semanas posteriores a la derivación. Sin embargo, el 35% de las 179.000 personas en la lista de espera de endoscopia en diciembre ya habían estado esperando más tiempo, según el análisis de los datos del NHS realizado por CRUK, que ayudó a financiar el desarrollo de la esponja.

La Dra. Lyndsy Ambler, gerente senior de evidencia estratégica de la organización benéfica, dijo: “La prueba de la cápsula de esponja se ha convertido en una de las herramientas de detección temprana más interesantes que han surgido en los últimos años.

«Esta revisión se suma a la evidencia que muestra que está ayudando al NHS a liberar capacidad de endoscopia y podría conducir a mejoras en la reducción del diagnóstico tardío del cáncer de esófago».

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