Una investigación sugiere que una de cada cuatro personas sanas de 60 años o más en el Reino Unido tiene una enfermedad de las válvulas cardíacas no diagnosticada.

La afección se desarrolla cuando una o más válvulas cardíacas no funcionan correctamente. Los principales problemas son causados ​​por válvulas que no se abren completamente o no cierran correctamente.

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede ejercer una presión adicional sobre el corazón y aumentar el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros problemas de salud cardíaca, dijeron los expertos.

Investigadores dirigidos por la Universidad de East Anglia (UEA) descubrieron que uno de cada cuatro adultos sanos y asintomáticos padecía la enfermedad pero no lo sabía. Sus hallazgos fueron publicados en el European Heart Journal Cardiovascular Imaging.

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El coautor principal Vassilios Vassiliou, profesor clínico de medicina cardíaca en la Facultad de Medicina de la UEA Norwich, dijo: «Este estudio se centró en comprender qué tan extendidos están los problemas de las válvulas cardíacas de cualquier gravedad entre adultos por lo demás sanos y sin síntomas de enfermedad cardíaca conocida».

“Examinamos a casi 4.500 personas de 60 años o más de tres regiones del Reino Unido: Norfolk, West Midlands y Aberdeen, mediante ecocardiografía, que es una ecografía del corazón.

“Nuestros hallazgos mostraron que más del 28% de estos adultos tenían algún tipo de enfermedad de las válvulas cardíacas, aunque, de manera tranquilizadora, solo era leve en la mayoría de los casos.

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«Los datos también indicaron que la edad era el principal factor asociado con estos problemas de las válvulas cardíacas, lo que significa que cuanto mayor es una persona, mayores son las posibilidades de tener un problema importante de las válvulas».

El coautor principal, el profesor Michael Frenneau, del Royal Brompton Hospital de Londres, dijo que, como resultado, es probable que los corazones de las personas con enfermedades no detectadas se vean sometidos a una mayor presión. «Con el tiempo, puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral y otros problemas cardíacos», añadió.

Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, dolor en el pecho, sensación de debilidad o mareos, tobillos y pies hinchados, sensación de más cansancio de lo habitual y palpitaciones en el pecho o el cuello.

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Durante más de una década, 4.327 pacientes asintomáticos de 60 años o más participaron en el estudio financiado por la British Heart Foundation (BHF), después de haber sido invitados a través de su médico de cabecera.

Fueron evaluados con un cuestionario de salud, examen clínico y ecocardiografía transtorácica, que es una ecografía del corazón. Se diagnosticó valvulopatía en el 28,2% de los participantes.

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«Este estudio revela que muchas personas mayores tienen problemas en las válvulas cardíacas incluso si no tienen ningún síntoma, y ​​sugerimos que si las personas desarrollan algún síntoma o signo nuevo que pueda indicar una enfermedad cardíaca, lo comenten con su médico», dijo. Vassiliou.

“A medida que nuestra población envejece, esta información puede ayudar a los proveedores de atención médica a comprender la magnitud de la enfermedad valvular y a optimizar los métodos de atención de rutina y los programas de detección para garantizar que podamos hacer frente a la demanda en el futuro.

«De esa manera, pueden identificar y ayudar mejor a las personas en riesgo antes de que los problemas se agraven».

El profesor James Leiper, director médico asociado de la BHF, dijo que los hallazgos eran importantes y pidió que se realicen investigaciones para encontrar formas de identificar a más personas con enfermedad de las válvulas cardíacas.

Un estudio separado el jueves.publicado en el British Medical Journal, encontró que la disminución en las tasas de enfermedad coronaria entre personas menores de 60 años en el Reino Unido se ha estancado, y los investigadores dicen que esto puede deberse al aumento de las tasas de obesidad y la falta de ejercicio.

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