Los científicos han desarrollado un spray forense utilizando una proteína encontrada en las medusas que revela huellas dactilares en sólo 10 segundos.

Dicen que el tinte en aerosol podría hacer que las investigaciones forenses sean más rápidas y efectivas. También es soluble en agua y tiene baja toxicidad. Los métodos forenses tradicionales utilizan polvos tóxicos que pueden dañar las pruebas de ADN o disolventes petroquímicos nocivos para el medio ambiente, cuya venta está cada vez más restringida.

Los tintes del aerosol se basan en un compuesto fluorescente llamado proteína verde fluorescente (GFP), que ya ha revolucionado la capacidad de los científicos para visualizar procesos biológicos en células y animales. Los tintes son biológicamente compatibles y no interfieren con el posterior análisis de ADN de huellas dactilares.

«Este sistema es más seguro, más sostenible y funciona más rápido que las tecnologías existentes, e incluso puede usarse en huellas dactilares de una semana de antigüedad», afirmó el profesor Tony James, químico de la Universidad de Bath y coautor de la investigación.

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El equipo creó dos tintes de diferentes colores, llamados LFP-Amarillo y LFP-Rojo, que se unen a las sustancias químicas que se encuentran en el sudor y los aceites de la piel. Esto fija las moléculas de tinte en su lugar y emiten un brillo fluorescente que se puede ver bajo luz azul.

“Tener dos colores diferentes disponibles significa que el spray se puede utilizar en superficies de diferentes colores. Esperamos producir más colores en el futuro”, dijo James.

El spray fino evita salpicaduras que pueden dañar las impresiones, ensucia menos que el polvo y funciona rápidamente incluso en superficies rugosas donde las impresiones son más difíciles de capturar, como los ladrillos.

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Un oficial forense limpia una puerta en busca de huellas dactilares después de un robo en un apartamento. Fotografía: Graham Turner/The Guardian

Las huellas dactilares siguen representando más identificaciones que la evidencia de ADN en los casos en que se desconoce el sospechoso, y la tecnología es rápida y económica en comparación con los perfiles de ADN. Sin embargo, los gobiernos están restringiendo cada vez más el uso de disolventes utilizados en los métodos de detección de huellas dactilares, incluidas las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), a veces conocidas como “sustancias químicas eternas”.

La proteína GFP se produce de forma natural en las medusas norteamericanas. Victoria de Equorea, a veces llamada medusa de cristal, y emite un brillo verde cuando absorbe luz azul. Los científicos no están seguros de qué es la fluorescencia de las medusas, pero una posibilidad es que ayude a ahuyentar a los depredadores.

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La proteína ya se usa ampliamente en la investigación biológica porque el gen GFP puede usarse como un marcador inofensivo que brilla en la oscuridad para rastrear la actividad de las células en placas de laboratorio o dentro de seres vivos. Los gusanos planos, los renacuajos y el pez cebra han sido reprogramados con el gen GFP.

El profesor Chusen Huang, de la Universidad Normal de Shanghai (China) e investigador principal del proyecto, dijo: «Esperamos que esta tecnología realmente pueda mejorar la detección de pruebas en la escena del crimen».

El equipo está colaborando con empresas y espera que los tintes forenses estén disponibles comercialmente. Su estudio se publica en Revista de la Sociedad Química Estadounidense.

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