sEl éxito de la portabilidad no se limita a jugo de pepinillosegún un destacado psicólogo deportivo. El secreto no está en unicornios inflables Los jugadores de Inglaterra subieron a recuperarse a la piscina. O el £ 3,400 bicicletas eléctricas Hicieron ciclismo para acelerar su recuperación después del juego. Ni siquiera se trata del entrenador.

“En cambio, lo que voy a decir los horrorizará”, dijo Michael Caulfield, quien ha trabajado en deportes profesionales durante más de 25 años. “El fútbol es –o debería ser– sólo una cuestión de alegría”.

Alegría era lo que tanto deseaban los aficionados ingleses esta semana en el partido contra Eslovenia. Después del duro trabajo del equipo en el partido inaugural de la Eurocopa 2024 contra Serbia y Dinamarca, los aficionados tenían hambre de calidad.

Pero lo que obtuvieron fue otra actuación sumida en el miedo y la ansiedad. Y otro empate.

Caulfield, que ha trabajado con Gareth Southgate en el pasado, dice: “Ahora estamos obsesionados con la próxima solución rápida, e incluyo en eso el enorme culto al entrenador. Junto con jugo de pepinillos.

“La brutal verdad es que los jugadores sólo aprenden de otros jugadores. Puedes traer la reencarnación de Sigmund Freud y Barack Obama para motivar al equipo –y Ed Sheeran para que después toque la guitarra para ellos–, pero lo único que marcará la diferencia es aprender y ayudarse unos a otros”.

¿Y qué aprenden (idealmente) los jugadores unos de otros? La alegría que cada uno de ellos sentía desde pequeños, cuando el fútbol era su obsesión.

«Los jugadores necesitan volver a ser como eran cuando tenían 10 años, porque lo que se ha olvidado en esta era de profesionalismo es que el fútbol no es un juego perfecto», dijo Caulfield. “Es un juego sencillo. Es un juego de caos total. Es el juego más aleatorio jamás creado”.

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Mencionó un partido del miércoles pasado en el que Georgia venció a Portugal por 2-0. Ese, dijo, fue un partido alegre: cuando Georgia anotó un gol, el equipo volvió corriendo al campo, como niños locos por el fútbol en calles secundarias, ajenos a todo lo que no fuera el balón.

Luka Lochoshvili y Anzor Mekvabishvili, de Georgia, celebran tras su victoria contra Portugal. Fotografía: Oliver Kaelke/DeFodi Images/Rex/Shutterstock

El principal problema, como afirma Julian Nagelsmann, entrenador de la selección alemana, es que un jugador sólo puede mejorar hasta cierto punto.

En el fútbol de torneo, ya no se trata de formaciones y sistemas, falsos nueves, bloqueos bajos, presión, seises y cuatros, ochos y dieces y espacios libres, sino de gestionar al jugador como persona.

Sólo el 30% del trabajo de Nagelsmann, afirmó, trata sobre fútbol y táctica. El otro 70% se trata de gestión de jugadores.

El consultor de rendimiento deportivo Andy Barton estuvo de acuerdo. “Lo que queremos es un fútbol feliz”, afirmó. “Si estás contento, las sinapsis de tu cerebro funcionan más rápido y puedes hacer cálculos más rápido.

«Parece haber un miedo enorme al fracaso en la forma en que ha jugado Inglaterra y la forma de afrontarlo es hacer que el fracaso sea aceptable».

Eso no quiere decir que perder sea bueno, se apresuró a añadir, sino que se trata de dar a los jugadores la libertad de probar cosas: jugar sin miedo.

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“Dejar de pensar en ganar o perder y centrarse en las cosas que controlan (el proceso) significa que pueden entrar en un estado de fluidez”, dijo.

Esto significa que los jugadores no están preocupados por el fracaso porque no están pensando en las consecuencias, explicó: sólo están pensando en la acción en el momento.

«Quieres jugadores en ese estado incluso cuando están justo delante de la portería», añadió. “No deberían pensar en si el balón va a ser gol; deberían estar tan presentes que su único pensamiento sea disparar. Si no piensan en lo que sucederá después de eso, entonces lo que suceda después se solucionará solo”.

Entonces, ¿qué pueden aprender de la psicología del deporte los aficionados ingleses frustrados y decepcionados?

El Dr. Sandy Wolfson es uno de los psicólogos deportivos y del ejercicio más destacados del Reino Unido. Miembro acreditado de la Sociedad Británica de Psicología, tiene un interés especializado en el fútbol y es una apasionada seguidora del Newcastle.

Ella cree que la psicología deportiva tiene mucho que enseñar a todos. «También soy una fan incurable, así que sé que estamos tan entrelazados que es muy difícil mantener una actitud positiva cuando a tu equipo no le está yendo bien», dijo.

Para que tanto los jugadores como los aficionados mantengan una actitud positiva después de una decepción futbolística, dijo que deberían recurrir a los rituales.

«Los jugadores y los aficionados pueden lograr catarsis y consuelo adquiriendo el hábito de analizar el juego con otros aficionados», dijo. “Deberían buscar aspectos del juego que no sean tan malos vistos desde una perspectiva neutral. Deberían mirar los partidos anteriores en los que al equipo le fue bien y luego centrarse en el futuro: mirar el próximo partido o, si fue realmente malo, el próximo evento”.

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Barton ya está ansioso. «Sospecho que el equipo de Inglaterra estará libre en su partido del domingo debido al hecho de que es todo o nada», dijo. “Tengo la sensación de que sentirán más libertad y, por tanto, más felicidad y fluidez. Podría estar equivocado, pero tengo esperanza”.

Cinco consejos importantes para el éxito de los psicólogos deportivos

  1. Deja de pensar en las consecuencias de tu acción y concéntrate en la acción. La ansiedad, el miedo, el estrés son proyecciones del futuro: céntrate en el presente.

  2. Aprenda a cambiar su realidad percibida. Los jugadores de fútbol de la Premier League aprenden a excluir a los aficionados si se sienten oprimidos por ellos. Esto puede ayudar a las personas a las que no les gusta hablar en público, por ejemplo, quienes pueden considerar que su audiencia es más intimidante de lo que realmente son.

  3. Encuentre un ritual para recuperarse de la decepción que genere positividad.

  4. Aprende de aquellos a quienes admiras. Mantente cerca de ellos y perdona sus errores y fracasos.

  5. No des los mejores consejos, dijo Caulfield, porque mañana alguien te habrá dado otros cinco consejos y «estarás completamente confundido». “Un buen abuelo es mejor que cualquier propina”, afirmó. “Vuelve a las canas porque lo más probable es que ya hayan pasado por un poco. No tienen razón ni están equivocados, pero harán las preguntas correctas y le ayudarán a resolver las cosas”.

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