Un fármaco antipalúdico utilizado en la antigua medicina china podría ser un tratamiento eficaz para el síndrome de ovario poliquístico (SOP), sugiere un estudio innovador.

El extracto de hierbas artemisinina pareció impedir que los ovarios produjeran demasiada testosterona, y las mujeres que tomaron el medicamento durante 12 semanas tuvieron períodos menstruales más regulares. Los hallazgos del pequeño ensayo realizado por un equipo chino fueron aclamados como un avance potencial que podría conducir a un enfoque completamente nuevo para tratar la enfermedad que afecta a aproximadamente una de cada 10 mujeres.

«Es muy raro obtener un desarrollo totalmente nuevo en una condición realmente importante, por lo que esto es importante», dijo la Dra. Channa Jayasena, profesora clínica principal del Imperial College de Londres, que no participó en la investigación. «Es un avance potencial enorme y realmente bienvenido, ya que los problemas de salud de las mujeres tradicionalmente no han recibido la atención que reciben las enfermedades cardíacas y el cáncer».

El síndrome de ovario poliquístico ocurre cuando los ovarios producen demasiada testosterona. El desequilibrio hormonal interfiere con la ovulación, lo que puede provocar períodos irregulares y afectar la fertilidad. Hay otros impactos de amplio alcance para la salud, ya que muchos pacientes desarrollan resistencia a la insulina, lo que aumenta el riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes. Los niveles más altos de testosterona también pueden causar exceso de vello facial y acné.

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«El nombre (del síndrome) hace que parezca que sólo afecta a los ovarios, lo que no favorece a las mujeres», dijo Jayasena. “Es una enfermedad que afecta a todo el cuerpo. Es más probable que tengas obesidad, enfermedades cardíacas, demasiado cabello, acné, además de períodos irregulares y problemas de fertilidad”.

Los tratamientos actuales incluyen la píldora anticonceptiva, que suprime la producción de testosterona y, por tanto, ayuda a controlar los períodos irregulares y los síntomas cosméticos del síndrome de ovario poliquístico. Los medicamentos para la fertilidad o la cirugía también pueden ayudar a estimular la ovulación en mujeres con síndrome de ovario poliquístico que no pueden quedar embarazadas. Sin embargo, estos tratamientos no son completamente efectivos y no son adecuados para todas las personas.

El último estudio, publicado en Ciencia, sugiere que la artemisinina bloquea una enzima llamada CYP11A1, que es crucial para la producción de testosterona en los ovarios. En una serie de experimentos detallados en ratones y ratas con una condición similar al síndrome de ovario poliquístico, los científicos demostraron que el fármaco reducía la testosterona y restablecía la fertilidad. «Este es un excelente trabajo de fuerza… los resultados son bastante espectaculares», dijo Jayasena.

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En los pacientes, el síndrome de ovario poliquístico interrumpe el ciclo de ovulación, que normalmente implica que los folículos del ovario maduren en una cinta transportadora, con un folículo seleccionado cada mes para madurar completamente y liberar un óvulo. En el síndrome de ovario poliquístico, los folículos están hiperactivos, lo que significa que muchos folículos pequeños maduran al mismo tiempo.

El profesor Richard Anderson, jefe de obstetricia y ginecología de la Universidad de Edimburgo, dijo: «Se quedan atrapados en un atasco y en lugar de que uno de ellos ovule, todos permanecen en este estado de desarrollo parcial». Dijo que los resultados del estudio parecían «notablemente positivos».

En un ensayo piloto, 19 mujeres con síndrome de ovario poliquístico recibieron artemisinina durante 12 semanas. Experimentaron una reducción sustancial de los niveles hormonales, una ecografía mostró una reducción de la actividad folicular y la menstruación regular se restableció en 12 de los participantes (63%), sin informes de efectos secundarios negativos.

El profesor Qi-qun Tang, que dirigió la investigación en la Universidad de Fudan en Shanghai, dijo: «Según nuestros hallazgos, las artemisininas son candidatos prometedores para tratar el síndrome de ovario poliquístico porque inhiben fuertemente la síntesis de andrógenos ováricos, reducen los folículos inmaduros y mejoran el ciclo (menstrual). .”

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Los períodos de las mujeres se mantuvieron regulares durante un seguimiento prolongado de 12 semanas después de que dejaron de tomar el medicamento. «Ahora estamos ampliando este período de observación para determinar si hay una recaída después de un período más largo sin el medicamento», dijo Tang, y agregó que el equipo está trabajando para refinar la dosis y el momento del medicamento con miras a realizar un estudio más amplio. clínica. juicio.

Anderson dijo: “Parece muy emocionante y lo intrigante es que se trata de una reutilización de un fármaco que se ha utilizado durante mucho tiempo. Tiene un gran historial como medicamento que los humanos pueden tomar de forma segura, por lo que es un obstáculo fantástico que superar”.

Aún será necesario un ensayo más amplio para evaluar los riesgos potenciales de tomar el medicamento durante un período prolongado. También existe la duda de si el medicamento restablece la fertilidad. Esto podría ser una ventaja potencial, pero también podría haber riesgos graves al usar un medicamento supresor de hormonas durante el embarazo. “Puede ser un arma de doble filo si te ayuda a quedar embarazada”, dijo Jayasena. «Por eso hay que demostrar que es seguro durante el embarazo».

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