Los investigadores han descubierto que el tipo más común de cáncer de próstata tiene dos formas distintas de desarrollarse en el cuerpo, lo que abre nuevas posibilidades para identificar qué pacientes necesitan tratamiento.

El cáncer de próstata es la forma más común de cáncer en los hombres, con uno de cada ocho diagnosticado con la enfermedad durante su vida. La mayoría de los cánceres de próstata son adenocarcinomas – un tipo de cáncer que se forma en el tejido glandular que recubre ciertos órganos internos. Pero aunque la enfermedad puede matar, para muchos pacientes el riesgo es bajo.

«El principal problema en el cáncer de próstata es identificar el 15% de los hombres que tendrán cánceres más agresivos que se extenderán a otros órganos y causarán la muerte», dijo el profesor David Wedge, del Centro de Investigación del Cáncer de Manchester, quien dirigió el estudio.

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Dijo: “Si podemos identificar a estos hombres, podemos darles un tratamiento más sólido… y podemos pasar por alto al otro 85% de los hombres. Esto es beneficioso porque la cirugía en sí tiene muchos efectos secundarios”.

Ahora, Wedge y sus colegas dicen que han encontrado una nueva forma de clasificar los adenocarcinomas que puede ayudarlos a lograr precisamente eso.

Escribiendo en el diario Genómica celular, los investigadores informan cómo secuenciaron los genomas de 159 pacientes con adenocarcinoma de próstata. Luego utilizaron tres enfoques diferentes, incluida la inteligencia artificial (IA), para analizar patrones dentro de los genomas, incluido cómo se dañó el ADN y el orden en que ocurrieron ciertos cambios genéticos.

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Los tres enfoques apuntaron al mismo resultado: que los cánceres de próstata se dividían en dos grupos principales (o “evotipos”) que se relacionaban con cómo cambiaban en el cuerpo a lo largo del tiempo y los mecanismos involucrados.

Fundamentalmente, cuando los investigadores analizaron los resultados de los análisis de sangre realizados después de que los pacientes se sometieran al tratamiento, encontraron que aquellos con un evotipo tenían el doble de probabilidades de mostrar signos de recurrencia de la enfermedad que aquellos con el otro.

Wedge dijo: «A menudo estos hombres tendrán metástasis, (por lo que) el cáncer ya se ha extendido a otros órganos».

El equipo dice que los hallazgos sugieren que se podría utilizar una prueba genética para determinar si los pacientes con adenocarcinoma de próstata tienen el evotipo más o menos agresivo, permitiendo que el tratamiento se adapte mejor a ellos y potencialmente se administre antes.

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Wedge dijo que ahora es importante explorar si el tipo de evotipo puede estar asociado con factores como la edad y el origen étnico del paciente, mientras que el equipo también analiza si otros tipos de cáncer tienen evotipos.

El profesor Joe O'Sullivan, oncólogo especialista en cáncer de próstata del Centro Oncológico de Irlanda del Norte en Belfast, que no participó en el trabajo, acogió con satisfacción el estudio.

Dijo: «La identificación de dos subtipos diferentes de cáncer de próstata según el camino de la evolución genética podría ayudar tanto a estratificar el tratamiento como a abrir potencialmente nuevas posibilidades para el descubrimiento de fármacos».

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