“Won't you play a simple melody”, cantó Bing Crosby en su interpretación del clásico de Irving Berlin. Ahora parece que su deseo se ha hecho realidad: la investigación ha revelado que las melodías de los éxitos modernos son menos complejas que las del pasado.

Los científicos dicen que el cambio puede deberse, al menos en parte, al surgimiento de nuevos géneros a lo largo de las décadas, como el rock de estadio, la música disco y el hip-hop.

Sin embargo, Madeline Hamilton, coautora de la investigación de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo que los resultados no significan que la música se esté volviendo más estúpida.

«Mi conjetura es que otros aspectos de la música se están volviendo más complejos y las melodías se están volviendo más simples como una forma de compensar», dijo Hamilton, señalando que si bien la música en décadas anteriores se hacía con un puñado de instrumentos, lo que significa que la complejidad tendía a disminuir. agregarse a través de voces: las pistas modernas involucraban muchas capas y texturas sonoras.

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Escribiendo en la revista Scientific ReportsHamilton y su coautor, el Dr. Marcus Pearce, describen cómo estudiaron canciones ubicadas entre los cinco primeros de la lista de sencillos de fin de año de Billboard de EE. UU. cada año entre 1950 y 2022. Entre ellas se encontraban Heartbreak Hotel de Elvis Presley, Hey Jude de los Beatles, Vogue de Madonna, Poker Face de Lady Gaga e Irreplaceable de Beyoncé.

Luego analizaron ocho características relacionadas con el tono y la estructura rítmica de las melodías. Los resultados revelaron que la complejidad promedio de las melodías disminuyó con el tiempo, con dos grandes caídas en 1975 y 2000, así como una caída menor en 1996.

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Hamilton dijo que una explicación fue el auge de diferentes géneros musicales, y la primera caída se produjo cuando el rock de estadio y la música disco se hicieron populares.

“La (caída) alrededor del año 2000 (se) probablemente se debe, al menos en parte, al auge del hip-hop, porque esas melodías son muy distintas. Por lo general, son melodías muy simples”, dijo Hamilton.

La caída menor alrededor de 1996, añadió, también podría estar relacionada con el hip-hop, aunque otra posible influencia es el auge de las estaciones de trabajo de audio digital, que facilitan la repetición de fragmentos y frases dentro de las canciones.

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«Creemos que esto puede estar llevando a un aumento en la repetición melódica», dijo.

Pero los cambios en las melodías no reflejan necesariamente el panorama completo. El análisis reveló que los primeros lugares de las listas han mostrado un aumento en la densidad de notas (en otras palabras, el número de notas cantadas por segundo), particularmente desde el año 2000.

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“Si tienes una melodía con muchas notas por segundo, eso limita cuán compleja puede ser (la melodía)”, dijo Hamilton. «Mientras que si cantas más lento, es posible que cantes tonos más inesperados o que hagas saltos más grandes y cosas así».

El equipo dijo que otros estudios no han encontrado signos de disminución en el timbre o la armonía de la música durante los 50 años transcurridos desde 1960. Y si bien se han identificado «revoluciones» en la música popular anteriormente, su sincronización es diferente, algo que Hamilton y sus colegas dicen que podría Esto se debe a otros trabajos que se centran en diferentes características de la música y al hecho de que el nuevo estudio sólo analiza aquellas que se encuentran en la cima de las listas.

Hamilton dijo que estaba ampliando su análisis para incluir otros aspectos de la música: “En este momento, estamos analizando los acordes. También queremos ampliar nuestro análisis para incluir más canciones, para ver si esta tendencia (de melodías) se mantiene en un conjunto más grande de canciones”.

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