Los expertos en fósiles dicen que han obtenido información sin precedentes sobre un tipo de enorme tiburón prehistórico, después de encontrar esqueletos completos de estas criaturas.

Los ejemplares, descubiertos en pequeñas canteras del noreste de México en la última década, pertenecen a Pticodouna criatura que vagaba por los mares hace entre 105 y 75 millones de años.

Ya se han encontrado fósiles de Ptychodus antes, pero con sus huesos hechos de cartílago, que no se mineraliza bien, muchos eran dientes aislados enormes e inusuales.

Como resultado, fue difícil precisar exactamente cómo era Ptychodus y dónde se ubicaba en el árbol genealógico evolutivo.

«Su apariencia general sigue siendo un misterio hasta ahora debido a la falta de material más completo durante casi dos siglos», dijo el Dr. Romain Vullo, primer autor de la investigación de la Universidad de Rennes.

“El descubrimiento de los nuevos ejemplares de Vallecillo, que revelan la forma corporal y la anatomía de este tiburón extinto, resuelve este enigma”.

El profesor Michael I Coates de la Universidad de Chicago, que no participó en el trabajo, dijo que los nuevos fósiles eran excelentes.

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«Ptychodus ha sido durante mucho tiempo un ejemplo clásico de dientes que buscan un cuerpo», dijo. «Y aquí está, con un análisis exhaustivo de dónde se ubica en el árbol genealógico de los tiburones y un buen intento de su ecomorfología: cómo encaja en los ecosistemas marinos del Cretácico tardío».

Escribiendo en el diario Actas de la Royal Society BVullo y sus colegas informan cómo estudiaron seis especímenes de Ptychodus, que datan de hace unos 93 millones de años.

Entre ellos se encontraba un espécimen completo que revelaba una vista lateral de Ptychodus, que contenía no sólo casi todos sus elementos esqueléticos, sino también dientes, restos musculares conservados y un contorno completo del cuerpo con todas sus aletas.

La vista lateral fosilizada de Ptychodus. Fotografía: R Vullo

Otros tres especímenes estaban casi completos, incluido un juvenil que medía poco más de 56 cm de largo, mientras que los dos especímenes restantes eran esqueletos incompletos o parciales.

El equipo dice que la gran cantidad de características conservadas en los especímenes, incluida la anatomía esquelética de las aletas, les permitió realizar un nuevo análisis de dónde se ubica Ptychodus en el árbol genealógico evolutivo.

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Los resultados revelan que se trataba de una especie de tiburón caballa, grupo que incluye al extinto tiburón megalodón gigante y al gran tiburón blanco que hoy habita en los océanos.

Los investigadores añaden que, además de la forma y las proporciones generales de su cuerpo, Ptychodus también tiene en cuenta una serie de características, incluido el tamaño, la forma y la posición de sus aletas, así como su gruesa columna vertebral., sugieren que nadaba rápidamente, mientras que sus enormes dientes en forma de pavimento respaldan conclusiones previas de que se alimentaba de criaturas con caparazón.

En conjunto, el equipo dice que los hallazgos sugieren que Ptychodus cazaba presas en aguas abiertas, y su alimento probablemente consistía en tortugas marinas y amonites, en lugar de criaturas como moluscos de aguas profundas, como se pensaba anteriormente.

“Pticodo En general, se consideraba morfológicamente similar a los tiburones bentónicos, como el tiburón nodriza moderno, pero ahora sabemos que se parecía al marrajo sardinero existente, una forma pelágica de natación rápida”, dijo Vullo.

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Aunque Ptychodus fue posiblemente el tiburón más grande que jamás haya vivido con esta dieta, los nuevos fósiles sugieren que tenía una longitud máxima de unos 9,7 metros, más largo que el gran tiburón blanco actual, pero más pequeño que las estimaciones anteriores que sugerían que podría haber alcanzado más de 10 metros. . en longitud.

El estudio también ofrece pistas sobre la desaparición de Ptychodus, sugiriendo que podría haber muerto por competencia con otras criaturas, como grandes reptiles acuáticos, que se alimentaban de presas similares.

Patrick L Jambura, un experto en peces fósiles de la Universidad de Viena que no participó en el estudio pero trabaja junto a tres de los autores, dijo que esto era importante dado que más de un tercio de todos los tiburones y rayas actuales estaban amenazados de extinción. .

«Ptychodus nos proporciona un espejo que nos muestra lo que sucederá con los grandes depredadores como el gran tiburón blanco si nosotros, como su principal competidor, no repensamos nuestras acciones», afirmó.

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