Gráfico que muestra la ubicación de las estrellas T Coronae Borealis y Alphecca en la constelación de Corona Borealis.

Prepárate para que aparezca una “nueva” estrella en el cielo nocturno. Por supuesto, no es realmente nuevo, pero una estrella que ahora está por debajo del límite de visibilidad a simple vista se está preparando para una explosión que la hará visible a simple vista por primera vez desde los años 1940.

Esta estrella se llama nova, que en latín significa “nueva”. La estrella, T Coronae Borealis, en realidad está formada por dos estrellas: una gigante roja y una enana blanca. La enana blanca es un núcleo estelar denso del tamaño de la Tierra y su gravedad extrae gas de la gigante roja. Este gas se acumula en la superficie de la enana blanca antes de detonar en una explosión termonuclear, lo que hace que la estrella brille temporalmente. Finalmente, vuelve a la normalidad y el ciclo se repite.

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En el caso de T Coronae Borealis, las observaciones históricas muestran que explota aproximadamente cada 80 años. Los astrónomos esperan que esto suceda en cualquier momento entre ahora y septiembre. El gráfico muestra la vista hacia el este de Londres alrededor de las 10 p. m. BST de esta semana y marca el lugar a tener en cuenta. Cuando entre en erupción, se espera que la estrella alcance el mismo brillo que Alphecca, la estrella más brillante de su constelación natal.

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