BAdemás de las constelaciones tradicionales, los asterismos pueden proporcionar una forma alternativa útil de orientarse en el cielo nocturno. Esta semana echamos un vistazo a una que abarca cuatro constelaciones primaverales del norte.

El gráfico muestra la vista mirando al suroeste de Londres alrededor de las 11 p. m. BST de esta semana.

El Gran Diamante está formado por cuatro estrellas: Arcturus en Boötes, el pastor; Cor Caroli en Canes Venatici, los perros de caza; Denebola en Leo, el león; y Spica en Virgo, la virgen.

Todas estas estrellas son las más brillantes en sus respectivas constelaciones, excepto Denebola, que es eclipsada por Regulus en Leo y Spica, llamadas estrellas de primera magnitud, lo que significa que se encuentran entre las más brillantes de todo el cielo nocturno. Arcturus, por ejemplo, es la cuarta estrella más brillante y Spica ocupa el puesto 15 en la lista.

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También hay una bonita diferencia de color entre los dos: Arcturus es de un naranja intenso, mientras que Spica es de un blanco azulado brillante. Continúe siguiendo el asterismo en sentido antihorario y las estrellas disminuirán progresivamente de brillo, siendo Denebola y luego Cor Caroli objetos de segunda magnitud.

El asterismo también es fácilmente visible en el hemisferio sur, abarcando el cuadrante norte al noreste del cielo.

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