A menudo se ha llamado a Australia “capital mundial de las alergias”.

Un estimado uno de cada 10 Los niños australianos desarrollan alergias alimentarias dentro de los primeros 12 meses de vida. Las investigaciones han sugerido anteriormente que las alergias alimentarias son más comunes en los bebés en Australia que los niños que viven en Europa, Estados Unidos o Asia.

Entonces, ¿por qué las alergias alimentarias son tan comunes en Australia? No lo sabemos exactamente, pero los investigadores locales avanzan constantemente en la comprensión de las alergias infantiles.

¿Qué causa las alergias alimentarias?

Hay muchos tipos diferentes de reacciones a los alimentos. Cuando en este artículo nos referimos a las alergias alimentarias, hablamos de algo llamado Alergia alimentaria mediada por IgE. Este tipo de alergia es causada por una respuesta inmune a un determinado alimento.

Las reacciones pueden ocurrir minutos después de ingerir el alimento y pueden incluir hinchazón de la cara, labios u ojos, “urticaria” o ronchas en la piel y vómitos. Señales Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) incluyen dificultad para respirar, hinchazón de la lengua, hinchazón de la garganta, sibilancias o tos persistentes, dificultad para hablar o voz ronca y mareos o colapso persistentes.

Los resultados recientes del estudio amplio y a largo plazo sobre alergias alimentarias realizado en Australia, SaludNuecesmuestran que uno de cada 10 niños de un año tiene alergia alimentaria, mientras que aproximadamente seis de cada 100 niños tienen alergia alimentaria a los 10 años.

En Australia, lo más común alimentos que causan alergias incluyen huevos, maní, leche de vaca, mariscos (por ejemplo, camarones y langosta), pescado, frutos secos (por ejemplo, nueces y anacardos), soja y trigo.

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Las alergias a alimentos como los huevos, el maní y la leche de vaca a menudo se presentan por primera vez en la niñez, mientras que las alergias al pescado y los mariscos pueden ser más comunes. Tarde en la vida. Aunque la mayoría de los niños superan las alergias al huevo y a la leche, es más probable que las alergias al maní duren toda la vida.

Descubrimientos de SaludNueces demostró que aproximadamente tres de cada 10 niños superaron su alergia al maní a los seis años, en comparación con nueve de cada 10 niños con alergia al huevo.

¿Las alergias alimentarias son cada vez más comunes?

Las alergias alimentarias parecen haberse vuelto más comunes en muchos países del mundo. décadas recientes. El momento exacto de este aumento no está claro, porque en la mayoría de los países las alergias alimentarias no se medían bien hace 40 o 50 años.

No sabemos exactamente por qué las alergias alimentarias son tan comunes en Australia ni por qué estamos viendo un aumento en todo el mundo, a pesar de una extensa investigación.

Pero las posibles razones del aumento de las alergias en todo el mundo incluyen cambios en dietas de madres y bebes y aumentando saneamiento, lo que provoca menos infecciones y también una menor exposición a bacterias «buenas». En Australia, factores como el aumento Deficiencia de vitamina D entre los bebés. y los altos niveles de migración al país podrían influir.

En varios estudios australianos, los niños nacidos en Australia de padres nacidos en Asia tienen tasas más altas de alergias a los alimentos en comparación con los niños no asiáticos. Por el contrario, los niños que nacieron en Asia y luego emigraron a Australia parecen tener un riesgo menor de alergias a las nueces.

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Mientras tanto, los estudios muestran que tener perros mascotas Es hermanos desde niño puede reducir el riesgo de alergias alimentarias. Esto puede deberse a que tener perros y hermanos como mascotas aumenta el contacto con una variedad de bacterias y otros organismos.

Esta evidencia sugiere que tanto la genética como el medio ambiente desempeñan un papel en el desarrollo de las alergias alimentarias.

También sabemos que los bebés con eccema tienen más probabilidades de desarrollar alergias alimentarias y ensayo Estamos en marcha para ver si este vínculo se puede romper.

Los bebés con eccema tienen más probabilidades de desarrollar alergias alimentarias. Fotografía: Eik Scott/Getty Images

¿Puedo hacer algo para prevenir las alergias alimentarias en mis hijos?

Una de las preguntas que más nos hacen los padres es: “¿Podemos hacer algo para prevenir las alergias alimentarias?”

Ahora conocemos la introducción del maní y los huevos. alrededor de los seis meses de edad hace que sea menos probable que un niño desarrolle alergias a estos alimentos. En 2016La Sociedad Australasia de Inmunología Clínica y Alergia ha introducido directrices que recomiendan la administración de alimentos comunes que causan alergias, incluidos maní y huevos, durante el primer año de vida.

Nuestra investigación demostró que este consejo había excelente absorción y puede haber frenado el aumento de las alergias alimentarias en Australia. No hubo un aumento en las alergias al maní entre 2007–11 a 2018–19.

También puede ser útil introducir otros alimentos comunes que causan alergias en el primer año de vida, aunque el evidencia ya que no es tan fuerte en comparación con el maní y los huevos.

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Darles maní a los niños temprano puede reducir el riesgo de alergia al maní. Fotografía: michellegibson/Getty Images/iStockphoto

¿Que sigue?

Desafortunadamente, algunos niños desarrollarán alergias alimentarias incluso cuando se introduzcan los alimentos pertinentes durante el primer año de vida. Manejar las alergias alimentarias puede ser una carga importante para los niños y las familias.

Se están llevando a cabo varios ensayos australianos que prueban nuevas estrategias para prevenir las alergias alimentarias. Un gran ensayo, que se completará pronto, está probando si suplementos de vitamina D en los bebés reduce el riesgo de alergias alimentarias.

Otro estudio está probando si la cantidad de huevos y maní que come una madre durante embarazo y lactancia influye en si el bebé desarrollará o no alergias alimentarias.

Para la mayoría de las personas con alergias alimentarias, evitar los alérgenos conocidos sigue siendo el estándar de atención. Inmunoterapia oral, que implica cantidades cada vez mayores de alérgenos alimentarios administrados bajo supervisión médica, está comenzando a ofrecerse en algunas instalaciones de Australia. Sin embargo, los métodos actuales de inmunoterapia oral tienen posibles efectos secundarios (incluidas reacciones alérgicas), pueden implicar mucho tiempo y costo, y no curar las alergias alimentarias.

Hay esperanzas en el horizonte para nuevos tratamientos para las alergias alimentarias. Múltiple ensayos clínicos Se están llevando a cabo en Australia con el objetivo de desarrollar tratamientos más seguros y eficaces para las personas con alergias alimentarias.

Este artículo fue originalmente publicado en conversación.
Jennifer Koplin es líder del grupo de epidemiología y alergia infantil de la Universidad de Queensland.
Desalegn Markos Shifti es investigador postdoctoral en el Centro de Investigación en Salud Infantil en la Universidad de Queensland.

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