W.Cuando tenía 16 años, Corey Keyes finalmente estaba bien después de una infancia brutal. Obtuvo altas calificaciones en la escuela, jugó como quarterback en el equipo de fútbol y vivió con su querida abuela en Wisconsin, EE. UU.

Pero, escribe el sociólogo y profesor emérito de la Universidad Emory en su nuevo libro, Desperdiciando: Como Para Sentir Vivo De nuevo en un mundo Nos desgasta, vivió en piloto automático, dedicándose a todas las actividades. Cada vez que disminuía el ritmo, todo parecía “incoloro”. Una sensación de “vacío inquieto” lo carcomía por dentro. Aterrado de que este sentimiento lo persiguiera durante toda su vida, decidió convertirse en sociólogo para descubrir si otras personas tenían el mismo sentimiento de “estar vacío”, acuñando finalmente los términos “consumiéndose” y su antídoto “floreciendo”, o bien. estado mental. salud.

Consumirse no es depresión, ni sentirse deprimido, y no es un diagnóstico. «Es una reacción normal ante muchas cosas que suceden en nuestras vidas», dice Corey. “La tristeza y el miedo son normales. Pero la tristeza puede convertirse en depresión y el miedo en ansiedad cuando persiste. Asimismo, cuando permaneces en un estado de debilidad durante mucho tiempo, se convierte en algo muy debilitante y peligroso, al igual que la depresión. No estoy tratando de patologizar el debilitamiento. Sólo digo que si no escuchas ese silencio vacío dentro de ti y no haces algo al respecto, la situación empeorará. Créame, he estado allí.

El debilitamiento es un sentimiento con el que muchos de nosotros estamos familiarizados, sin importar cuán exitosos parezcamos tener. Puede que tengamos un buen trabajo, familia, amigos, seguridad financiera y más, pero nos faltan las bases del florecimiento que son vitales para que podamos prosperar. El desgaste, dice Corey, “es la ausencia de bienestar. Es la ausencia de las cosas realmente buenas lo que hace que la vida tenga sentido y valga la pena vivirla. Todos nos consumimos de una manera ligeramente diferente. Puede sentir que no tiene ningún propósito en la vida. No perteneces. No estás contribuyendo. No tienes relaciones cálidas. No estás creciendo como persona”.

Pero si marca algunas de las casillas anteriores, estará más cerca del florecimiento que, según Corey, depende de vivir una vida con propósito. Afortunadamente, está ahí para ti, incluso si sufres problemas de salud mental. Es una vida sostenida por la comunidad y las relaciones cálidas y de confianza, la práctica espiritual, la curiosidad y la diversión. La ventaja, dice Corey, es que podemos lograr estos principios de bienestar por nuestra cuenta: no tenemos que esperar a que los médicos o los sistemas públicos los proporcionen. Seguir este camino interno, a diferencia del camino externo del llamado éxito, que depende de otros y de factores que no podemos controlar, crea inmunidad a las tensiones de la vida moderna. Permite la resiliencia y previene la ansiedad, el miedo y la depresión. “Entonces, si tienes depresión, como yo, pasa a un segundo plano, se convierte en el fantasma y el florecimiento se convierte en el amigo. Por eso llamo al florecimiento mi Estrella del Norte. Cuanto más me concentro en esto, más tiempo paso recuperándome de la depresión”.

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Las raíces de esta depresión y el sentimiento irregular de no pertenecer o de no tener importancia para nadie que periódicamente lo ataca, hasta el día de hoy, se encuentran en un pasado que Corey creía haber sido “más inteligente”. Felizmente casado con Lisa, su novia de la universidad, era un académico elogiado y vivía una vida cómoda. Pero mientras hablamos, habla sobre lo que ahora reconoce como una infancia traumática y el trastorno de estrés postraumático que precipitó.

El crecio en un pequeño pueblo del norte de Wisconsin. Su padre era trabajador de la construcción y alcohólico, y a menudo trabajaba fuera de casa. Su madre abandonó a Corey y a su hermana mayor cuando él era un bebé. Cuando Corey tenía cuatro años, su padre se volvió a casar. Su madrastra tuvo dos hijas y unos años más tarde la nueva unidad familiar se mudó a Florida, y el padre de Corey buscaba trabajo en el sur en las buenas condiciones. Dice que cuando su padre estaba fuera, su madrastra abusó físicamente de Corey y de su hermana, que es dos años mayor.

“Ella nunca tocó ni golpeó a sus propios hijos”, me dice Corey, “pero nos pegaban casi todos los días. Golpeó, abofeteó, pateó, le tiró del pelo. Me mordieron un par de veces. Me arrojaron cigarrillos. Fue muy violento. Mi padre no estaba y rara vez llegaba a casa antes de las siete de la noche, y cuando lo hacía, era obvio que se había detenido en el bar en el camino, por lo que no había protección ni conciencia de que esto estaba sucediendo. Parecía inútil decírselo.

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Tiene dos recuerdos de su padre. Una de ellas es esperar en el porche delantero a que vuelva a casa el día de su cumpleaños, convencida de que, por primera vez, vendría trayendo un regalo. No lo hizo. El otro se olvida de lavar al perro y su padre se asusta. «Tuve que dormir afuera».

“Había mucho de lo que los psiquiatras llaman 'disociación'. Cuando estábamos en casa, mi hermana y yo nunca hablábamos. Fue supervivencia. Vas profundo. Te escondes, sabes lo que pasa, pero hay una parte de ti que se queda en un segundo plano y que nadie puede tocar. Eso es lo mejor que puedes hacer cuando eres niño. De hecho, eso es lo que nos salvó”. En la escuela, Corey fue detenido constantemente. «Mi vida iba en una mala dirección».

Cuando Corey tenía 12 años, su tío adoptivo fue a visitarlo y notó “este comportamiento extremadamente extraño”, las dos hijastras y sus padres hablando durante las comidas y en la casa, Corey y su hermana nunca decían una palabra. Sólo se hablaban cuando estaban solos. Su tío adoptivo alertó a los abuelos de Corey y se hicieron arreglos para que Corey y su hermana fueran adoptados por ellos. “Trasplantado” a un lugar de amor, Corey floreció. De manera agonizante, su amado abuelo murió dos años después. “Fue muy difícil para mí. Pensé, no te he tenido el tiempo suficiente. Al darse cuenta de esto, su abuela le contó una historia a su nieto de 14 años.

“Ella me contó cómo me encontró en la cuna aproximadamente una semana después de nacer. Mi madre acababa de irse y no volvió. Llevábamos días allí, mi hermana de dos años y yo. Mi padre trabajaba en la construcción fuera de la ciudad. Mi abuela llamaba y llamaba y después de varios días sin respuesta, llegó a casa y me encontró en nuestra cuna. Nuestros pantalones están llenos de ¿sabes qué? No habíamos comido, tuve neumonía. Ella dijo: 'Había muy poco que pudieran hacer por un bebé de una semana con neumonía. Corey, debes entender lo fuerte que eras. Que fuerte eres. Venciste a la neumonía. Quiero que sepas que eres un sobreviviente.

“Había una parte de mí que deseaba no haber escuchado nunca esa historia: que mi madre simplemente se fue. Me deja vacío sólo pensar y hablar de ello hasta el día de hoy. Pero tengo el presentimiento de que si no hubiera sido adoptado y no hubiera experimentado lo que es el amor, mi fuerte determinación no existiría. Sabía que valía algo”.

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Decidió “ser visto”, logrado en parte a través de su investigación académica, que consideraba su “propósito mayor”, al mismo tiempo que intentaba “olvidar que, para la mayoría de la gente, era considerado basura”. Entonces, un día, en la cima de su carrera, su “propósito superior” quedó de lado cuando se publicó un libro que, escribe, “introdujo un modelo de florecimiento que era notablemente similar al mío”. Su reacción fue dura: “me quitó mi dignidad, mi propósito y todo el bien que tenía para dar. El mundo simplemente lo aceptó”. Así se sintió Corey, un testimonio de cuán profunda estaba arraigada su inseguridad en su psique.

Hoy ve ese episodio como lo que realmente fue: un colapso a mitad de su carrera que le mostró que, «no importa cuánto hayas experimentado el florecimiento, hasta que no enfrentes las cosas del pasado que te desencadenan, no prosperarás». por un largo tiempo». suficiente.

“También es sencillo decir que si pones todo tu propósito en tu trabajo, puede ser como arriesgarte mucho con el último dinero que tienes. Tal vez ganes esta apuesta…” Y tal vez no.

La noche de su colapso, le dijo a su esposa que no podía continuar; Estaba agotado, nadie lo necesitaba. «Recuerdo la pausa y luego ella dijo esas cuatro palabras: 'Pero te necesito'. Sabía que ella quería decir lo que dijo. Hasta el día de hoy pienso, ¡guau! Lo siento ahora. ¡Guau!»

Lo que salvó a Corey de su pasado fue su propia teoría del bienestar: si prevalecen el amor y la conexión humana, si alguien te necesita, si le importas y le sirves a él y a los demás, te has dotado de un propósito, un significado y un camino. florecer está una vez más a tu disposición. «Ese es el mensaje completo», dice Corey, «y la esperanza».

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