ohEn una noche lluviosa en Londres, una joven camina hacia la entrada de una calle lateral, sonriendo para sí misma al recordar la noche que pasó con la amiga de la que acaba de despedirse en la estación de tren. Está a punto de recorrer el camino poco iluminado que la llevará de regreso a su alojamiento cuando se detiene.

Algo en tu cuerpo te dice que no vayas por esa calle. Se toma un descanso y luego regresa a casa por el concurrido, bien iluminado pero más largo camino de regreso a casa.

«¿Adónde vas?» No había oído los pasos del hombre que caminaba detrás de ella. Parece impresionado por su cambio de dirección. Los instintos gritan, ella no responde y sale corriendo por la carretera principal.

Todo el mundo tiene una historia como ésta: el camino que no tomaron, el café al que no entraron, el momento en que su cuerpo reaccionó para salvarles una fracción de segundo antes de que sucediera algo malo. Hay muchos términos para esto; un sexto sentido, una intuición, algo en el aire.

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Según Joel Pearson, neurocientífico y psicólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, esto es lo que está sucediendo en el cerebro en ese momento: “(está) procesando todas las cosas del entorno; la hora del día, qué tan bien está iluminado, qué tan bien no está iluminado, el ritmo de marcha de la persona, por ejemplo, las sombras, el tono y cien cosas más.

“Será hacer una predicción basada en aprendizajes previos, las situaciones en las que has estado, también las películas que has visto y todas las cosas por las que has pasado en tu vida”.

Llámelo intuición: un concepto nebuloso que Pearson ha estado estudiando durante 25 años. Como autor de un nuevo libro llamado The Intuition Toolkit, ha establecido una definición sólida para algo que muchas personas no pueden identificar: “Es el uso positivo y aprendido de la información inconsciente para tomar mejores decisiones o acciones. «

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En su Future Minds Lab en la UNSW, Pearson se dedica a la ciencia de la conciencia; en particular, cómo la información de nuestro inconsciente afecta nuestra toma de decisiones, nuestro comportamiento y nuestros sentimientos, y qué efecto tiene la emoción en este proceso. «Es un tema fascinante», dice, «pero la ciencia no lo entendía muy bien».

Joel Pearson, autor de The Intuition Toolkit. Fotografía: Josh Morris

Es la ciencia de la “psicofísica”; un subcampo de la psicología que Pearson describe como el desarrollo de análisis de sangre o microscopios para la mente. “Pero no son células, neuronas o sustancias químicas cuando las miramos al microscopio, son conductas, experiencias y representaciones, ya sean depresión, ansiedad, imágenes mentales o intuición”.

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El objetivo del trabajo de Pearson es comprender no sólo qué es la intuición, sino también cómo ocurre, cómo la usamos y cómo podemos usarla mejor.

El primer desafío fue encontrar una definición precisa y útil de intuición. Esto es importante porque muchas cosas se agrupan bajo la intuición: paranoia, pensamiento emocional, sesgo cognitivo, la tendencia humana a ver patrones o asociaciones donde no existen y la falibilidad humana cuando se trata de juzgar probabilidades. Pearson llama a esto “mala intuición” y dice que si confiamos demasiado en ella, podríamos estar exponiéndonos a un riesgo mayor.

La intuición, dice, incluye tres componentes principales: se aprende, es productiva y se basa en información inconsciente.

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El aprendizaje es lo que informa lo que hacemos con la información inconsciente que recibe nuestro cerebro. Por ejemplo, considere el escenario de intentar elegir una nueva cafetería para tomar un café o almorzar.

“Has estado en cientos de cafés antes y tu cerebro ha procesado todas estas cosas – la temperatura, la música, los peinados, la máquina de café, esto, aquello, qué tan limpio está el piso, qué tan limpias están las ventanas – y Hemos terminado para aprender que algunas de estas cosas predicen mejores alimentos y mejor café”, dice Pearson.

Entonces, cuando estás en la entrada de un café, tu intuición aplica estos aprendizajes a la gran cantidad de información inconsciente que estás procesando y te da una intuición sobre si quieres o no comer allí.

La intuición también tiene que ser productiva, según la definición de Pearson. Es su manera de aclarar el debate actual sobre si la intuición es buena o mala, si el término puede abarcar algún tipo de toma de decisiones automática o impulsada emocionalmente. Quiere centrarse en la situación en la que la intuición funciona para mejor.

Y finalmente, la información inconsciente es donde las cosas se ponen realmente interesantes en el laboratorio de Pearson. La información que somos conscientes de recibir en un momento dado (el sonido de un colega al teléfono, el olor a café cuando pasamos por delante de una cafetería, la sensación del cálido sol en nuestra piel) es sólo la punta de una iceberg.

«El cerebro es muy bueno para reducir el foco de atención, por lo que puede concentrar todos sus recursos en una cosa concreta, como el foco de un escenario», dice Pearson. Pero toda esa información sensorial contenida en el resto del iceberg todavía está siendo procesada.

Esto se ilustra con lo que Pearson llama “acción ciega”, y es un ejemplo de cómo podemos incorporar información de la que ni siquiera somos conscientes en nuestras acciones, ya sea estirar el pie para desviar una pelota de fútbol, ​​atrapar un objeto que cae del suelo, etc. desde el mostrador de la cocina o sacando a un niño de la carretera momentos antes de que un automóvil invisible pase a toda velocidad.

Definir la intuición es una cosa. La siguiente pregunta que Pearson intenta responder es: ¿cómo podemos utilizar esta información para explorar y aprovechar nuestra propia intuición? Con ese fin, creó un acrónimo útil para las cinco reglas para comprender y utilizar la intuición de forma segura: Sonríe.

OS significa autoconciencia, especialmente de su estado emocional. Cuando estamos estresados ​​o emocionales, nuestra intuición se ve comprometida por estas emociones. En este estado, no debemos confiar en lo que parece ser la intuición, porque lo que realmente estamos haciendo es confiar en el pensamiento emocional, el miedo o la paranoia.

OM representa maestría, porque aprender a utilizar la intuición requiere práctica y aprendizaje. Esas señales intuitivas en las que confías al elegir una cafetería en Melbourne no te serán de mucha utilidad a la hora de elegir una cafetería en Tokio, porque no tienes el conocimiento que respalde tu intuición. Como escribe Pearson: «No puedes confiar en la intuición si es la primera vez que haces algo».

La OI representa impulsos y adicciones, que también pueden confundirse con la intuición. Los impulsos son “reflejos innatos”, como lo que impulsa al salmón río arriba a desovar o a las aves a migrar al norte para pasar el invierno. Y cualquiera que haya sucumbido alguna vez a un deseo irresistible sabrá lo convincente que puede resultar ese adictivo canto de sirena del llamado prohibido. Pero tampoco es intuición.

OL es para baja probabilidad. «Nuestros cerebros son realmente malos para comprender las probabilidades», dice Pearson, como lo demuestran los 7 mil millones de dólares que los australianos gastarán en billetes de lotería en 2023. El miedo a los tiburones o a ser alcanzado por un rayo no es intuición (a menos que estés en una jaula de tiburones). o en la cima de una colina árida durante una tormenta). También atribuimos eventos aleatorios a la intuición, como soñar con un accidente aéreo la noche anterior a que un avión se estrelle en algún lugar del mundo.

Y finalmente, la E significa entorno, que está vinculado al aspecto de aprendizaje: sólo se debe confiar en la intuición en contextos familiares y predecibles, ya sea confiando en nuestra intuición sobre un socio comercial potencial en un contexto cultural completamente diferente, o en nuestra intuición sobre una seguridad. guardia en una calle de una ciudad diferente.

Como esa joven que, hace décadas, tomó una decisión diferente sobre qué calle caminar en esa lluviosa noche de Londres, no puedo evitar sentir que, en ese momento, mi intuición me salvó del peligro. Y por eso estoy muy agradecido.

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