Ya principios de este año, Yasmine Naghdi Estaba luchando en el estudio de ensayo. Naghdi es una de las principales bailarinas del Royal Ballet y su interpretación de El lago de los cisnes se transmitirá en vivo en cines de todo el mundo. Pero aunque era conocida por su técnica cristalina, estaba casi demasiado ansiosa por hacer una pirueta.

Naghdi luce envidiablemente aplomado hoy: espalda recta, ojos brillantes bajo cejas muy perfiladas. Pero el espectáculo inminente literalmente la hizo perder el equilibrio, explica. “Actuar en El lago de los cisnes frente a 3.000 personas (en la Royal Opera House) es estresante en sí mismo, pero sería filmado y transmitido en vivo a cines de todo el mundo, con la perspectiva de salir al aire después; esa es mi versión que permanece allí. . Entonces todo tiene que ser perfecto. Es una presión enorme”.

A sus 32 años y bailarina principal desde 2017, este no fue su primer rodeo. ¿Le sorprendió el aumento de la ansiedad? “Lo vi venir”, admite. “Los bailarines son conocidos por luchar por la perfección. Cuando doy una actuación que está por debajo de mis expectativas, me aferro a ella. Es un tormento”.

La sección más llamativa del Lago de los Cisnes es el tercer acto del “cisne negro”: el bailarín enciende una sucesión de fuegos artificiales, los más famosos de los cuales son 32 giros rápidos llamados fouettés. “Quería un final muy complicado para el solo, pero siempre fallaba”, recuerda Naghdi. Devota de las ciencias del deporte, se puso en contacto con la psicóloga del rendimiento Britt Tajet-Foxell. “Dije: 'Necesito algunas herramientas que me ayuden porque tengo mucho miedo'. Miedo es la palabra clave: miedo al fracaso delante del público. Si cometes un error o algo sale mal, te duele el alma”.

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'Tienes que hacer que parezca fácil'… Naghdi en The Firebird en 2019. Fotografía: Tristram Kenton/The Guardian

“Yasmine es la bailarina definitiva”, según Tajet-Foxell. «Tiene mentalidad de atleta: muy aguda, muy poderosa». El psicólogo noruego habla con autoridad: la ciencia del deporte está impulsando la carrera en este campo y, junto con el Royal Ballet, también ayuda a los atletas de élite, incluidos los atletas olímpicos noruegos y británicos que viajarán a París este verano. Su carrera comenzó como fisioterapeuta y ahora apoya a mentes entusiastas dentro de cuerpos de campeones.

Al ver imágenes del ensayo de Naghdi, Tajet-Foxell notó una pérdida de concentración: «Algo en los ojos había desaparecido y sé lo que hace el cerebro». Naghdi describe la conversación interna de un bailarín: “¡Las voces que nos vienen a la mente! Allá arriba no estamos tranquilos. Britt me da herramientas (contar, concentrarme en la respiración) para ahogar la voz que dice: '¡Al diablo, arruínalo!'”

Juntos, rompieron la difícil tarea y crearon estrategias para el momento del espectáculo. “Mi cerebro se ocupaba y me asaltaban las dudas”, dice Naghdi, “pero Britt siempre estuvo ahí para ayudarme. Volvía de un ensayo y aparecía un mensaje: '¿Cómo estuvo hoy? Dime tres cosas buenas y una que creas que se podría mejorar'. Era como si ella supiera lo que necesitaba, incluso sin que yo se lo pidiera”. También desplegaron los equipos de nutrición y pilates del Royal Ballet. «Traté de crear una burbuja de apoyo», dice Naghdi.

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Tajet-Foxell tiene líneas limpias y tranquilizadoras: bob plateado, traje negro, voz tranquila. Los bailarines contactan con ella con innumerables inquietudes: “un paso, una lesión, ansiedad, miedo escénico”. A pesar del estigma inicial que rodea a la salud mental, ha ayudado a generaciones de bailarines famosos. “Es increíblemente personal, tocamos pensamientos y sentimientos muy privados.

Un momento de compostura… Naghdi. Fotografía: Christian Sinibaldi/The Guardian

Tajet-Foxell, citando al científico cognitivo ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman, sostiene que “los códigos cerebrales en cualquier cosa que experimentemos son tan negativos como dos veces y media más fuertes que cualquier cosa positiva”. Para Naghdi, el recuerdo de su tambaleo en el ensayo brilla más que sus muchas curvas perfectas.

Tajet-Foxell trabaja para introducir más desencadenantes positivos, ayudando a Naghdi a concentrarse en una fouetté exitosa. “Cada paso se traslada del cerebro al cuerpo. Mi trabajo es tomar algo multidimensionalmente complejo y convertirlo en algo que parezca simple”.

Me sorprende saber que este trabajo es autodirigido y no por insistencia del director o de los entrenadores de Naghdi. “Tiene que venir desde dentro”, confirma. “He visto a muchos artistas talentosos quedarse donde están porque no lo intentaron. Se espera que hagas todo lo necesario para ser la mejor versión posible de ti mismo. No me había preparado para el fracaso improvisando y viendo lo que pasó. Trabajé muy duro; sinceramente, no podría haber hecho más”.

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“Piensas como un deportista de élite”, aprueba la psicóloga. ¿Cuál es la diferencia entre deportistas y bailarines de élite? “Nada”, dice Tajet-Foxell. «Son los mismos factores: concentración, confianza». Aunque es diferente de un deportista trabajador, añade Naghdi, “hay que hacer que todo parezca fácil y no mostrar esfuerzo”. La bailarina vigila diligentemente su cuerpo. “Como mujeres, pasamos por muchos cambios a lo largo del mes, lo que impacta la forma en que operamos. No se ha estudiado tanto como me gustaría para el ballet, pero soy sensible a mis propias fluctuaciones. Tuve mucha suerte con la fecha de la actuación filmada.

“No soy una Holly Golightly, alguien que dice: 'Veamos qué pasa'. Yo no pienso asi. Tengo marcadores que me he fijado y expectativas que quiero cumplir e ir más allá. Pero Britt dio en el clavo y dijo: «Al final del día, es trabajo». Resonó y me dio mucha paz”.

¿En cuanto a la actuación filmada? «Me desperté sabiendo que necesitaba dar en el blanco», dice Naghdi. “Lo principal era: hiciste todo este trabajo, no te decepciones. Después de que terminó el tercer acto, fui hacia la emoción y empujé toda mi energía hasta que quedé completamente exhausto”.

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