Cada año, se podrían prevenir 750.000 muertes relacionadas con superbacterias resistentes a los medicamentos mediante un mejor acceso al agua potable y al saneamiento, el control de infecciones y la vacunación infantil, según sugiere una investigación.

La resistencia a los antimicrobianos, o RAM, es un enorme desafío global, con la evolución de superbacterias resistentes a los medicamentos, impulsada por factores que incluyen el uso inadecuado y excesivo de antibióticos, lo que plantea la perspectiva de un futuro en el que la medicina moderna fracasa.

Los expertos han advertido que si el mundo no prioriza la acción contra la RAM, habrá un aumento constante en el número de muertes, con mayor riesgo para los niños, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas o que requieren procedimientos quirúrgicos.

«Mata a más personas que el VIH, la malaria y la tuberculosis combinados», dijo el profesor Ramanan Laxminarayan de la Universidad de Princeton en Estados Unidos, y añadió que combatir la resistencia a los antimicrobianos era crucial para alcanzar los objetivos de supervivencia de los recién nacidos y de un envejecimiento saludable.

Los expertos también advirtieron sobre un escenario en el que infecciones que alguna vez fueron triviales resultan fatales y en el que procedimientos cruciales en la medicina moderna, desde cesáreas hasta tratamientos contra el cáncer y trasplantes de órganos, se vuelven demasiado riesgosos para ser viables.

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Según datos de 2019 Se estima que 4,95 millones de muertes se han asociado con la RAM bacteriana, incluidas 1,27 millones de muertes causadas directamente por esta resistencia.

Sin embargo, los expertos han advertido que los países de ingresos bajos y medianos (PIBM) se han visto afectados de manera desproporcionada por la resistencia a los antimicrobianos.

Los modelos creados por Laxminarayan y sus colegas sugirieron que las muertes asociadas a la RAM en países de ingresos bajos y medios podrían reducirse en un 18%, equivalente a alrededor de 750.000 por año, mediante tres pasos principales.

El equipo sugiere que se podrían evitar alrededor de 247.800 muertes mediante el acceso universal a agua potable y mejores servicios de saneamiento e higiene, mientras que se podrían evitar 337.000 muertes mediante una mejor prevención y control de infecciones en los entornos sanitarios.

Se pueden prevenir otras 181.500 muertes mediante la vacunación infantil, añaden. Esto no se logra sólo mediante la prevención de infecciones resistentes a los medicamentos actuales, sino también mediante la reducción del consumo inadecuado de antibióticos.

Si bien el equipo señala que cada año se podrían prevenir directamente 95.400 muertes entre menores de 15 años mediante el uso de vacunas contra cuatro infecciones bacterianas principales, la vacunación contra las infecciones virales también era importante.

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“La gente tiene síntomas… no pueden saber si es viral o bacteriano y, para estar seguros, toman antibióticos. Pero al crear esta seguridad, están creando resistencia a los medicamentos”, dijo Laxminarayan, señalando que la gripe fue el mayor impulsor del consumo de antibióticos en el mundo.

El estudio, publicado en The Lancet, forma parte de una serie sobre la resistencia a los antimicrobianos. que incluye la propuesta de metas globales denominadas metas “10-20-30 para 2030”. Estos se refieren a una reducción del 10% en la mortalidad por RAM en comparación con 2019, una reducción del 20% en el uso inadecuado de antibióticos en humanos y una reducción del 30% en el uso inadecuado de antibióticos en animales.

Aunque ambiciosos, los objetivos, dijo Laxminarayan, eran alcanzables. Señaló que, aunque las muertes por RAM han aumentado desde 2019, el uso inadecuado de antibióticos en animales ya ha disminuido.

Los investigadores también destacan la necesidad de un mejor acceso y desarrollo de antibióticos, pruebas de diagnóstico y vacunas, y pidieron la creación de un panel independiente sobre acceso y resistencia a los antimicrobianos, similar al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), para recopilar evidencia sobre RAM y proporcionar orientación.

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El equipo enfatiza que el tiempo es esencial. «La ventana de oportunidad para garantizar nuestra capacidad de tratar patógenos bacterianos se está reduciendo», escriben.

Laxminarayan añadió que la resistencia a los antimicrobianos no era una cuestión intratable. “¿Por qué el mundo no querría resolver un problema grande y solucionable?” el dice.

El profesor Ben Cooper de la Universidad de Oxford, que no participó en la investigación, dijo que la estimación de 750.000 muertes evitables se basó en un análisis cuidadoso y exhaustivo. «El trabajo destaca cómo ya contamos con herramientas asequibles que sabemos que pueden hacer una gran mella en el problema, pero lograr estas reducciones requerirá abordar la falta de inversión global crónica en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos».

La Dra. Danna Gifford, experta en RAM de la Universidad de Manchester, también dijo que habría desafíos y que se necesitaría un compromiso y una colaboración sostenidos a una escala global sin precedentes para lograr los objetivos propuestos.

Pero, dijo, las medidas preventivas eran cruciales. «Está claro que reducir la carga global de resistencia requiere prevenir la aparición de infecciones, en lugar de simplemente depender de nuevos antimicrobianos».

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