Las erupciones solares están enviando una corriente de partículas hacia la Tierra, creando auroras espectaculares en ambos hemisferios.

La aurora boreal (en el hemisferio norte) será potencialmente visible el lunes por la noche en Estados Unidos, tanto en el sur como en el medio oeste. La aurora boreal, que se ve con mayor frecuencia en el Círculo Polar Ártico, también puede ser visible en Escocia.

En el hemisferio sur, la aurora australis puede ser visible en el sur de Australia, desde Victoria hasta Australia Occidental.

El deslumbrante espectáculo tiene lugar la misma noche que un eclipse lunar penumbral, que será visible en todo el mundo.

Oficina Australiana de Meteorología centro de pronóstico del clima espacial emitió una advertencia de aurora el lunes por la mañana, diciendo que se estaba produciendo una fuerte tormenta solar y que la aurora boreal podría ser visible.

Las tormentas son causadas por eyecciones de masa coronal, cuando nubes de plasma brotan de la atmósfera exterior del Sol. Las partículas fluyen hacia la Tierra, creando una exhibición espectacular cuando chocan contra el campo magnético de la Tierra.

En Australia, la tormenta alcanzó un máximo de 6 en el índice Kaus, una escala de uno a ocho que mide la actividad geomagnética, lo que significa que las auroras serán potencialmente visibles en Tasmania, a lo largo de la costa de Victoria e incluso en la costa suroeste de Australia Occidental.

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Ambos tipos de auroras se ven con mayor frecuencia cerca de los polos magnéticos, en el norte de Canadá y frente a la costa de la Antártida. Los polos magnéticos fluctúan y no son lo mismo que los polos geográficos.

Cuanto más intensa es la tormenta, más alejadas de los polos aparecen las auroras.

Las tormentas severas pueden alterar las redes eléctricas y los satélites que brindan servicios de navegación, vigilancia y comunicaciones. También pueden representar un riesgo de radiación para los astronautas y las personas en aviones que vuelan a gran altura.

Un portavoz de BoM dijo que el clima espacial significativo tiene «el potencial de impactar la tecnología y los activos de infraestructura críticos en la Tierra y el entorno espacial cercano a la Tierra».

El BoM aconseja a las personas que quieran ver la aurora australis que busquen un lugar oscuro, como una playa o una colina con una vista despejada hacia el sur. Los cielos oscuros, sin luna y sin nubes, lejos de las luces de la ciudad, son ideales, y el mejor horario para verlo es entre las 22:00 y las 2:00 horas.

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El año pasado hubo informes de cielos nocturnos brillantes desde Busselton en WA hasta Ballarat y Canberra.

El Dr. Stuart Ryder, astrónomo de la Universidad Macquarie, dijo que el ciclo solar de 11 años probablemente alcance su punto máximo este año.

«Pasa de un estado de calma, relativamente benigno, con muy pocas manchas solares en la superficie, a una fase muy activa unos cinco o seis años después, con un número máximo de manchas solares», dijo.

“Es mucho más probable que libere enormes ráfagas de energía, enormes cantidades de partículas cargadas que irradian desde el Sol… sus colores característicos son el verde o el rojo, pero la gente reporta azules, amarillos e incluso morados.

«Cuanto más poderosa sea la explosión y más intensa su emisión, más probable será que la vean las personas que viven más cerca del ecuador».

El portavoz del BoM dijo que el ciclo actual comenzó en 2019.

“La predicción original… era que el máximo solar para este ciclo se alcanzaría en 2025, sin embargo, el consenso reciente entre los investigadores del clima espacial es que este ciclo probablemente alcanzará su punto máximo antes, potencialmente en 2024”, dijo el portavoz.

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«Esto implica un mayor nivel de actividad solar en los próximos años, pero también podría ocurrir un clima espacial significativo en otros momentos del ciclo».

Mientras tanto, alrededor de las 7:00 p. m. de esta noche en Sydney y las 7:30 p. m. en Melbourne, la sombra o penumbra de la Tierra oscurecerá la Luna.

El eclipse será visible desde lugares que incluyen partes de Europa, América del Norte y del Sur, así como partes de Asia y África. Los detalles para las personas que esperan capturarlo se publican en horayfecha.com.

Ryder dijo que el eclipse estará a la mitad cuando la luna despeje el horizonte. «Incluso cuando eso suceda, la Luna no atravesará la parte más profunda de la sombra de la Tierra», dijo. “Será luna llena y la parte superior puede parecer un poco más oscura porque está más profunda en la sombra de la Tierra.

«Entonces la luna saldrá de la sombra en la que se encuentra y recuperará su brillo total… lo que desafortunadamente podría arruinar las posibilidades de que la gente vea la aurora».

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