El NHS debe centrarse en los principios básicos del tratamiento del cáncer en lugar de en las “balas mágicas” de las nuevas tecnologías y la inteligencia artificial, o poner en riesgo la salud de miles de pacientes, han advertido los expertos.

En un papel Publicado en la revista Lancet Oncology, nueve destacados médicos oncológicos y académicos dicen que el NHS se encuentra en un punto de inflexión en el tratamiento del cáncer, con tasas de supervivencia por detrás de las de muchos otros países desarrollados.

El NHS no ha cumplido su objetivo de que el 85% de los pacientes con cáncer comiencen el tratamiento en un plazo de dos meses desde diciembre de 2015. La investigación internacional muestra que cada cuatro semanas de retraso en el tratamiento aumenta el riesgo de muerte hasta en un 10%. Esto significa que cientos de miles de personas tienen que esperar meses para comenzar un tratamiento esencial contra el cáncer, y sólo 67% iniciar el tratamiento dentro de los 62 días.

El artículo destaca 10 puntos de presión que están contribuyendo a desigualdades arraigadas en la supervivencia del cáncer, retrasos en el diagnóstico y tratamiento y atención inadecuada.

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En una advertencia contundente, los expertos en cáncer dicen que las “nuevas soluciones”, como las nuevas pruebas de diagnóstico, han sido erróneamente promocionadas como “balas mágicas” para la crisis del cáncer, pero “ninguna aborda las cuestiones fundamentales del cáncer como un problema sistémico”.

Una «falacia común» de los líderes del NHS es la suposición de que las nuevas tecnologías pueden revertir las desigualdades, añaden los autores. La realidad es que herramientas como la IA pueden crear “barreras adicionales para quienes tienen bajos conocimientos digitales o de salud”.

“Advertimos contra los enfoques tecnocéntricos sin una evaluación sólida desde una perspectiva de equidad”, concluye el artículo.

Ajay Aggarwal, autor principal del artículo, oncólogo consultor y profesor de investigación de sistemas y servicios contra el cáncer en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que si bien nadie estaba sugiriendo que el NHS debería dejar de invertir en nuevas tecnologías, no necesariamente lo haría. mejorar el pronóstico de los pacientes.

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“El debate sobre la IA, la tecnología, biopsias liquidasEs un poco reduccionista como solución para el tratamiento del cáncer”, dijo. “La IA es una herramienta de flujo de trabajo, pero ¿realmente mejorará la capacidad de supervivencia? Bueno, hasta ahora tenemos pruebas limitadas de esto. Sí, es algo que potencialmente podría ayudar a la fuerza laboral, pero aún se necesita gente para tomar el historial del paciente, extraerle sangre, realizarle una cirugía y darle malas noticias”.

En cambio, la atención debe centrarse en la atención al paciente, añadió. «Sin un diagnóstico precoz, un tratamiento de buena calidad, una buena supervivencia y un seguimiento, estamos hablando de muertes evitables».

El gobierno del Reino Unido debería “centrarse en mejorar los principios básicos del tratamiento del cáncer”, afirmó el profesor Pat Price, coautor del artículo y oncólogo, profesor visitante en el Imperial College de Londres y presidente de la organización benéfica Radiotherapy UK.

“Necesitamos garantizar un tratamiento oportuno y un diagnóstico rápido. Si impulsa el diagnóstico pero no trata a las personas a tiempo, los pacientes recién diagnosticados terminarán atrapados en largas listas de espera. A menos que el NHS se centre en abordar estos desafíos, miles de pacientes podrían morir prematuramente”.

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Los autores reiteran los llamados a un plan de control del cáncer que introduzca medidas para garantizar que más pacientes reciban tratamiento dentro de los 62 días posteriores a la derivación por sospecha de cáncer, mejores tasas de detección, una estrategia nacional de fuerza laboral contra el cáncer, un mejor apoyo de salud mental para los pacientes con cáncer y un grupo de trabajo para abordar los determinantes sociales y comerciales del cáncer, como la calidad de la vivienda, la política alimentaria, el alcohol y el tabaquismo.

En 2022, el gobierno anunció una Plan decenal contra el cáncer a Inglaterra. La política fue abandonada polémicamente menos de un año después, cuando el cáncer fue absorbido por un estrategia de condiciones principales. Los expertos advirtieron que los pacientes morirían como resultado, señalando buscar demostrando que las políticas dedicadas al cáncer se asociaron con resultados superiores de supervivencia a cinco años.

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Y en mayo, el entonces presidente del comité de salud y asistencia social de la Cámara de los Comunes, Steve Brine, escribió a la entonces secretaria de salud, Victoria Atkins, para informarle que el comité futuras investigaciones sobre el cáncer concluyó que “es un error abandonar el plan decenal contra el cáncer” y pidió al Departamento de Salud y Atención Social (DHSC) que lo restablezca.

En respuesta al artículo de Lancet, Mark Lawler, profesor de salud digital en la Queen's University de Belfast, dijo: “El tratamiento del cáncer debe volver a colocarse firmemente en la cima de la agenda política; Hacerlo podría salvar la vida de miles de personas al año. ¿Qué podría ser más importante que eso?

«Sin un plan específico contra el cáncer, los pacientes con cáncer morirán».

El director de evidencia e implementación de Cancer Research UK, Naser Turabi, dijo que el informe destaca la inversión y la reforma necesarias en todos los aspectos de la atención del cáncer.

«Los pacientes con cáncer merecen algo mejor y el cambio no será posible sin una estrategia a largo plazo y totalmente financiada para la investigación y el tratamiento del cáncer». El nuevo gobierno debe cumplir sus promesas y proporcionar a los servicios oncológicos personal y equipos adicionales que tanto necesitan, añadió.

Un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social dijo: «Muchos pacientes esperan demasiado para ser diagnosticados y tratados. El NHS tiene menos escáneres de diagnóstico por persona que otros países y muchos de ellos son máquinas más antiguas.

“El diagnóstico y tratamiento tempranos son vitales para vencer el cáncer. Al duplicar la cantidad de escáneres de resonancia magnética y tomografía computarizada y comprar escáneres habilitados para inteligencia artificial que diagnostican más rápido, detectaremos enfermedades antes y salvaremos vidas”.

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