Se encontraron microplásticos en todas las placentas humanas analizadas en un estudio, lo que dejó a los investigadores preocupados por los posibles impactos en la salud de los fetos en desarrollo.

Los científicos analizaron 62 muestras de tejido placentario y descubrieron que el plástico más común detectado era el polietileno, utilizado para fabricar bolsas y botellas de plástico. Un segundo estudio reveló microplásticos en las 17 arterias humanas analizadas y sugirió que las partículas pueden estar relacionadas con la obstrucción de los vasos sanguíneos.

También se han descubierto recientemente microplásticos en la sangre y la leche materna humanas, lo que indica una contaminación generalizada del cuerpo de las personas. Aún se desconoce el impacto en la salud, pero en el laboratorio se ha demostrado que los microplásticos causan daños a las células humanas. Las partículas pueden alojarse en los tejidos y causar inflamación, como lo hacen las partículas contaminantes del aire, o los químicos en los plásticos pueden causar daños.

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Se vierten enormes cantidades de residuos plásticos al medio ambiente y los microplásticos han contaminado todo el planeta, desde la cima del monte Everest hasta los océanos más profundos. Se sabe que las personas consumen las diminutas partículas a través de los alimentos y el agua, además de inhalarlas, y se han encontrado en las heces de bebés y adultos.

El profesor Matthew Campen, de la Universidad de Nuevo México, EE.UU., que dirigió la investigación, dijo: “Si vemos efectos en las placentas, entonces toda la vida de los mamíferos en este planeta podría verse afectada. Esto no es bueno.»

Dijo que la creciente concentración de microplásticos en los tejidos humanos podría explicar el desconcertante aumento de algunos problemas de salud, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), el cáncer de colon en personas menores de 50 años y la disminución del recuento de espermatozoides. Un estudio de 2021 encontró que las personas con EII tenían un 50% más de microplásticos en las heces.

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Campen dijo que está profundamente preocupado por la creciente producción mundial de plásticos porque significa que el problema de los microplásticos en el medio ambiente «sólo está empeorando».

La investigación, publicada en Ciencias Toxicológicas Journal, encontró microplásticos en todas las muestras de placenta analizadas, con concentraciones que oscilaban entre 6,5 y 790 microgramos por gramo de tejido. El PVC y el nailon fueron los plásticos más comúnmente detectados, después del polietileno.

Los microplásticos se analizaron utilizando productos químicos y una centrífuga para separarlos de la tela, luego calentándolos y analizando la firma química característica de cada plástico. La misma técnica fue utilizada por científicos de la Universidad Médica Capital en Beijing, China, para detectar microplásticos en arterias humanas muestras.

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Los microplásticos se detectaron por primera vez en las placentas en 2020, en muestras de cuatro mujeres sanas que tuvieron embarazos y partos normales en Italia. Los científicos él dijo: “Los microplásticos llevan consigo sustancias que, actuando como disruptores endocrinos, pueden provocar efectos a largo plazo en la salud humana”.

La concentración de microplásticos en las placentas es especialmente preocupante, afirmó Campen. El tejido sólo crece durante ocho meses, ya que comienza a formarse alrededor del mes de embarazo. «Otros órganos del cuerpo se acumulan durante períodos de tiempo mucho más largos», añadió.

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