Se han detectado dos fugas de helio en la cápsula espacial Starliner de Boeing, que se dirige a la Estación Espacial Internacional, informó a última hora del miércoles la agencia espacial estadounidense NASA.

El gas inerte se utiliza para alimentar los propulsores de la cápsula que transporta a los dos astronautas, transportada sobre el cohete Atlas 5 de United Launch Alliance, que despegó de Cabo Cañaveral el miércoles en el primer vuelo de prueba pilotado del cohete gigante.

Los ingenieros descubrieron una pequeña pero persistente fuga de helio antes del lanzamiento, lo que se consideró aceptable. La NASA dijo que las dos últimas filtraciones eran nuevas y se descubrieron después de que la nave espacial llegó a órbita.

«Dos de las válvulas de helio afectadas se han cerrado y la nave espacial permanece estable», dijo la agencia en una publicación en X.

La noticia de las filtraciones provino primero de un Transmisión de la NASA cuando los astronautas Butch Willmore y Suni Williams estaban a punto de dormir y el control de la misión les informó que necesitaban cerrar dos válvulas.

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«Parece que hemos detectado algunas fugas más de helio», dijo el control de la misión. El astronauta Wilmore respondió: «Estamos listos para… descubrir exactamente qué quieres decir con detectar otra fuga de helio, así que dánoslo».

“Butch, lo siento. Todavía estamos recopilando la historia”, respondió el control de la misión.

“Tenemos algunos problemas a los que prestar atención durante la noche en relación con las fugas de helio que se acaban de mencionar, y tenemos muchas personas inteligentes aquí en el terreno que echarán un vistazo a estas cosas y las vigilarán. , pero el vehículo ahora está en una configuración en la que es seguro volar”, dijo el ingeniero aeroespacial de Boeing, Brandon Burroughs, en la transmisión de la NASA, según CBS News.

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La misión Starliner es la primera vez que la nave espacial transporta una tripulación al espacio. La expectativa es que los dos tripulantes pasen poco más de 24 horas viajando a la estación espacial y ocho días con siete astronautas y cosmonautas ya a bordo en el laboratorio orbital.

La misión actual, una prueba de vuelo con tripulación, es producto de una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin para rivalizar con la cápsula SpaceX Dragon de Elon Musk y operada bajo el programa de tripulación comercial de la NASA.

El lanzamiento de Starliner es sólo el sexto viaje inaugural de una nave espacial tripulada por Estados Unidos desde el inicio de la carrera espacial a finales de los años 50. “Todo empezó con Mercurio, luego con Gemini, luego con el Apolo, el transbordador espacial, y luego con el Dragón (. de SpaceX) – y ahora con Starliner”, dijo el mes pasado el administrador de la NASA, Bill Nelson.

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El Starliner es una variante del cohete militar Atlas V que utiliza motores desarrollados en Rusia, pero con dos propulsores. Se pospusieron dos intentos de lanzamiento anteriores, el 6 de mayo y el 1 de junio, después de retrasos anteriores que incluyeron informes de fugas de helio en el módulo de servicio.

En el primer intento, hubo un problema con la válvula en la segunda etapa, o parte superior, del cohete. En el segundo, una computadora activó una retención automática apenas 3 minutos y 50 segundos después del despegue. Posteriormente, esto se atribuyó a una única falla en el suministro de energía a tierra en una de las computadoras de control de lanzamiento.

«No lo lanzamos hasta que sea correcto», dijo Nelson después de que el Starliner despegara con éxito el miércoles.

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