Pon el tiempo

No hay forma de evitarlo, hay que sacar tiempo para ser un buen amigo. Según Robin Dunbar, profesor de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford y autor de Amigos: comprender el poder de nuestras relaciones más importantes, necesitamos dedicar el equivalente a nueve minutos al día para mantener una relación sana con nuestra red de amigos más cercana, lo que, según él, es «apenas tiempo suficiente para tomarnos una taza de café», por lo que una cita a la semana es más. realista. Si no podemos hacer esto, “la amistad comienza a decaer”, dice Dunbar.

ser el iniciador

No tengas miedo de tomar la iniciativa en tu vida social, dice Max Dickins, autor de Billy No-Mates: Cómo me di cuenta de que los hombres tienen problemas de amistad. “Sé quien envía los mensajes, organiza la reunión en el bar, quien reúne a la gente para el cumpleaños de alguien. Requiere esfuerzo e intención, pero es muy útil”. Para las relaciones masculinas, dice, es particularmente importante que alguien asuma este rol: “Cuando la vida está ocupada y tienes cosas que limpiar, ya seas padre o tengas una carrera muy ocupada, necesitas apoyo. lugar para mantener en pie toda la carpa social”.

“Revitalizar una vieja amistad implica levantar el teléfono y decir: '¿Te gustaría dar un paseo por las colinas o cenar en algún lugar?'”, dice Dunbar. “Alguna actividad semisocial que ofrece la oportunidad de iniciar una conversación para reiniciarla”.

La comunicación es clave

Si alguien es raro o no participa en tu amistad, díselo, dice Dickins. «Es posible que tu amigo no tenga la conciencia de sí mismo para saber que no está dando su parte justa, o puede que no se dé cuenta de que estás herido o enojado por eso». Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que la mayoría de nosotros no nos comunicamos de manera muy honesta en las amistades.

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«No nos tomamos las amistades tan en serio como las relaciones románticas y no tenemos los mismos guiones», dice Dickins. Cuenta la historia de un amigo que debía encontrarse el fin de semana. Dickins envió un mensaje preguntando si todavía estaban conectados, pero su amigo no respondió hasta el lunes. “Tuve que decirle: 'Esta es la tercera vez consecutiva que cancelas y es muy frustrante'”.

Su amigo estaba bastante mortificado. Así que asegúrese de “abordar estas conversaciones sin culpar”, dice el psicólogo clínico. Miriam Kirmayer. «Aproveche esto como una oportunidad para reiterar su deseo de mantenerse conectado y su voluntad de hacer que esto funcione». Ella sugiere decir algo como: “Me di cuenta de que pasamos menos tiempo juntos y no hablamos con tanta frecuencia. ¿Eso es algo que tú también notaste? Menciono esto porque nuestra amistad es algo que realmente me importa. ¿Podemos hablar de esto y de lo que podría estar pasando?

Kirmayer vio los beneficios de esta apertura. “Uno de los temas que veo es que las amistades en las que ambas personas priorizan la comunicación abierta y transparente –como hacemos a menudo en nuestras relaciones románticas– no sólo tienen las mejores posibilidades de sobrevivir, sino que también suelen ser las más cercanas y satisfactorias”.

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Encontrarse actividades regulares para hacer juntos

«Para algunas personas, especialmente a medida que envejecemos y estamos ocupados, la amistad conlleva grandes expectativas», dice Sheila Liming, académica y autora de Salir: el poder radical de matar el tiempo. “Ahí es donde tenemos problemas, cuando sentimos que el tiempo que pasamos con otra persona termina no valiendo la pena”. Para evitarlo, Liming aconseja crear “pequeños rituales o interacciones frecuentes con amigos, para que estas interacciones no lleven esa carga o expectativa de que todo tiene que ser perfecto”. Para ella, esto implica ir a casa de amigos a tomar una taza de té y charlar, y demostrar que ella también está siempre abierta a eso.

Nina Badzin, presentadora de Querida Nina: Conversaciones sobre la amistad podcast, recomienda pasar tiempo regularmente con tus amigos: “Hay una razón por la que todo el mundo juega pickleball. Gran parte del trabajo de permanecer cerca implica pasar tiempo juntos, y programar ese tiempo es un desafío. Si ya tienes algo en tu calendario, la mayor parte del trabajo duro para mantenerte conectado ya está hecho por ti”. Dunbar señala que la investigación sobre unirse a un coro es especialmente positiva para los amigos, ya que cantar juntos provoca una mayor liberación de endorfinas. Lo mismo ocurre con correr juntos.

Darle a la gente una segunda oportunidad

«Las amistades pueden traer mucha incomodidad», dice Liming. “Cuanto más practiques la construcción de tus relaciones, más resistencia obtendrás para trabajar en aquellas que se han vuelto un poco difíciles. Uno de mis grandes mantras es dar una segunda oportunidad. Y una tercera, cuarta, quinta y sexta oportunidad también, porque a veces eso es lo que requiere la amistad. Alguien puede estar teniendo un mal día o pasando por un momento difícil. O sentimos que alguien que creíamos que era un amigo cercano nos está descuidando. Una de las mejores cosas que puedes hacer es indicar que todavía estás presente para ayudar a alguien y esperar hasta que esté en un lugar mejor”.

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Es sólo humano, dice Susan Shapiro Barash, autora de Amigos tóxicos: el antídoto para las mujeres atrapadas en amistades complicadas, para “llorar una amistad perdida o rota. Hay casos en los que alguien se reencuentra con un viejo amigo y la amistad vuelve a cobrar vida. Sin embargo, esto sólo ocurre si hay perdón y los dos amigos son capaces de superar cualquier incidente que acabó con su relación. Si la tensión sigue aumentando, habrá menos oportunidades de avanzar”.

Ilustración: Lisa Sheehan/The Guardian

Conoce IRL (y toca)

«No conviertas a tu amigo de la vida real en un amigo en línea», dice Badzin. Lo ideal es que el mantenimiento de la amistad se produzca en persona. Haga un esfuerzo por visitarlo cuando sea posible. «Los amigos que están lejos deberían intentar programar un viaje o una visita a la casa de un amigo», dice.

omitir la promoción del boletín

«Hay un premio en persona», dice Dunbar. “La tecnología ayuda a mantener las amistades, pero no hay nada como estar al otro lado de la mesa, mirar a la otra persona a los ojos y hacer contacto físico con ella”. Esta es la base de todas las relaciones sociales de los primates, dice, y ocurre constantemente durante las conversaciones. «La cantidad de superficie corporal que se permite tocar durante las interacciones está directamente correlacionada con la cercanía emocional de la relación».

Atienda el teléfono

Las amistades a distancia son particularmente propensas a envejecer. «Si son amigos a larga distancia, aún necesitan cambiar la forma en que se mantienen en contacto», dice Badzin. “Levanten el teléfono y charlen mientras cada uno hace algunas tareas. Concierte una cita para una llamada FaceTime. No se siente emocionante ni espontáneo, pero si la amistad se siente estancada, generalmente es porque pasa demasiado tiempo entre el tiempo de calidad que pasan juntos, lo que los mantiene atrapados en la misma conversación.

«Las notas de voz pueden resultar útiles para una actualización rápida, pero no debes confiar en ellas», añade Badzin. «Cuando se usa en exceso en lugar de una llamada, puede haber una gran cantidad de notas de voz que no alivian la picazón de la misma manera que lo hace una conversación más profunda».

Programar uno cita en la noche

«Aporta un sentimiento de romance a tus amistades teniendo una cita regular con amigos», dice el asesor de relaciones. Victoria Pavitt. “Pueden turnarse para cortejarse y pensar en formas de hacer que sus citas sean especiales, como disfrazarse, elegir un restaurante diferente cada vez o visitar galerías de arte juntos. Convierta sus citas en una celebración mutua y de su amistad.

Es importante reservar tiempo para crear nuevos recuerdos”, afirma Kirmayer. “ya sea probar nuevas actividades, explorar lugares desconocidos o planificar una escapada o un festival juntos. Nuestras amistades prosperan con la novedad y se benefician de los sentimientos compartidos de entusiasmo y novedad”.

Reconocer que las relaciones cambian

Las amistades más duraderas pasarán por cambios importantes a lo largo de la vida de cada persona, por lo que es importante aceptar que ellas también evolucionarán.

“Puede haber momentos en los que nos sentimos un poco más lejos y otros en los que nos sentimos increíblemente cerca”, afirma Kirmayer. “Es importante, entonces, abandonar el pensamiento de todo o nada. Todavía puede valer la pena mantener una amistad cuando ya no se parece a su forma inicial”.

Reconocer cuando rompiste

«Cuando una amistad envejece, es útil preguntarse qué tipo de amistad era», dice Lydia Denworth, autora de Amistad: evolución, biología y el extraordinario poder del vínculo fundamental de la vida.

«No todos serán amigos para toda la vida, y eso está bien», dice Denworth. “Las personas cambian, se distancian, pierden lo que las unía. Hay amigos que nos sostienen y amigos que nos agotan. Sea honesto consigo mismo acerca de esto y trate de conservar a las personas que lo apoyan”.

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