Un antiguo gusano descubierto en Herefordshire era un depredador carnívoro que sacaba la garganta para capturar y comer a sus presas, dicen los científicos.

La criatura, llamada Radnorscolex latusFue encontrado en una cantera victoriana en desuso en el pueblo de Leintwardine, cerca de la frontera con Gales.

Se cree que este gusano marino vivió en el fondo del océano hace unos 425 millones de años, cuando la región estaba sumergida. Los análisis sugieren que tenía una garganta retráctil que podía extenderse hasta el fondo del mar para capturar presas escondidas en los sedimentos.

Según el Dr. Richie Howard, curador de fósiles de artrópodos en el Museo de Historia Natural, Radnorscolex se parece a los gusanos gigantes del éxito de Hollywood Dune.

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Howard dijo: “Creemos que no eran muy exigentes con la comida y probablemente simplemente metieron la garganta en el barro y agarraron todo lo que pudieron encontrar.

“En ese sentido, ciertamente te hacen pensar en los gusanos de arena de Dune”.

Aunque los restos fósiles de Radnorscolex fueron descubiertos hace un siglo, la tecnología no estaba lo suficientemente avanzada como para permitir a los paleontólogos examinarlos en detalle.

Expertos del Museo de Historia Natural de Londres utilizaron técnicas de imagen de última generación para analizar los restos.

Los hallazgos mostraron que Radnorscolex tenía hileras de dientes afilados y ganchos en la cabeza, que habría utilizado para anclarse al suelo y arrastrar su cuerpo hacia adelante para moverse.

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A pesar de ser un depredador, el análisis sugiere que la criatura sólo creció hasta unos 8 cm de longitud.

Los investigadores dijeron que Radnorscolex pertenece a un grupo de animales extintos parecidos a gusanos conocidos como Paleocolecids, que fueron completamente exterminados hace unos 400 millones de años debido a los rápidos cambios en el clima y el nivel del mar.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Papers in Paleontology.

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