Los investigadores dicen que los parlantes submarinos que transmiten el ajetreo y el bullicio de los corales prósperos podrían devolver la vida a arrecifes más dañados y degradados que corren el riesgo de convertirse en cementerios oceánicos.

Los científicos que trabajan en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en el Caribe descubrieron que las larvas de coral tenían hasta siete veces más probabilidades de asentarse en un arrecife en dificultades, donde reproducían grabaciones de los estallidos, gemidos, gruñidos y rasguños que forman la sinfonía de un ecosistema saludable. .

«Esperamos que esto sea algo que podamos combinar con otros esfuerzos para devolver buen material al arrecife», dijo Nadège Aoki del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts. «Se podría dejar un altavoz apagado durante un cierto período de tiempo y podría atraer no sólo a las larvas de coral sino también a los peces al arrecife».

El mundo ha perdido la mitad de sus arrecifes de coral desde la década de 1950 debido a los efectos devastadores del calentamiento global, la sobrepesca, la contaminación, la pérdida de hábitat y los brotes de enfermedades. Las fuertes disminuciones han impulsado los esfuerzos para proteger los arrecifes restantes a través de enfoques que van desde la replantación con corales criados en viveros hasta el desarrollo de cepas resilientes que puedan resistir el calentamiento de las aguas.

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Aoki y sus colegas adoptaron otro rumbo, basándose en investigaciones anteriores que demostraron que las larvas de coral nadan hacia los sonidos del arrecife. Instalaron parlantes submarinos en tres arrecifes cerca de St John, el más pequeño de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, y midieron cuántas larvas de coral, mantenidas en contenedores sellados con agua de mar filtrada, aterrizaban en piezas de cerámica con apariencia de roca dentro de los contenedores hasta 30 metros del mar. Altavoces.

Aunque los investigadores instalaron altavoces en los tres sitios, solo reprodujeron sonidos de un próspero arrecife en uno de ellos: el degradado Salt Pond Reef, que estuvo bañado por el paisaje sonoro marino durante tres noches. Los otros dos sitios, el arrecife Cocoloba degradado y el arrecife Tektite más saludable, se incluyeron para comparación.

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Cuando las larvas de coral se liberan en la columna de agua, son arrastradas por las corrientes y nadan libremente antes de encontrar un lugar donde asentarse. Tan pronto como caen al fondo del océano, permanecen en su lugar y, si sobreviven, maduran y se convierten en adultos.

Escribiendo en Ciencia abierta de la Royal Society En la revista, los investigadores describen cómo, en promedio, se asentaron 1,7 veces más larvas de coral en el arrecife Salt Pond que en otros lugares donde no se escuchaban sonidos del arrecife. Las tasas de liquidación en Salt Pond cayeron con la distancia del orador, lo que sugiere que las transmisiones fueron las responsables.

Si bien los resultados son prometedores, Aoki dijo que se están realizando más trabajos para comprender si otras especies de coral responden a los sonidos de los arrecifes de la misma manera y si los corales prosperan después de establecerse. «Hay que tener mucho cuidado al aplicar esta tecnología», dijo. “No se quiere alentarlos a que se establezcan donde morirán. Realmente tiene que ser un esfuerzo multifacético con medidas implementadas para garantizar la supervivencia de estos corales y su crecimiento en el tiempo”.

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El profesor Steve Simpson, biólogo marino de la Universidad de Bristol que también participó en el estudio que descubrió que las larvas de coral responden a los sonidos de los arrecifes, ha estado utilizando grabaciones de audio para atraer larvas de peces a los arrecifes durante 20 años. Dijo que el trabajo era “emocionante” y demostraba cómo la reproducción acústica podría promover la colonización de corales en los hábitats de los arrecifes.

«Estamos en una carrera contra el tiempo para asegurar el futuro de los arrecifes de coral mientras apuntamos a cero emisiones netas y comenzamos a arreglar el clima», dijo Simpson. “Los arrecifes de coral son los primeros ecosistemas marinos que podríamos perder debido al cambio climático, lo que significa que también son los primeros que podemos salvar. Si podemos salvar los arrecifes, podemos salvar cualquier cosa”.

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