No toda la atención de los científicos se centrará en el cielo durante el eclipse solar del lunes. Los expertos en comportamiento animal de varios zoológicos a lo largo de su camino observarán criaturas, grandes y pequeñas, para determinar sus reacciones ante la repentina e inesperada oscuridad.

La investigación es una extensión de sus observaciones del eclipse total más reciente de 2017 en los EE. UU., cuando las tortugas normalmente sedentarias comenzaron a entrar en celo, las jirafas frenéticas corrían sin rumbo fijo y los gibones siamang se embarcaron en un coro abrupto y tumultuoso de gritos y ladridos.

«La mayoría de las cosas que vimos en ese momento estaban relacionadas con lo que llamamos respuestas circadianas, es decir, comportamiento nocturno, pero también vimos muchos comportamientos relacionados con la ansiedad», dijo Adam Hartstone-Rose, profesor de biología. Ciencias de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien liderará un equipo de investigadores y observadores voluntarios el lunes en el Zoológico de Fort Worth, Texas.

“Evidentemente los animales que se acuestan a tu cama piensan que ya ha caído la noche. Pero la ansiedad es un poco más misteriosa, no sabemos la causa. Podría ser que los animales sean conscientes de algún tipo de disparidad. Si de repente pareciera oscuro, mi perro, que está muy motivado por la comida, se preocuparía de que le hubiéramos olvidado una comida, por lo que esto puede estar en la mente de algunos de estos animales.

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“La razón más probable es que los animales más extraños que observamos en 2017 eran personas que hacían locuras, y creo que los animales probablemente podrían estar reaccionando a la exuberancia que muestran las personas.

«La única forma de saberlo es recopilar tanta información como sea posible, seguir intentando repetirla, con suerte encontrar algunas especies en áreas más tranquilas, potencialmente en estado salvaje, y ver qué hacen».

Hartstone-Rose dijo que gran parte de los datos serán recopilados por unos 30 voluntarios de escuelas secundarias que viajarán desde Vancouver, Canadá, a Texas.

«Los he estado entrenando durante varios meses y serán el núcleo de nuestros observadores de animales», dijo.

El equipo observará muchas de las especies que observaron hace siete años cuando el eclipse pasó sobre el zoológico Riverbanks en Columbia, Carolina del Sur, cuyos resultados se publicaron en un informe de 2020. artículo en coautoría con Hartstone-Rose a la Biblioteca Nacional de Medicina.

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Además de las amorosas tortugas de tierra, registraron a un gorila macho atacando una cerca de vidrio, flamencos que se agrupaban en un grupo inusualmente apretado y loritos que comenzaron a gorjear ruidosamente y a zambullirse en masa, en lo que, según él, era una rara muestra de comportamiento sincrónico. .

También se observaron el lunes, dijo, “algunos animales que pensamos que podrían hacer algo interesante”, como los monos bonobo en el Zoológico de Fort Worth.

“Junto con los chimpancés, son nuestros parientes más cercanos y son monos extraños, fascinantes y realmente geniales. Cuando los bonobos tienen tensión grupal, también responden sexualmente a ella. Alivian la tensión con todo tipo de comportamiento sexual, incluido el comportamiento homosexual”, dijo Hartstone-Rose.

Fort Worth es uno de varios zoológicos que llevarán a cabo eventos especiales sobre el eclipse y alentarán al público a ayudar con los estudios con animales. Incluyen el zoológico de Little Rock, Arkansas; Zoológico y Acuario de Toledo, Ohio; y el Zoológico de Indianápolis, Indiana.

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Las observaciones son más que meramente recreativas, dijo Hartstone-Rose. «Por un lado, es importante que los zoológicos comprendan qué tipos de actividades, qué tipos de eventos causan ansiedad en los animales, y siempre estamos tratando de mitigar eso», dijo.

“Los dueños de mascotas siempre están preocupados por si sus animales se pondrán ansiosos, por lo que es valioso comprender si esto es realmente algo que los eclipses causan en los animales.

“Pero la razón principal por la que es importante es porque se trata de una curiosidad fundamental que tienen los humanos. Todo el que tiene un perro se pregunta al menos semanalmente qué está pensando ese animal, y los gatos son aún más misteriosos, por lo que es algo interesante de contemplar, especialmente en un evento como un eclipse, que es una experiencia poderosa y sorprendentemente emocional.

“En este momento, en este día específico, todos tendrán esta experiencia compartida. Hay algo hermoso en eso, y compartirlo con nuestros hermanos animales sólo aumenta eso”.

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