Es un medicamento que dominó los titulares, primero como medicamento para la diabetes tipo 2 y luego como ayuda para perder peso. Ahora parece que la semaglutida, a menudo llamada por sus nombres comerciales Ozempic o Wegovy, podría aportar beneficios en innumerables áreas de la atención sanitaria, desde la adicción hasta la demencia.

Diabetes

La semaglutida, que se puede tomar en forma de tableta o inyección, imita una hormona producida en el cuerpo llamada GLP-1, una sustancia que se libera en el intestino cuando comemos.

El GLP-1, y por tanto también la semaglutida, ralentiza la velocidad de digestión de los alimentos en el estómago y actúa en el cerebro para reducir el apetito. Fundamentalmente, también provoca un aumento en la producción de insulina, una hormona que desempeña un papel importante en la regulación de los niveles de azúcar en sangre.

Una infinidad de estudios ha demostrado La dosificación regular de semaglutida produce resultados significativos mejoras en el control del azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 2, aunque algunos ensayos fueron financiados por el fabricante del medicamentoNuevo Nordisk.

Como resultado, medicamentos como la semaglutida están disponibles en el NHS para personas con diabetes tipo 2 y se consideran una herramienta valiosa.

Perdida de peso

Un hallazgo importante de los estudios que analizaron la semaglutida para la diabetes tipo 2 fue que el fármaco se asocia con una reducción del peso corporal. Como resultado, la semaglutida encontró un nuevo mercado como ayuda para perder peso para personas sin diabetes tipo 2, denominado «skinny jab».

Buscar publicado en el New England Journal of Medicineen el que participaron 1.961 adultos con sobrepeso y obesidad sin diabetes tipo 2, se encontró que, mientras que los que recibieron un placebo además de las intervenciones en el estilo de vida perdieron un promedio de 2,6 kg durante el estudio de 68 semanas, los que recibieron una inyección semanal de semaglutida junto con las intervenciones en el estilo de vida perdieron 15,3 kg en promedio.

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Los expertos dicen que medicamentos como la semaglutida son una herramienta importante para controlar la crisis de obesidad, pero muchos también advierten que dichos medicamentos no abordan la causa fundamental del problema.

Actualmente, los imitadores del GLP-1, incluida la semaglutida, están disponibles para algunos grupos en el NHS, aunque solo se pueden recetar por un máximo de dos años debido a la falta de datos a largo plazo.

Sin embargo, resultados de un ensayo conocido como estudio Select demostró que el tratamiento continuo durante cuatro años no sólo es seguro, sino que también se asocia con una pérdida de peso sostenida.

«Es muy alentador que el tratamiento continuo durante unos cuatro años sea eficaz para ayudar a las personas a perder peso a un nivel clínicamente significativo de un 10% en promedio», afirmó Tricia Tan, profesora de medicina metabólica y endocrinología del Imperial College de Londres.

“Anteriormente, el único tratamiento probado y eficaz a largo plazo para la obesidad era la cirugía de pérdida de peso, donde tenemos pruebas de que la cirugía es capaz de proporcionar una pérdida de peso a largo plazo durante unos 20 años. Este ensayo ayuda a respaldar la idea de que la semaglutida es eficaz al menos a medio plazo”.

Pero la semaglutida tiene efectos secundarios, y algunos abandonaron el estudio porque se sintieron mal o tuvieron diarrea.

Ataques al corazón

El estudio seleccionado sugerido previamente Una dosis semanal de semaglutida puede reducir en aproximadamente un 20% el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte por causas cardiovasculares en adultos con sobrepeso u obesidad con enfermedad cardiovascular preexistente.

Sin embargo, el análisis de la investigación, aún por publicar, reveló que la reducción proporcional de tales eventos se mantiene independientemente del peso inicial de los participantes.

Los resultados han llevado a algunos expertos a sugerir que semaglutida debería prescribirse de forma rutinaria para tratar enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, otros dicen que todavía hay incógnitas –incluido el mecanismo involucrado– que podrían limitar dichas aplicaciones.

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Locura

Estudios ha sugerido La tasa de demencia es menor en personas con diabetes tipo 2 que toman análogos del GLP como semaglutida en comparación con aquellas que reciben placebo.

Como resultado, los investigadores se asociaron con fabricantes para llevar a cabo ensayos para explorar si el medicamento podría ayudar personas con enfermedad de Alzheimer temprana.

«En nuestro estudio, lo estamos administrando a personas que no tienen demencia, pero que tienen riesgo de tener niveles elevados de la proteína amiloide de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro», dijo el Dr. Ivan Koychev de la Universidad de Oxford.

Cuando se trata de demencia, se discuten varios mecanismos por los cuales la semaglutida puede ser beneficiosa, desde reducir la inflamación en el cerebro hasta reducir la acumulación de proteínas. asociado con la enfermedad de Alzheimer.

«También se sabe que esta clase de medicamentos reduce el riesgo de eventos vasculares y, por lo tanto, el efecto sobre la demencia puede deberse a la reducción de la incidencia de accidentes cerebrovasculares importantes o la reducción de la probabilidad de cicatrices en los vasos sanguíneos más pequeños», añadió Koychev.

Si bien Koychev es optimista, vale la pena señalar que muchos medicamentos muy prometedores para la demencia fueron descartados a medida que avanzaban los ensayos.

Adiccion

Esta es un área prometedora para la semaglutida, ya que el fármaco parece no sólo amortiguar el sistema de recompensa asociado con los alimentos, sino también con los medicamentos.

De hecho, investigaciones han sugerido previamente que los análogos de GLP-1 están asociados con una reducción consumo de alcohol es un mayor probabilidad de fumar abstinencia. Los estudios en ratones y ratas también han sugerido que los medicamentos alteran las conductas adictivas, reducir la demanda de drogas y consumo.

Sin embargo, se necesitan estudios sólidos y a gran escala en humanos, aunque no está claro si estos medicamentos reducen la señalización general de recompensa en el cerebro, lo que genera preocupación sobre su uso en personas con depresión.

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Sindrome de Ovario poliquistico

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es Se cree que afecta entre el 8% y el 13% de las mujeres en edad reproductiva.y puede causar períodos irregulares, desequilibrios hormonales e infertilidad.

Si bien se cree que la semaglutida puede ayudar a las personas con síndrome de ovario poliquístico debido a sus efectos en la pérdida de peso, los expertos han sugerido que también podrían estar en juego otros mecanismos.

Actualmente se están realizando ensayos para explorar si la semaglutida podría ayudar a aumentar las tasas de ovulación entre las personas con síndrome de ovario poliquístico (un resultado que también podría mejorar la fertilidad), así como su impacto en los niveles de hormonas, incluida la testosterona.

Cáncer

Aunque ha habido preocupaciones de que los imitadores de GLP-1 puedan aumentar el riesgo de cáncer de tiroides y páncreas, investigación reciente él tiene poner en duda acerca de estas preocupaciones.

Los estudios incluso han sugerido que dichos medicamentos podrían ayudar a reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer, con una investigación publicada el año pasado que sugiere que están asociados con un riesgo reducido de cáncer colorrectal en personas con diabetes tipo 2 con y sin peso corporal extra.

Dado que se encontraron efectos más pronunciados en pacientes con sobrepeso y obesidad, los autores dicen que los resultados podrían deberse, al menos en parte, a que estos medicamentos ayudan a las personas a perder peso.

El profesor Simon Cork, de la Universidad Anglia Ruskin, dijo que la teoría tiene sentido.

«Se sabe que la obesidad aumenta el riesgo de al menos 13 tipos diferentes de cáncer, por lo que reducir el peso corporal casi con certeza reduciría el riesgo de esos cánceres específicos», dijo.

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