IOng Covid es uno de los temas más controvertidos que quedan con respecto a la pandemia. Dependiendo de a quién le preguntes, se trata de una amenaza real y actual para la salud del planeta o de un problema relativamente menor al que deberíamos prestar poca atención en el futuro. Es difícil tener una opinión sobre el tema sin defensores apasionados que no estén de acuerdo con lo que usted dice, lo cual es cierto en muchas de las conversaciones que hemos tenido durante la pandemia.

Un estudio reciente de Queensland ha inyectado aún más discordia en este ya complicado espacio. oh presione soltar sobre el estudio dice que en un gran estudio observacional, las personas que dieron positivo por Covid-19 cuando la variante Omicron se estaba propagando no tenían más probabilidades de reportar síntomas continuos o problemas graves en su vida diaria que las personas que dieron negativo o que dieron positivo. para la gripe. Esto sigue trabajo anterior similar por el mismo equipo mostrando resultados casi idénticos. John Gerrard, uno de los autores del artículo y director de salud de Queensland, los hallazgos cuestionan toda la conceptualización del Covid prolongado, argumentando que puede ser «el momento de dejar de usar términos como 'Covid prolongado'».

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Esto provocó un número de artículos argumentando que el Covid prolongado está causando un miedo innecesario, debido a poca diferencia entre los síntomas a largo plazo causados ​​por Covid-19 y otras infecciones virales comunes.

El primer problema aquí es que es difícil saber qué hacer con la investigación. Los resultados reportados son un comunicado de prensa anticipado sobre una presentación que se pasará en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas en abril. En otras palabras, no tenemos idea de cuán sólido es este artículo ni de cuán útiles podrían ser los datos. El hecho de que haya tantas noticias sobre este descubrimiento inédito y no presentado es en sí mismo un problema.

Sin embargo, los informes sobre estos hallazgos son consistentes con otros artículos publicados sobre Covid-19 en los últimos años. Sabemos que el riesgo de un Covid prolongado es fuertemente relacionado para que tan severo las infecciones iniciales son. En 2020, cuando el Covid-19 era a menudo más problemático que la gripe, el Covid prolongado era bastante común, pero después de campañas de vacunación exitosas, nuevos medicamentos eficaces y una infección a gran escala, el riesgo de infección por Covid-19 ha disminuido sustancialmente. El riesgo de contraer Covid durante mucho tiempo debido a una infección ahora es en algún sitio por aquí 10 veces menos común que en 2020. Dada la gravedad cada vez menor del Covid-19, no es improbable que las tasas de síntomas duraderos sean similares entre el Covid-19 y la gripe en 2024. Como he estado diciendo durante añosMucho de esto se reduce a cómo definimos el Covid prolongado y cómo sabemos qué síntomas a largo plazo son realmente causados ​​por el Covid-19.

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En otras palabras, se podría argumentar razonablemente que el Dr. Gerrard tiene razón. El problema, sin embargo, es que muchas personas se infectaron en 2020 y 2021, antes de que tuviéramos vacunas y tratamientos para reducir la gravedad de la enfermedad. No hay duda de que un gran grupo de personas todavía sufre graves problemas debido a su infección inicial por Covid-19, muchos de ellos años después de enfermarse por primera vez. Australia no tiene una estimación nacional de cuántos, pero los datos del Reino Unido sugieren que alrededor 0,5% del país puede caer en este grupo. Si bien no es un porcentaje grande, sigue siendo mucha gente: una tasa similar en Australia significaría que alrededor de 100.000 australianos sufren de manera similar. Estas personas se quedan en gran medida sin esperanza, porque todavía no sabemos realmente por qué han tenido Covid durante mucho tiempo y no cuentan con intervenciones eficaces para tratar su enfermedad.

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Y aquí es donde radica el problema de las largas discusiones sobre Covid. Hay dos conversaciones separadas que suceden al mismo tiempo. Podemos hablar del futuro, que parece un poco más brillante: las tasas de Covid-19 han disminuido drásticamente y las personas que se infectan con Covid-19 ahora tienen las mismas probabilidades de tener problemas graves y duraderos que las personas que contrajeron la gripe en 2019. Pero también debemos reconocer el gran número de personas gravemente heridas por el Covid-19 en las primeras etapas de la pandemia, que tal vez nunca recuperen su salud.

Puede que no haya nada único en el Covid prolongado en el futuro; incluso sin este nuevo informe, hay pruebas sólidas de que el riesgo de infección del Covid-19 es ahora bastante similar al de la gripe, y tal vez deberíamos empezar a hablar más sobre las condiciones posteriores al COVID. -virales como categoría, en lugar de centrarse únicamente en los síntomas causados ​​por Covid-19. Pero si lo hacemos, es importante que no dejemos atrás a las innumerables personas que sufren problemas aparentemente interminables causados ​​por el Covid-19 hace años.

Gideon Meyerowitz-Katz es un epidemiólogo que trabaja en enfermedades crónicas en el oeste de Sydney, con especial atención a los determinantes sociales que controlan nuestra salud.

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