W.Con marcos negros gruesos y cámaras ocultas, las gafas parecen diseñadas para el espionaje o el metaverso, pero en cambio el casco de seguimiento ocular se está implementando para meterse en la cabeza de los compradores como parte del esfuerzo por eliminar los envases de plástico de la tienda semanal de alimentos. .

Es una escena improbable. Conectado a los vasos, un investigador sigue a un comprador por un departamento de productos agrícolas de Waitrose que lleva una tableta grande que muestra imágenes en vivo de él recogiendo cosas mundanas como papas, manzanas y plátanos.

Si bien no son cinematográficos, los clips de la película serán analizados por expertos que analizan los mensajes en las tiendas que son más efectivos para lograr que la gente deje de comprar frutas y verduras preenvasadas y opte por recoger y pesar las suyas propias.

La tienda de Thatcham, Berkshire, se está utilizando para ver si carteles como “misma calidad, sin embalaje” y “perfectamente empaquetado por naturaleza” pueden ayudar a romper un ciclo que contribuye a que los hogares del Reino Unido desechen casi 100 mil millones de envases de plástico al año. año.

Los consumidores se han acostumbrado a la “comodidad” de los envases de plástico, explica Joanna Linley, de la organización benéfica contra los residuos Wrap, que ayudó a organizar la prueba. “Independientemente de lo que digamos y de lo que sepamos que debemos hacer, siendo realistas, cuando entramos a una tienda, recoger una bolsa con algo es mucho más fácil y conveniente que comprar algo suelto”.

Además del problema de los envases de plástico, las frutas y verduras frescas son la principal fuente de desperdicio de alimentos para los consumidores. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

En 2018, los supermercados y las empresas alimentarias del Reino Unido firmaron objetivos voluntarios para reducir los envases de plástico durante los próximos siete años. Los objetivos del Pacto por los Plásticos del Reino Unido, liderado por Wrap, cuyo trabajo ayuda a dar forma a la política gubernamental en materia de sostenibilidad, incluyen que el 30% de todos los productos frescos se vendan a granel para 2025.

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Sin embargo, la industria parece destinada a no alcanzar este objetivo. A informe de progreso publicado a finales del año pasadoDijo que en 2022, en promedio, el 19,4% de las ventas de productos frescos fueron únicas, con una proporción por minorista que osciló entre el 2% y el 30%.

Hay razones de peso para “liberarse”. Las frutas y verduras frescas son responsables de más desperdicio de alimentos que cualquier otra cosa que compremos: cada año se desperdician 1,6 millones de toneladas (por un valor de casi 4 mil millones de libras esterlinas). Quitar los envases debería significar menos plástico y desperdicio de alimentos porque las familias podrán comprar más cerca de la cantidad adecuada.

Pero ahora los supermercados ofrecen principalmente productos preenvasados ​​porque eso es lo que se vende, y la gente los compra porque están en los lineales. En 2019, Islandia abandonó una prueba de productos individuales después de que provocara una caída del 30% en las ventas. «Ciertamente no puedo justificar la inversión de millones en nuevas cajas registradoras y básculas para ofrecer algo que nuestros clientes no quieren comprar». dijo su jefe Richard Walker en ese momento.

Parte de la razón por la que el embalaje mantiene altas las ventas es que los consumidores pagan más cuando compran medio kilo de patatas en bolsas, en lugar de sólo las tres o cuatro que necesitan. Sin embargo, muchos también parecen preferir la comodidad y los beneficios de higiene percibidos de los paquetes prefijados.

Un estudio reciente de Wrap sobre el tema incluyó algunos testimonios reveladores de clientes. Uno dijo: «Hago un trabajo serio y tengo muchas cosas en las que pensar… así que cuando voy a Aldi no quiero debatir lo que estoy haciendo». Otros dijeron que les desanimaba la idea de que “otras personas tocaran la fruta” o simplemente “les gustara la comodidad” de recoger un paquete.

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El estudio concluyó que para que el tiempo libre volviera a ser la norma, no era tan sencillo como pedir a la gente o a los supermercados que cambiaran. «Necesitaremos intervenciones que funcionen en todo el sistema, cambiando los entornos, los incentivos y las normas que impulsan la compra y venta de frutas y verduras preenvasadas», afirmó.

«Lo más importante que necesitamos es que la gente elija productos sueltos cuando estén disponibles», continúa Linley. «Obviamente es fantástico pedir a los minoristas que vendan más al por mayor, pero si la gente no elige, se produce una desconexión real».

Waitrose vende actualmente alrededor de 100 líneas de productos individuales (alrededor del 16% de su gama) y no ha cambiado el nivel de elección para la prueba. El minorista apuesta por ofrecer más fruta y verdura a granel en tienda, dice Catherine Loader, su responsable de sostenibilidad, pero la realidad es complicada. No tiene sentido retirar el embalaje si eso significa que se necesita más de lo que se necesita en la cadena de suministro, por ejemplo.

«Uno de los mayores desafíos es que los clientes recogen los artículos, acuden a la báscula y sólo entonces se dan cuenta de cuánto van a pagar realmente», dice Loader. «Eso es algo en lo que estamos trabajando… cómo podemos pasar al precio por pieza para que quede realmente claro».

Además de los datos de seguimiento ocular que crearán un “mapa de calor” de la señalización más efectiva, se entrevistará a otros 300 compradores de Waitrose, divididos entre Thatcham y una tienda de “control”. Los resultados se compartirán con los supermercados rivales.

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Los resultados de la prueba de Waitrose se compartirán con otros minoristas. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

Rachel Green, que vino a la tienda durante la hora del almuerzo, no notó los carteles, pero de todos modos compra al por mayor. «Creo que es realmente agradable poder tocar lo que estás comprando», dice. «Iré a casa y lo lavaré de todos modos».

Otra compradora, que acaba de reciclar una bolsa de plástico blando en la tienda, dice que «no se molesta en contar patatas», ya que necesita muchas, por lo que pagará más por la facilidad de recoger una bolsa. Las patatas son el alimento que más se desperdicia en el Reino Unido: se tiran casi 3 millones cada día.

Ante el mismo problema del plástico, países como Francia han aprobado leyes que prohíben el embalaje de muchos productos y se ha informado que el gobierno del Reino Unido está considerando introducir nuevas directrices. Tesco, el supermercado más grande del Reino Unido, dijo que agradecería «una intervención gubernamental eficaz para retirar los envases de los productos».

«Esto debería comenzar con los productos que consideramos más viables; por ejemplo, cuando varios minoristas comparten el mismo proveedor», escribió Ashwin Prasad, director de producto de Tesco, en su informe de 2023. informe de actualización del embalaje. «La intervención del gobierno garantizará que el cambio se realice a escala y creará igualdad de condiciones, donde los cambios en el embalaje no pondrán a ningún minorista en desventaja competitiva».

Cuando se le preguntó sobre los informes sobre prohibiciones de envasado, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales se limitó a decir que está “liderando el esfuerzo global para reducir el desperdicio de alimentos con el compromiso de reducirlo a la mitad para 2030” y “continúa apoyando a Wrap en sus campañas”. » ”.

Wrap está llevando a cabo actualmente una revisión de la política global de la legislación en esta área y afirma: “Cualquier política (prohibición o de otro tipo) que se considere debe desarrollarse en consulta con la industria para evitar consecuencias negativas no deseadas. Hasta el momento no se han anunciado cambios a la ley”.

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