Después de una década de buscar un ganador, se ha otorgado un premio de £8 millones por un gran avance en la lucha contra las superbacterias a una prueba que puede identificar cómo tratar una infección del tracto urinario en 45 minutos.

El ensayo podría presagiar un “cambio radical” en el uso de antibióticos, dijeron los jueces al anunciar el ganador del Premio Longitude sobre Resistencia a los Antimicrobianos (RAM).

La resistencia a los antimicrobianos, en la que los medicamentos utilizados para tratar infecciones ya no funcionan, es una preocupación creciente. Provoca la muerte de casi 1,3 millones de personas anualmente en todo el mundo y se prevé que cause 10 millones de muertes. fallecidos Un año hasta 2050.

Entre el 50% y el 60% de las mujeres experimentarán al menos uno infección del tracto urinario (ITU) a lo largo de la vida, y hasta la mitad de las bacterias que causan infecciones son resistentes a al menos un antibiótico. Las infecciones pueden causar potencialmente fatales. septicemia.

Sin embargo, la falta de pruebas rápidas y de buena calidad significa que los médicos a menudo tienen que diagnosticar una infección basándose en los síntomas y adivinar qué antibiótico funcionará. El uso inadecuado de antibióticos fomenta la resistencia, dando a las bacterias oportunidades de adaptarse para evitarlos.

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El Premio Longitude se creó en 2014 para fomentar una “prueba rentable, precisa, rápida y fácil de usar para infecciones bacterianas que permitirá a los profesionales sanitarios de todo el mundo administrar los antibióticos adecuados en el momento adecuado”.

La victoria Sysmex Astrego PA-100 AST El sistema se basa en tecnología de la Universidad de Uppsala en Suecia. Se coloca una muestra de orina de 400 microlitros en un cartucho del tamaño de un teléfono y luego en una unidad analizadora del tamaño de una caja de zapatos. Puede detectar una infección bacteriana en 15 minutos e identificar el antibiótico para tratarla en 45 minutos.

Anteriormente, los médicos enviaban una muestra a un laboratorio para su análisis con resultados en 24 horas, con un plazo de entrega de dos o tres días.

El Dr. Tom Boyles, consultor de enfermedades infecciosas del Hospital Helen Joseph de Johannesburgo, que fue uno de los jueces, dijo que la mayoría de las infecciones urinarias en Sudáfrica fueron tratadas sin enviar una muestra, debido al tiempo y los gastos.

Uno de los jueces, el Dr. Tom Boyles, dijo que la prueba permitirá a los profesionales de la salud recetar antibióticos con mayor precisión. Fotografía: Premio Longitud

“Como resultado, cualquier paciente que no tenga una ITU recibe antibióticos innecesarios, y estamos 'disparando a ciegas' cuando hay una ITU presente y, como tal, necesitamos usar antibióticos de espectro más amplio de lo que sería necesario de otra manera. . Si tenemos acceso a esta prueba, podemos resolver ambos problemas”, afirmó, añadiendo que podría utilizarse “en muchos lugares de escasos recursos que puedan permitírselo y tengan suministro de energía”. Describió la prueba en su forma actual como un “iPhone One”.

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«Tiene el potencial de lograr grandes avances», dijo. «Estoy seguro de que el dinero del premio se utilizará para actualizarlo a un iPhone 10».

Sherry Taylor, médico de cabecera del NHS en Londres, dijo que el acceso a la prueba “revolucionaría” la atención al paciente en el Reino Unido, donde las pruebas de laboratorio duran “alrededor de tres días”.

Aproximadamente una cuarta parte de las infecciones son resistentes a los antibióticos más antiguos, que como resultado han sido retirados del uso general. La prueba abre la posibilidad de que estos antibióticos puedan recuperarse.

Dame Sally Davies, miembro del Comité de Longitud, enviada especial del Reino Unido a RAM y ex directora médica de Inglaterra, dijo: “No podemos seguir permitiéndonos prescribir antibióticos 'por si acaso'.

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«El ganador del premio Longitude sienta las bases para un cambio radical en la forma en que gestionamos estos valiosos medicamentos, donde los profesionales de la salud reciben apoyo con pruebas de diagnóstico rápidas y relevantes para tomar las mejores decisiones para sus pacientes».

Mikael Olsson, cofundador de Sysmex Astrego, dijo que el producto se estaba introduciendo en Europa, pero que los fondos del premio se utilizarían para impulsar el trabajo con filiales en Ghana, Burkina Faso y Sudáfrica y reducir los costos de producción.

La prueba cuesta alrededor de £25 por cartucho en el sector privado, pero los expertos de la industria dicen que la adopción del sector público y la producción en gran volumen podrían hacer que esto baje.

La Dra. Katherine Keenan de la Universidad de St Andrews en Escocia ha investigado las ITU en Kenia, Tanzania y Uganda. Dijo que las cifras registradas en las clínicas eran “la punta del iceberg”, ya que muchos pacientes compraban antibióticos en las farmacias y que el riesgo de infecciones urinarias era mayor en países con saneamiento deficiente.

Keenan dijo que el acceso equitativo es clave, ya que los avances médicos a menudo son prohibitivamente costosos.

Sin embargo, si se vuelve lo suficientemente barato para los centros de salud públicos o las farmacias, «no hay razón por la que no pueda ser efectivo y realmente útil», afirmó.

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