Pronto podría estar operativo en toda Gran Bretaña un sistema de inteligencia artificial capaz de identificar a personas con probabilidades de sufrir ataques cardíacos dentro de 10 años.

La tecnología, que podría salvar miles de vidas al año, está siendo evaluada por el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención Médica (Niza) y se espera que a finales de año se tome una decisión sobre su uso en el Servicio Nacional de Salud.

Los científicos del proyecto también revelaron que están trabajando en sistemas de inteligencia artificial similares para predecir si alguien está en riesgo de sufrir un derrame cerebral e identificar a las personas con riesgo de enfermedades como la diabetes.

«Esta tecnología ya se ha probado en varios hospitales de todo el Reino Unido y los resultados han sido tremendamente alentadores», afirmó el profesor Charalambos Antoniades, líder del estudio Orfan (Oxford Risk Factors And Non Invasive Imaging). «Si se instala a nivel nacional, ayudaría a salvar a miles de personas de sufrir ataques cardíacos prematuros o muertes por enfermedades cardíacas».

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Más de 300.000 personas en Gran Bretaña sufrían cada año dolor de pecho severo y se les realizaban tomografías computarizadas para determinar si tenían anomalías cardíacas como obstrucciones arteriales, dijo Antoniades. Sin embargo, menos del 20% de los examinados presentaban obstrucciones o estrechamientos peligrosos de las arterias coronarias. “El 80% restante no presenta anomalías. Se les tranquiliza y se les envía a casa, a menudo sin ningún medicamento”, dijo Antoniades, catedrático de medicina cardiovascular de la Universidad de Oxford. «Sin embargo, estas garantías a menudo son erróneas».

El profesor Charalambos Antoniades dirigió el estudio. Fotografía: Apostilla

De hecho, alrededor de dos tercios de este grupo “seguro” sufren eventos cardíacos graves, a veces fatales, incluidos ataques cardíacos. «Está claro que carecemos de señales en nuestros escáneres que puedan informarnos sobre quiénes están en peligro real», añadió. «Es un problema de salud enorme y creemos que la IA es la tecnología perfecta para abordarlo».

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La investigación, dirigida por un equipo del Departamento de Medicina Radcliffe de la Universidad de Oxford y publicada en Lanceta La semana pasada fue diseñada para detectar anomalías que no se detectan en las tomografías computarizadas estándar (tomografía computarizada). Este conocimiento permitiría a los médicos administrar a los pacientes tratamientos preventivos como antiinflamatorios.

Gran parte del problema fue que el daño a una arteria causado por la inflamación no fue detectado por una tomografía computarizada, dijo Antoniades. “Nuestro avance fue encontrar una manera de sacar a la luz información oculta utilizando IA para mejorar nuestras imágenes de tomografía computarizada y mostrar el daño que se ha causado. En el pasado no podíamos imaginarlo, pero ahora sí podemos”.

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La técnica utiliza datos sobre las características de las placas coronarias, así como los cambios en la grasa alrededor de las arterias inflamadas, para proporcionar información importante sobre la salud de las arterias de nuestro corazón. «Básicamente, estas lecturas nos dicen cuál es el riesgo absoluto de que un paciente tenga un evento cardíaco fatal en los próximos 10 años», dijo.

Estos factores de riesgo se calcularon originalmente utilizando estudios de casos en los EE. UU., pero desde entonces los datos se han evaluado utilizando 40.000 pacientes en hospitales del Reino Unido.

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“Lo que encontramos fue claro. Los pacientes que presentaban una alta inflamación en las arterias coronarias también tenían un riesgo extremadamente alto de sufrir enfermedades cardíacas graves, como ataques cardíacos. Hemos descubierto una manera de identificar los factores ocultos que conducen a ataques cardíacos.

El estudio, financiado por la Fundación Británica del Corazón, reveló que en el 45% de los casos, los médicos decidieron cambiar el tratamiento de un paciente teniendo en cuenta los datos proporcionados por el análisis de IA. Estos tratamientos incluyen la administración de altas dosis de estatinas o medicamentos como la colchicina, que reducen el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

Antoniades añadió: «También estamos planeando ampliar la entrega de esta tecnología fabricada en el Reino Unido a los EE. UU., donde también está siendo evaluada por la Administración de Alimentos y Medicamentos, y a Europa, donde ya está aprobada para uso clínico».

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