El primer científico chino que publicó una secuencia genómica del virus Covid-19, desafiando las órdenes del gobierno, organizó una protesta después de afirmar que se le impidió la entrada a su laboratorio.

Zhang Yongzhen, un virólogo, dijo en una publicación en línea el lunes que él y su equipo recibieron un aviso de desalojo repentino de su laboratorio y que los guardias le impidieron la entrada durante el fin de semana. La publicación, publicada en Weibo, fue posteriormente eliminada, informó Associated Press (AP).

Zhang ha estado sentado fuera del laboratorio desde el domingo. Las fotos publicadas en línea muestran a un hombre que se cree que es Zhang durmiendo en el suelo.

Zhang publicó sus hallazgos científicos sobre el Covid-19 sin la aprobación del gobierno en enero de 2020. Desde entonces, él y su equipo han sido objeto de una serie de reveses, descensos de categoría y expulsiones, de los cuales el desalojo parece ser el más reciente.

Te Puede Interesar:   Única orca vista matando a un gran tiburón blanco frente a la costa de Sudáfrica | Conducta animal

El Centro Clínico de Salud Pública de Shanghai dijo en un comunicado que el laboratorio de Zhang fue cerrado por «razones de seguridad» y renovaciones. Dijo que al equipo de Zhang se le proporcionó un espacio de laboratorio alternativo.

Sin embargo, Zhang dijo que la oferta sólo se hizo después de que su equipo fue desalojado y que el nuevo laboratorio no cumplía con los estándares de seguridad requeridos por el equipo.

“¡No me voy a ir, no me voy a rendir, estoy buscando la ciencia y la verdad!” dijo en la publicación de Weibo ahora eliminada. “El Centro de Salud Pública se niega a permitir que mis alumnos y yo entremos a la oficina del laboratorio para refugiarnos”.

El profesor Li, que dirige una cuenta de intercambio de información y seguimiento del activismo en X, dijo que los estudiantes protestaron por el cierre y se enfrentaron con los guardias de seguridad.

Cuando Zhang fue contactado por teléfono el martes, dijo que le resultaba “incómodo” hablar, pero un colega confirmó a la AP el lunes que la protesta se estaba llevando a cabo.

Te Puede Interesar:   Métodos de detección del cáncer de próstata probados en un "momento crucial" | Cáncer de próstata

La medida muestra cómo el gobierno chino continúa presionando y controlando a los científicos, buscando evitar el escrutinio de su manejo del brote de coronavirus.

Después de secuenciar el virus el 5 de enero de 2020, Zhang y su equipo enviaron inicialmente un aviso a las autoridades chinas advirtiendo sobre su potencial de propagación. Al día siguiente, la máxima autoridad sanitaria de China cerró temporalmente su laboratorio.

Los científicos extranjeros pidieron que se permitiera a Zhang y otros científicos chinos publicar la secuenciación. La semana siguiente, Zhang publicó su seguimiento –sin autorización–, permitiendo a las autoridades sanitarias mundiales comenzar a realizar pruebas de Covid-19, descubriendo que se estaba propagando fuera de China. También inició el desarrollo de pruebas, vacunaciones y otras medidas pandémicas.

Internacionalmente, Zhang fue elogiado y recibió premios en reconocimiento a su trabajo, pero internamente estuvo bajo presión. Se le prohibió colaborar con algunos antiguos socios de investigación y se le destituyó de su puesto en el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Te Puede Interesar:   Los coches eléctricos tienen más probabilidades de atropellar a los peatones que los vehículos de gasolina, según un estudio | Carretera segura

Durante la pandemia, el gobierno también arrestó a periodistas ciudadanos que intentaban informar sobre el impacto del brote en las personas y los hospitales.

En 2021 Zhang dijo al New York Times no se arrepintió de sus acciones. “Confié en mí mismo. Tengo tanta experiencia, mi equipo ha hecho tantos descubrimientos a lo largo de los años que podemos emitir juicios precisos”, afirmó.

El equipo de Zhang pareció recibir mucho apoyo público en Weibo, donde decenas de millones de chinos vieron hashtags relacionados. “¿Cómo puede desarrollarse el país si tratamos así a los investigadores científicos?” uno dijo.

Algunos enlaces de artículos parecían haber sido eliminados desde que fueron publicados, pero la extensa discusión sobre la disputa de Zhang con la autoridad sanitaria de Shanghai permaneció en línea hasta el martes por la tarde.

Deja un comentario