IEn la década de 1970, hubo informes en la prensa estadounidense sobre un hombre de Iowa que estaba atormentado por su nostalgia por el período de 16 años que transcurrió entre 1752 y 1768. Su miseria era el resultado de no poder encontrar a nadie que compartiera esta profunda nostalgia. . durante un período en el que la electricidad todavía era un rumor y Estados Unidos estaba orgulloso de llamarse británico.

¿Pero esto realmente cuenta como nostalgia? En realidad, no es un grito de atención, una forma que tiene el hombre de Iowa de indicar que, si bien su cuerpo puede estar atado a los campos de maíz, su mente es libre de vagar por exquisitos pastos donde los caballeros suelen usar pelucas y trajes de noche. ¿Es mejor reservar un viaje para luna llena? Agnes Arnold-Forster no lo dice, pero el uso de la anécdota le permite llamar la atención sobre lo resbaladizo del concepto mismo de nostalgia. ¿Es una emoción legítima y transhistórica, como la tristeza o la ira? ¿O podría ser más bien una confección cultural, una fantasía pasajera que expresa un tiempo y un lugar específicos (en el caso del hombre de Iowa, ésta sería la América post-Vietnam de Gerald Ford)? Lo más importante de todo es: ¿puedes sentir nostalgia por un momento o un lugar que nunca has experimentado?

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En este completo libro, Arnold-Forster plantea muchas preguntas y, aunque no ofrece muchas respuestas, cubre muchos temas interesantes a lo largo del camino. La parte “peligrosa” de su subtítulo se aplica más obviamente a la esfera política. Comenzando por casa (y “hogar” es un concepto clave aquí, un lugar de refugio emocional y físico al que los afortunados entre nosotros a menudo anhelamos regresar), comienza con el desastre del Brexit de 2016. Citando a Michel Barnier, el jefe de la Negociadora de la UE, ve la votación a favor de abandonar Europa como una expresión directa de la “nostalgia por el pasado” de Gran Bretaña, alertándonos sobre la forma en que la frase tautóloga de Barnier sugiere una duplicación: los británicos, de hecho, en realidad Quieren vivir en una tierra del pasado, cuando los extranjeros conocían su lugar. Luego está la retórica aún más aterradora de Donald Trump, cuya repetición de la palabra “otra vez” sólo es igualada por la encantadora repetición de “traer de vuelta” para lanzar lo que equivale a una misión de restauración, una promesa de devolver a Estados Unidos a una situación vagamente definida. estado. antiguo estado de perfección.

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También es escalofriante la revelación de que la gente de los países del antiguo bloque del Este anhela el absolutismo comunista de su juventud. En 2004, se lanzó en Rusia el canal de televisión Nostalgiya. Blandiendo el logotipo de la hoz y el martillo, ahora se transmite en partes del mundo con una gran población de inmigrantes de Europa del Este, incluidos Estados Unidos, Alemania e Israel. Además de transmitir programas de entrevistas, documentales y programas de televisión de hace décadas, Nostalgiya transmite programas de noticias y pronósticos meteorológicos del período de la Guerra Fría. Mientras tanto, en Polonia, la serie de los años 60 Czterej Pancerni y pasteleso Cuatro conductores de tanques y un perro, se ha repetido seis veces desde 2001. Lo más increíble de todo es que el 66% de los rumanos dicen que votarían por Nicolae Ceaușescu si estuviera vivo hoy.

Para algunos pensadores particularmente duros, este tipo de anhelo temporal y geográfico no es más que una patología personal. En el período de posguerra, el psicoanalista Nandor Fodor caracterizó la forma en que los inmigrantes europeos recientes en los EE.UU., de los que él formaba parte, se referían al “viejo país” como un deseo disfrazado de meterse en el vientre de su madre y permanecer allí balanceándose. en amnióticos. fluido por la eternidad. Hoy la actitud de Fodor parece brutalmente desdeñosa. Arnold-Forster cita a un psicólogo clínico que sugiere que dar la debida importancia al papel que la nostalgia puede desempeñar en la experiencia de los inmigrantes podría compensar útilmente una tendencia preocupante a sobrediagnosticar a estos pacientes con trastorno de estrés postraumático, estrés o depresión.

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Durante las últimas dos décadas, los historiadores académicos han centrado su atención en la historia de las emociones y el resultado ha sido un trabajo excelente y revelador. Aunque Nostalgia carece de la organización rigurosa que hace que esto sea tan conmovedor, todavía ofrece muchas maneras de pensar en ese dolor sordo que muchos de nosotros sentimos por “nuestro propio país lejano”, en palabras de C.S. Lewis, autor de Libros de Narnia. , que sabía un par de cosas sobre la nostalgia.

Nostalgia: una historia de una emoción peligrosa de Agnes Arnold-Forster es una publicación de Picador (£ 22). Para apoyar a The Guardian y al Observador, solicite su copia en Guardianbookshop.com. Es posible que se apliquen tarifas de envío.

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