Todo el mundo ama las abejas y las mariposas, pero ahora las polillas están ocupando un lugar central (siempre que no vuelen alrededor de ellas).

El experto en polillas Charles Waters ha observado un aumento sorprendentemente rápido en el interés por las polillas entre la generación más joven, ya que, según él, la gente se está volviendo más consciente de su belleza y diversidad, así como de su importancia como polinizadores.

“Las polillas son polinizadores más importantes porque hay muchas. En el Reino Unido hay 59 especies de mariposas, pero hay 2.500 especies de polillas”, dijo.

En el jardín de polillas Moonshadow en el festival de jardines del Palacio de Hampton Court, que comenzó esta semana, exhibió una variedad de plantas que son amigables con las orugas y las polillas.

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Las flores silvestres nativas británicas que adoran las polillas incluyen la fresa silvestre, la sarna y el aciano. El jardín Moodshadow también contaba con un gran y colorido arbusto buddleia que adoran las mariposas y las polillas, y tiene áreas «desordenadas» con pasto alto, madera y ramas para que las polillas descansen.

“Soy secretario de la Grupo de polillas de Sussex”, dijo Walker, “y la membresía está creciendo rápidamente, y eso se debe a que la gente está mucho más consciente y mucho más interesada, lo cual solo puede ser algo bueno”. El aumento también incluye a los jóvenes. “El grupo de edad solía ser gente anticuada; diría que como yo, pero sólo tengo 65 años. Hay personas de 85 años que han tenido polillas durante 50 años, pero ahora estamos recibiendo una afluencia de gente más joven”.

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Según Walker, a menudo se ha pasado por alto a las polillas en favor de otros polinizadores, ya que son en gran medida nocturnas. También han sido difamadas injustamente debido a algunas especies particularmente detestadas, como las polillas de la ropa y las polillas del boj.

De hecho, sólo cinco de 2.500 especies comen tejido. “Luego están las polillas del boj y las orugas procesionarias del roble, que pueden provocar reacciones alérgicas, por lo que es comprensible que a la gente no les gusten”, añadió, “pero eso es una pequeña fracción del enorme número de especies de árboles que tenemos. tener.»

Para demostrar la diversidad y el número de polillas, instaló una trampa para polillas no letal en los terrenos del Palacio de Hampton Court la noche anterior al espectáculo, que capturó 400, incluidas polillas halcón elefante y polillas de punta amarilla. Todos fueron liberados en una hermosa nube.

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Atrapa polillas por todo Sussex y ha observado su disminución, que se debe en gran medida a la pérdida de hábitat. Las orugas se alimentan de flores silvestres y pastos nativos, que han sido eliminados del paisaje por la agricultura intensiva y la construcción de infraestructura. «Les está yendo al menos tan mal, si no peor, que a otros polinizadores», dijo Waters.

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Los estudios han encontrado que el número total de polillas en el Reino Unido ha disminuido un 33% desde 1968. Algunas especies han enfrentado fuertes disminuciones. El tigre de jardín ha disminuido un 90% desde 1968, la vena de sangre ha disminuido un 59% y el número de armiños blancos se ha desplomado un 71%. Los esfuerzos de conservación están empezando a mostrar destellos de esperanza para algunas especies.

Los árboles son muy importantes para las polillas, añadió Waters: “Los robles son los mejores árboles para las polillas porque están bien establecidos en el Reino Unido y lo han sido durante cientos de miles de años. Lo ideal es una mezcla de árboles, arbustos y flores silvestres. Todos tendrán sus especies de polillas, las cuales tienen una oruga que prefiere alimentarse de ellas.

«Tenemos que intentar revertir esta disminución, y hacer que su jardín sea un poco más amigable para las polillas puede ser de gran ayuda, ya que la disminución se debe principalmente a la pérdida de hábitat».

Salvar a las polillas también significa proteger a las aves británicas, que se alimentan de orugas y huevos.

«Además de ser importantes polinizadores, proporcionan alimento a las aves», dijo Waters. “Entonces, sin los insectos, se perderán las aves y el ecosistema se desintegrará. Así que creo que esa es la conciencia que tenemos que tratar de generar”.

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