Odiseo, la primera nave espacial construida en Estados Unidos que aterriza en la Luna en más de medio siglo, se ha inclinado hacia un lado, según una actualización de la NASA e Intuitive Machines, la compañía que construyó y operó el módulo de aterrizaje.

El módulo de aterrizaje robótico descendió a la región del polo sur de la Luna el jueves a las 6:23 p.m. ET. Pero pasaron varios minutos antes de que los controladores de vuelo lograran captar una señal de los sistemas de comunicaciones del módulo de aterrizaje.

Al aterrizar, Odysseus “se quedó atrapado con un pie en la superficie y se volcó”, dijo Steve Altemus, director ejecutivo de Intuitive Machines, y aterrizó de costado.

Aún así, el módulo de aterrizaje está «cerca o en el lugar de aterrizaje previsto», dijo. La NASA e Intuitive Machines dijeron que han estado recibiendo datos del módulo de aterrizaje y creen que la mayoría de los instrumentos científicos que lleva están en condiciones de funcionar.

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«Fue realmente un día mágico», dijo Tim Crain, director de tecnología y cofundador de Intuitive Machines, en la conferencia de prensa del viernes.

El área donde aterrizó Odiseo, cerca del cráter Malapert A cerca del polo sur de la Luna, es un terreno traicionero, plagado de cráteres, pero fue elegida porque los científicos creen que será rica en agua congelada que podría ayudar a sustentar una base lunar permanente. futuro.

Es probable que en los próximos días estén disponibles imágenes del aterrizaje y una reconstrucción de cómo ocurrió.

Representación artística de la nave espacial Odysseus después de aterrizar en la luna. Los científicos dicen que la nave actualmente está inclinada hacia un lado. Fotografía: Máquinas intuitivas/ZUMA Press Wire/REX/Shutterstock

La NASA pagó a Intuitive Machines 118 millones de dólares para realizar el viaje, como parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia, que otorga contratos a socios privados. La misión es parte del programa Artemis para devolver astronautas a la Luna.

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Durante la misión de siete días de Odysseus, que funcionará con energía solar hasta que el lugar de aterrizaje se traslade a la sombra de la Tierra, la NASA espera analizar cómo reaccionó el suelo al impacto del aterrizaje. La agencia también envió otros instrumentos como parte de la carga útil del módulo de aterrizaje, incluidos dispositivos de comunicación.

El módulo de aterrizaje hexagonal de seis patas y 14 pies (4,3 metros) utilizó el sistema de navegación láser experimental de la NASA para guiar su descenso después de la falla del instrumento láser de Intuitive Machines.

Se suponía que un instrumento llamado EagleCam, un cubo de cámara diseñado por la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, despegaría 30 segundos antes del aterrizaje para capturar imágenes del aterrizaje de Odiseo, pero el dispositivo se apagó deliberadamente durante el descenso porque era necesario reemplazar el sistema de navegación. .

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Troy Henderson de Embry-Riddle dijo que su equipo intentará lanzar EagleCam en los próximos días para que pueda fotografiar el módulo de aterrizaje desde unos 8 metros de distancia.

Dado que persiste la incertidumbre sobre la posición de Odiseo en la Luna, «obtener la imagen final del módulo de aterrizaje en la superficie sigue siendo una tarea extremadamente importante para nosotros», dijo Henderson a Associated Press.

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