Son conocidos como uno de los grandes enigmas de la arqueología: objetos huecos de 12 lados de la época romana sin propósito ni uso conocido.

Sólo 33 de estos misteriosos dodecaedros se han encontrado en Gran Bretaña y ahora uno, descubierto durante una excavación arqueológica amateur después de 1.700 años bajo tierra, se exhibe públicamente en Lincoln como parte de un festival de historia.

Encontrado en Norton Disney, cerca de Lincoln, en el verano de 2023, el artefacto es uno de los más grandes de su tipo jamás encontradosmide 8 cm de alto y pesa 254 g.

Su excavación fue particularmente importante porque se encontró donde fue colocado hace 1.700 años, lo que significa que el sitio puede contener pistas sobre su propósito. En excavaciones arqueológicas sólo se han encontrado otros tres ejemplos de dodecaedros.

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Richard Parker, secretario del Grupo de Historia y Arqueología de Norton Disney, que encontró el objeto, dijo que los historiadores no estaban más cerca de descubrir qué eran estos objetos, a pesar de una extensa investigación.

“La imaginación se dispara cuando pensamos en lo que podrían haber usado los romanos. Magia, rituales o religión: tal vez nunca lo sepamos”. le dijo a la BBC.

No se conocen descripciones o dibujos de dodecaedros en la literatura romana, lo que hace que su propósito sea oscuro.

El grupo Norton Disney dijo que los objetos no eran de tamaño estándar, por lo que no eran dispositivos de medición y no mostraban signos de desgaste, por lo que no se utilizaron como herramientas.

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Añadió que «se necesitó mucho tiempo, energía y habilidad para crear nuestro dodecaedro, por lo que no se utilizó para fines mundanos».

El dodecaedro de Norton Disney, hecho de una aleación de cobre, es el único ejemplo encontrado en Midlands. Está en excelentes condiciones, sin daños y con acabados de alto nivel.

Parker dijo que se encontró en la cima de una colina, en una especie de pozo grande y antiguo, y que parecía haber sido colocado allí deliberadamente.

Los arqueólogos aficionados que descubrieron el objeto planean regresar al sitio este verano para tratar de descubrir más pistas sobre por qué está allí.

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El grupo solo pudo excavar parcialmente la trinchera donde se encontró en 2023, junto con algo de cerámica romana del siglo IV, debido a limitaciones de tiempo y financieras, y el dodecaedro se encontró el penúltimo día de la excavación.

Obtuvieron permiso para regresar en 2024 y reanudar las excavaciones. dependiendo enteramente de donaciones para financiar su trabajo.

El dodecaedro de Norton Disney está en exhibición en el Centro Nacional de la Guerra Civil del Museo Newark en Nottinghamshire, y a partir del sábado estará en el Museo Lincoln como parte de la colección de la ciudad. Fiesta de la Historia.

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