Se encontró contaminación microplástica en todas las muestras de semen humano analizadas en un estudio, y los investigadores dicen que es “imperativo realizar más investigaciones sobre el posible daño a la reproducción”.

Los recuentos de espermatozoides en los hombres han ido disminuyendo durante décadas y el 40% de los recuentos bajos siguen sin explicación, aunque muchos estudios han implicado la contaminación química.

Las 40 muestras de semen procedían de hombres sanos que se sometían a evaluaciones de salud prematrimoniales en Jinan, China. Otro estudio reciente encontró microplásticos en el semen de seis de cada 10 jóvenes sanos en Italia, y otro estudio en China encontró que los contaminantes la mitad de 25 muestras.

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Estudios recientes en ratones informaron que los microplásticos recuento reducido de espermatozoides Es causó anomalías y alteración hormonal.

La investigación sobre los microplásticos y la salud humana avanza rápidamente y los científicos parecen estar encontrando contaminantes por todas partes. Los contaminantes se encontraron en las 23 muestras testiculares humanas analizadas en un estudio publicado en mayo.

También se han descubierto recientemente microplásticos en la sangre, la placenta y la leche materna humanas, lo que indica una contaminación generalizada del cuerpo de las personas. Aún se desconoce el impacto en la salud, pero en el laboratorio se ha demostrado que los microplásticos causan daños a las células humanas.

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Millones de toneladas de residuos plásticos se vierten al medio ambiente y gran parte de ellos se descomponen en microplásticos. Estos han contaminado todo el planeta, desde la cima del monte Everest hasta los océanos más profundos. Se sabe que las personas consumen las pequeñas partículas a través de los alimentos y el agua, además de inhalarlas.

«A medida que las investigaciones emergentes implican cada vez más la exposición a los microplásticos como un factor potencial que afecta la salud humana, es imperativo comprender el alcance de la contaminación humana y su relación con los resultados reproductivos», dijeron Ning Li, de la Universidad de Qingdao, China, y sus colegas.

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«(Los estudios en ratones) demuestran una disminución significativa en el recuento de espermatozoides viables y un aumento en las deformidades de los espermatozoides, lo que indica que la exposición a microplásticos puede representar un riesgo crónico y acumulativo para la salud reproductiva masculina».

La investigación, publicada en la revista Ciencia del Medio Ambiente Total, detectó ocho plásticos diferentes. El poliestireno, utilizado para embalaje, fue el más común, seguido del polietileno, utilizado en bolsas de plástico, y luego el PVC.

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Las partículas podrían estar causando inflamación de los tejidos, como lo hacen las partículas de contaminación del aire, o los químicos en los plásticos podrían causar daños. En marzo, los médicos advirtieron sobre los efectos potencialmente fatales después de descubrir un riesgo sustancialmente mayor de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y muerte prematura en personas cuyos vasos sanguíneos estaban contaminados con plásticos microscópicos.

Luigi Montano, de la Universidad de Roma, quien dirigió el estudio italiano, afirmó: “Es necesaria una intervención para detener el aumento exponencial de los residuos plásticos”. Más de 180 naciones están negociando un tratado de la ONU para regular el plástico y reducir la contaminación.

«En particular, es necesario tomar medidas para evitar mayores daños permanentes al planeta y al cuerpo humano», afirmó Montano. “Si la contaminación por microplásticos afecta el proceso reproductivo crítico, como lo demuestra en particular el disminución de la calidad seminal registrados en las últimas décadas a nivel global, podrían resultar (aún peores) para nuestra especie en un futuro no muy lejano”.

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