Andy Evans tenía 13 años cuando su madre lo llevó a un inesperado paseo por el campo. “Pensé: esto es extraño. ¿Por qué estamos aquí? Nosotros no hacemos eso”, recordó. “Nos sentamos durante unos minutos y luego ella se volvió hacia mí con lágrimas en los ojos. Y ella dijo: '¿Sabes qué es el VIH?' Y dije: 'Bueno, ya he oído hablar de eso… ¿No es esa la enfermedad que te mata?' Y ella dijo: 'Sí, es cierto'. Está en factor VIII y lo hiciste'”.

El factor VIII era la proteína concentrada de coagulación de la sangre que había estado recibiendo para tratar su hemofilia desde que le diagnosticaron cuando era un bebé. Considerada una medicina milagrosa para detener hemorragias internas, era tan fácil de mezclar con agua e inyectar con una jeringa que Evans pudo administrársela él mismo en casa antes de cumplir cuatro años.

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“Aprendí a inyectarme cuando tenía tres años y 10 meses”, dijo. “Aparentemente, es una especie de récord. Mandaron gente del servicio de transfusión de sangre para que me tomaran fotos y las colgaran en sus oficinas”.

Cuando Evans se convirtió en el modelo del factor VIII del NHS a principios de la década de 1980, no tenía idea de que el tratamiento que se estaba inyectando estaba contaminado con VIH y hepatitis.

Cuarenta años después, tras sobrevivir contra todo pronóstico y cumplir 47 años, se ha convertido en uno de los activistas más destacados que exigen la verdad sobre cómo 30.000 personas en el Reino Unido como él fueron tratadas con sangre infectada.

Cuando la madre de Evans le dijo que tenía VIH en 1989, puso cara de valiente. “Decidí ser el gran hombre. Y dije: 'No te preocupes, seré científico o médico cuando sea mayor y me curaré'».

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Sus enfermedades le hicieron faltar tanto a la escuela que nunca pudo seguir una carrera en medicina y ahora trabaja como diseñador web. Todavía no existe cura para la hemofilia. Pero a través de Tainted Blood, el grupo de campaña que cofundó en 2006, aseguró que políticos, compañías farmacéuticas y médicos se vieron obligados a admitir que el escándalo de sangre contaminada en el Reino Unido no era simplemente un caso de «increíblemente mala suerte», como dijo el ex Primer Ministro. dijo Juan Mayor.

El grupo presionó incansablemente para que se llevara a cabo una investigación independiente que publicará su informe final el lunes. Sir Brian Langstaff, el juez del Tribunal Superior que presidió la investigación, ya ordenó al gobierno que indemnice a los afectados y declaró que “se cometieron errores a nivel individual, colectivo y sistémico”.

A pesar de haber sido «quemado tantas veces antes», Evans espera que Langstaff deje constancia de que «todo lo que hemos estado diciendo todos estos años es la verdad». Es decir, que los sucesivos gobiernos ignoraron múltiples advertencias sobre sangre contaminada y permitieron que él y miles de personas más se infectaran con plasma contaminado comprado a bajo precio a drogadictos y prisioneros en Estados Unidos.

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El factor VIII se produjo combinando plasma de decenas de miles de donantes, y sólo se necesitaba una muestra infectada para contaminar todo el lote.

Debido a la escasez de productos sanguíneos en el Reino Unido, el NHS los compró en Estados Unidos. Desde principios de los años 60 hasta principios de los 80, las compañías farmacéuticas estadounidenses pagaban a los prisioneros entre 5 y 7 dólares a la vez, y el plasma se vendía por unos 100 dólares en la cadena de suministro de la industria farmacéutica.

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Las compañías farmacéuticas se enriquecieron y varias generaciones de hemofílicos se infectaron con el VIH y la hepatitis C. La juventud de Evans estaba hecha jirones. Lo alentaron a mantener en secreto su estado serológico respecto del VIH, pero se lo contó a una novia adolescente cuando parecía que su relación podría volverse sexual, solo para que la chica dijera que no podía soportar la noticia.

«Era absolutamente comprensible», dijo. “Quiero decir, ella tenía 16 años y eso no es algo en lo que quieras involucrarte cuando tienes 16 años.

“Pero para mí, destruyó mi confianza. Fue un duro golpe para el cuerpo y la mente. Y eso fue todo para mí en mis relaciones durante muchos, muchos años”.

Cuando Evans tenía 16 años, contrajo SIDA y pasó cuatro años en el hospital. Se fue sin amigos. “Todos siguieron adelante con sus vidas, fueron a la universidad, tuvieron relaciones”, recordó. “Si tuviera una meta sería llegar al año 2000. Porque ese para mí era el futuro. Y después de hacer eso, estaba listo para partir. Podría morir en paz”.

Pero sobrevivió para ver el nuevo milenio y, gracias al moderno tratamiento contra el VIH que suprime el virus, pudo tener tres hijos con su esposa, Michelle. Gareth Lewis, su cofundador de Tainted Blood, no tuvo tanta suerte y murió en 2010, una de las al menos 2.900 personas que murieron antes de su estancia en el Reino Unido después de recibir productos sanguíneos contaminados.

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