Un medicamento utilizado para la diabetes tipo 2 y la pérdida de peso puede reducir la gravedad de la apnea obstructiva del sueño (AOS) en personas con obesidad, sugiere una investigación, lo que plantea la posibilidad de que exista el primer tratamiento farmacéutico para esta afección.

La tirzepatida, fabricada por Eli Lilly and Company, junto con otros medicamentos como Wegovy de Novo Nordisk, son parte de una nueva ola de medicamentos a los que a veces se hace referencia como “inyecciones delgadas” porque pueden provocar una pérdida de peso espectacular.

Ahora los investigadores dicen que tirzepatida podría ayudar a las personas con AOS, un trastorno en el que la respiración se detiene y comienza durante el sueño como resultado del estrechamiento o colapso de las vías respiratorias superiores.

«Se estima que hasta 3 millones de personas en el Reino Unido pueden tener AOS pero aún no han sido diagnosticadas», dijo el Dr. Kunal Gulati, director ejecutivo de asuntos médicos de diabetes y obesidad de Lilly Northern Europe.

«La tirzepatida tiene el potencial de ser el primer tratamiento farmacéutico para la AOS, que podría abordar las necesidades insatisfechas de las personas que viven con esta afección».

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La AOS puede provocar alteraciones del sueño, somnolencia diurna excesiva, mayor riesgo de problemas cardíacos graves y accidentes cerebrovasculares, y provocar dificultades en las relaciones.

Muchas personas que viven con AOS dependen de un dispositivo llamado máquina Cpap (presión positiva continua en las vías respiratorias), que, como las notas del NHS – bombea aire a una máscara que se coloca sobre la boca o la nariz mientras duerme.

En un artículo en el New England Journal of Medicine, un equipo internacional de investigadores, incluidos científicos de Lilly, informa cómo llevaron a cabo dos ensayos clínicos aleatorios de fase tres en pacientes con obesidad y AOS. Según Lilly, en un ensayo participaron 234 pacientes que no utilizaron una máquina Cpap y en el otro participaron 235 pacientes que sí la usaron.

En cada ensayo, los pacientes se dividieron en grupos de igual tamaño y recibieron una inyección que contenía tirzepatida o placebo durante 52 semanas.

El equipo analizó el número promedio de casos de respiración reducida (hipopneas) y paros respiratorios (apneas) en una hora de sueño.

Al inicio del primer ensayo, los pacientes experimentaron, en promedio, 51,5 eventos de este tipo por hora. Sin embargo, los que recibieron tirzepatida tuvieron, en promedio, 25,3 menos eventos por hora a las 52 semanas, mientras que los que recibieron placebo tuvieron una reducción promedio de 5,3 eventos por hora. En el segundo ensayo, las reducciones promedio de eventos por hora fueron de 29,3 para tirzepatida y 5,5 para placebo, desde un valor inicial de 49,5 eventos por hora, en promedio.

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El equipo dice que el efecto secundario más común de la tirzepatida fueron problemas estomacales de leves a moderados.

En ambos ensayos, los participantes que recibieron tirzepatida también experimentaron una pérdida de peso significativa, tuvieron mejoras en la presión arterial sistólica e informaron mejores resultados relacionados con el sueño, entre otros cambios.

Un portavoz de Lilly dijo que aproximadamente el 70% de las personas diagnosticadas con AOS también vivían con obesidad.

«Además de reducir el peso corporal, creemos que reducir los depósitos de grasa ectópica en la lengua, el tracto respiratorio y las áreas viscerales puede tener un efecto beneficioso adicional en las personas que viven con AOS y obesidad», dijeron.

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En un editorial adjuntoEl Dr. Sanjay Patel, de la Universidad de Pittsburgh, dijo que sería necesaria una evaluación de métricas adicionales «para comprender completamente la magnitud del beneficio clínico y permitir comparaciones con las terapias existentes para la apnea obstructiva del sueño».

Sin embargo, el profesor Naveed Sattar, experto en salud metabólica de la Universidad de Glasgow, dijo que los resultados eran realmente interesantes y podrían revolucionar el tratamiento de la apnea del sueño en personas que viven con obesidad. También señaló que la pérdida de peso ofrecería a los pacientes muchos otros beneficios que tratamientos como Cpap no brindaban.

“Existe evidencia considerable que apunta a la obesidad como un fuerte factor de riesgo para la apnea del sueño. Ahora ver mejoras sustanciales en los resultados relacionados con el sueño informados por los pacientes después de una pérdida de peso a gran escala con un medicamento contra la obesidad es excelente y cambiará la práctica”, afirmó Sattar. «Esta evidencia resalta aún más la importancia de abordar la obesidad para tratar y prevenir múltiples enfermedades crónicas que causan un sufrimiento considerable a muchas personas en la sociedad».

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