Una investigación sugiere que miles de mujeres con cáncer de mama más de lo que se pensaba anteriormente podrían beneficiarse de un fármaco de inmunoterapia de gran éxito.

Pembrolizumab, vendido bajo la marca Keytruda, ataca y bloquea una proteína específica en la superficie de ciertas células inmunes que luego buscan y destruyen las células cancerosas.

En Inglaterra, se ofrece a quienes padecen cáncer de mama triple negativo, una de las formas más agresivas de la enfermedad, responsable de alrededor del 15% de los casos. Sin embargo, nuevos hallazgos de un ensayo global sugieren que podría ser eficaz si se utiliza más ampliamente.

Los hallazgos se presentarán el miércoles en la Conferencia Europea sobre Cáncer de Mama en Milán.

Los investigadores han descubierto que el tratamiento de una forma común de cáncer de mama con pembrolizumab, así como la quimioterapia antes y después de la cirugía, puede ser eficaz independientemente de la edad de la paciente o de si ha pasado por la menopausia.

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Probaron el medicamento en mujeres con cáncer de mama en etapa temprana que tiene un alto riesgo de recurrencia o diseminación, y que es receptor de estrógeno positivo (ER positivo) y HER2 negativo.

Según Cancer Research UK, alrededor de 80 de cada 100 diagnósticos de cáncer de mama son ER positivos.

El ensayo Keynote-756 se ha estado realizando a nivel internacional durante ocho años y cubre a 1278 pacientes con carcinoma ductal invasivo (IDC), lo que significa que el cáncer ha comenzado a extenderse fuera de los conductos galactóforos y hacia el tejido mamario circundante.

Los pacientes fueron tratados con pembrolizumab y quimioterapia antes y después de la cirugía, o con placebo. Los investigadores midieron la ausencia de signos de cáncer en muestras de tejido, también conocida como tasa de respuesta patológica completa (PCR).

El profesor Javier Cortés, director del Centro Internacional de Cáncer de Mama en Barcelona, ​​España, dijo que hubo un “aumento estadísticamente significativo” en la tasa de pCR entre los tratados con pembrolizumab.

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Alrededor del 24,3% de los pacientes no tenían células cancerosas restantes en la mama o los ganglios linfáticos, en comparación con el 15,6% de los pacientes tratados con placebo.

Simon Vincent, diretor de pesquisa, apoio e influência da instituição de caridade britânica Breast Cancer Now, disse: “Este estudo interessante mostra que adicionar pembrolizumab à quimioterapia antes e depois da cirurgia pode ser mais eficaz na eliminação de células cancerígenas em mulheres com a doença más común. tipo de cáncer de mama, ER positivo, HER2 negativo, independientemente de la edad o el estado menopáusico.

“El ensayo encontró que pembrolizumab dio como resultado que más pacientes no tuvieran células cancerosas detectables en la mama o los ganglios linfáticos cuando finalizó el tratamiento, aunque se necesita más investigación para ver si esto se traduce en mejores tasas de supervivencia y una menor probabilidad de que el cáncer regrese.

“Con más de 1.000 personas que mueren de cáncer de mama cada mes en el Reino Unido, necesitamos desesperadamente tratamientos nuevos y eficaces para esta enfermedad.

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“Aunque pembrolizumab se utiliza actualmente para el tratamiento del cáncer de mama triple negativo, esperamos que el medicamento pueda presentarse a la MHRA (Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios) para su autorización y ser evaluado por Niza (Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención). lo antes posible para que las pacientes con cáncer de mama ER positivo y HER2 negativo, que también pueden beneficiarse de este tratamiento, puedan acceder a él en el NHS”.

En la conferencia también se escuchará cómo los investigadores han desarrollado una prueba genética que puede identificar cómo responderán los pacientes con cáncer de mama triple negativo en etapa temprana a los medicamentos de inmunoterapia. Esto significa que los pacientes que probablemente no respondan a estos medicamentos pueden evitar los efectos secundarios adversos asociados con ellos y pueden ser tratados con otras terapias.

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