I Yo acababa de salir de la adolescencia cuando leí por primera vez el ensayo de Joan Didion, Sobre cómo llevar un cuaderno. Dos frases merecieron una nota escrita: “Creo que es recomendable seguir coincidiendo con las personas que éramos, las consideremos una compañía atractiva o no. De lo contrario, aparecen sin avisar y nos sorprenden, tocando a la puerta de la mente a las cuatro de la mañana en una mala noche y exigiendo saber quién los abandonó, quién los traicionó, quién los enmendará”.

Nos distanciamos de nosotros mismos más jóvenes bajo nuestro propio riesgo. Esta advertencia está en el centro del excelente y revelador nuevo libro de Lucy Foulkes, Mayoría de edad: cómo nos moldea la adolescencia. Hacer espacio para el dolor, los errores e incluso los traumas pasados ​​es esencial para nuestra autopercepción como adultos, aunque parezca más seguro eliminarlos. También puede perderse el placer y la diversión.

Aunque el primer libro de Foulkes – Qué es realmente la enfermedad mental… (y qué no es) – centrado en cómo el cerebro puede fallar, Mayoría recurre a la diversidad de tensiones y placeres normales durante el crecimiento, planificando transiciones dañinas y útiles hacia la edad adulta. No es un libro dirigido específicamente a adolescentes, sino que se dirige a adultos que, años más tarde, todavía pueden estar asumiendo su adolescencia y, al mismo tiempo, posiblemente ayuden a sus propios hijos a atravesar las mismas aguas turbias. Como psicólogo académico de la Universidad de Oxford que ha estudiado la cognición adolescente durante más de una década, Foulkes está impregnado de conocimiento y respeto por la vida adolescente. Organiza hábilmente investigaciones clínicas, tanto textos clásicos como descubrimientos recientes, entretejidos con relatos conmovedores de personas reclutadas en las redes sociales que hablan de sus años de formación.

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Vale la pena abordar la adolescencia porque nunca desaparece. La evidencia apunta a un “auge de la reminiscencia” –a mediados de la adolescencia– cuando los recuerdos son notablemente vívidos y, en retrospectiva, parecen especialmente significativos. Este hallazgo es válido ya sea que una persona recuerde las “minas terrestres” de la crisis o recuerdos de alegría intensa, y es “gracias al extenso desarrollo neurológico y cognitivo iniciado por la pubertad”. Foulkes explora cómo los adolescentes son prominentes como período de debut –desde el primer amor, las pruebas de alcohol y drogas, hasta lidiar con el duelo– y al mismo tiempo abre oportunidades para experimentar con identidades en la búsqueda de descubrir quiénes somos realmente.

A pesar de este período de intensa transición, Foulkes está interesado en cuán socialmente conservadores son los adolescentes. Las normas sexuales y de género son muy importantes para ellos, y la adhesión a los estereotipos sobre la feminidad y la masculinidad es muy valorada y estrictamente vigilada por una «sociedad de pares». La deportividad y el atractivo genérico proporcionan un alto estatus; la inteligencia, la introversión y la precaución no lo son. El capítulo sobre «La paradoja de la popularidad», que examina la dinámica de la camarilla fría de cada escuela (en la mía, se llamaban a sí mismos «la pandilla», envidiados y odiados en igual medida), hará que los lectores, sin importar dónde se encuentren, en el jerarquía social, contrato colectivo. Con el creciente reconocimiento de la neurodiversidad, la sexualidad fluida y las identidades de género, los dominios de la escuela secundaria se están aflojando, pero sólo un poco y lentamente. No encajar, ya sea por elección o por circunstancias, tiene un alto precio.

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Foulkes quiere rehabilitar la adolescencia y alentar a la sociedad a no ridiculizar los rasgos adolescentes de autoconciencia, búsqueda de sensaciones, asunción de riesgos y pereza, que tienen propósitos evolutivos, fisiológicos y prosociales. Son características, no errores, subrayadas por la razón más que por el hedonismo puro. Preocuparnos intensamente por cómo somos vistos nos permite «desarrollar la independencia mientras encajamos y somos protegidos por una tribu», argumenta. Foulkes también desconfía de la supuesta vulnerabilidad de los adolescentes a la «presión de grupo» y de la noción de que un puñado de jóvenes son una «mala influencia», por muy convenientes que puedan ser estas excusas para que los padres exculpen a sus propios hijos. De hecho, la mayoría de los adolescentes son conscientes de la compañía que mantienen, la eligen y consienten las actividades que prefieren sus amigos. Los padres harían bien en normalizar la atracción de sus hijos adolescentes por lo desconocido, por poner a prueba los límites y explorar su sexualidad.

Mayoría Concluye que los adolescentes “siempre han sido totalmente subestimados” y se centra en características de la adolescencia que trascienden nuestro momento cultural. Pero Foulkes tal vez subestima las formas en que los adolescentes modernos tienen una experiencia sustancialmente diferente a la de las generaciones anteriores. Históricamente, el reconocido fenómeno social de la adolescencia tiene menos de 150 años. El uso actual de las redes sociales y del teléfono está cambiando la capacidad de atención, el acceso a ideologías y contenidos extremos está fácilmente disponible y las cámaras en los bolsillos de todos crean conciencia de sí mismos. El registro fotográfico de los adolescentes de hoy también afectará fundamentalmente a su forma de recordar.

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Como millennial, tengo una caja de fotos de mi vida antes de los 20 años y nada de selfies. Mientras tanto, los adolescentes con teléfonos inteligentes vivirán bajo una carga opresiva de fuentes primarias. Foulkes no vincula su análisis a la actualidad, pero es imposible no hacer conexiones con nuestro momento político y social. ¿Cómo pueden resultar beneficiosos los años de confinamiento por el Covid para las personas que ahora tienen veintitantos años? ¿Por qué no hay más investigaciones en todas las disciplinas sobre la experiencia de los adolescentes? Si la adolescencia es tan importante (y no puedes evitar estar de acuerdo en que lo es después de leer este libro), ¿por qué es tan poco visible en la salud y la sociedad?

Foulkes permanece fuera del escenario en Mayoría. Admite que consideró compartir historias de su propia vida, pero prefirió poner a sus entrevistados en primer plano. Simpatizo con el instinto del médico y del investigador de dar un paso atrás, pero me parece importante como lector conocer a la persona más joven con quien Foulkes está tratando de mantener una relación amistosa (una persona que ha luchado con problemas de salud mental, de la cual ella habla más sobre en su primer libro). Su ejemplo, su autoridad, podrían haber mostrado en acción el proceso valiente y gratificante de reflexionar y contar el propio pasado.

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Pensar en lo que nos sucedió como una historia de la cual somos un narrador (más o menos confiable) le da significado y agencia a nuestras vidas. También es un componente de la salud mental durante toda la vida. Sin embargo, no es una historia que contamos sólo una vez. En cuadernos, ya sean reales o en el cuaderno de nuestra memoria, revisamos estas historias, proceso que puede ser apoyado y estructurado a través de la terapia. Un terapeuta puede guiar a las personas hacia una posibilidad redentora invisible y encontrar un cierre. Una disposición más amable, más juguetona y más curiosa acerca de las personas que solíamos ser permite que nuestras mentes se conviertan en lugares más sensibles para vivir. También pensaremos más en aquellos jóvenes cuyos cuadernos de adolescencia son todavía primeros borradores sin terminar, que podrían beneficiarse de la esperanza de que todo (probablemente) irá bien.

Kate Womersley es médica y académica especializada en psiquiatría. Su trabajo en el Imperial College London se centra en el sexo y la igualdad de género en la investigación biomédica.

Mayoría de edad: cómo nos moldea la adolescencia de Lucy Foulkes es una publicación de Bodley Head (£ 22). para apoyar el guardián Es Observador pide tu copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar tarifas de envío

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