A una nave espacial muerta del tamaño de un camión se enciende con plasma y se convierte en polvo y basura a medida que atraviesa la ionosfera y la atmósfera. Esto es lo que les sucede a los satélites de servicio de Internet durante el reingreso. Cuando se despliegue toda la megaconstelación de satélites en la década de 2030, las empresas lo harán cada hora porque Internet por satélite requiere que miles de satélites sean reemplazados constantemente. Y podría comprometer nuestra atmósfera o incluso nuestra magnetosfera.

Los empresarios espaciales están apostando por los satélites prescindibles como clave para una nueva forma de riqueza. Hay actualmente casi 10.000 satélites activos y las empresas están trabajando lo más rápido posible para poner decenas de miles más en órbita, durante un período proyectado 1 metro durante las próximas tres o cuatro décadas.

«Podríamos llegar a 100.000 satélites en 10 a 15 años», me dijo el Dr. Jonathan McDowell del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. Estos satélites impulsan los servicios de Internet hiperconectados y podrían transformar algunos multimillonarios en trillonarios, a costa de cubrir el planeta con desechos tóxicos.

El problema es que el espacio, contrariamente a la creencia popular, no es en realidad un vacío gigante que se limpia solo. El espacio contiene sistemas como la magnetosfera que nos mantienen vivos y abastecidos de oxígeno, protegiendo nuestra atmósfera. El espacio alrededor de nuestro planeta es un capullo de plasma que alberga vida.

Es fácil suponer que la magnetosfera es demasiado vasta y robusta para que la humanidad tenga algún impacto en ella, pero no creo que eso sea cierto. Soy un físico del plasma en la intersección de la industria aeroespacial y la física y autor de recientes buscar en la revisión por pares que encontró que los desechos espaciales generados por satélites comerciales muertos o moribundos podrían comprometer nuestra ionosfera o magnetosfera, también conocida como el entorno de plasma de nuestro planeta.

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Después de estudiar el problema durante más de un año, no tengo ninguna duda de que la inmensidad de esta contaminación alterará nuestro delicado entorno plasmático de una forma u otra. Sin embargo, pocas personas están discutiendo esta crisis potencial –en parte, Sospecho que porque gran parte de la investigación científica sobre el espacio está entrelazada con emprendimientos espaciales comercialesque tienen interés en evitar estos problemas.

Al investigar cuánto polvo en forma de restos de satélites y cohetes arrojaba la industria espacial a la ionosfera durante el reingreso, me alarmó descubrir que actualmente se trata de cenizas metálicas equivalentes a varias Torres Eiffel. Ni siquiera habría podido calcular esto sin el conocimiento de un científico. sitio web administrado personalmente. Nuestro ozono tiene sólo unos pocos centavos de espesor y pronto Pondremos al menos ceniza metálica equivalente a una Torre Eiffel un año directamente en la ionosfera. Y todo esto quedará ahí, indefinidamente.

¿Cómo podríamos pensar que quemar basura en nuestra atmósfera las 24 horas del día, los 7 días de la semana sería bueno? Aunque se están dedicando algunos estudios a carga estratosférica – el fenómeno de las sustancias químicas procedentes de satélites y cohetes que saturan la atmósfera con alúmina que agota la capa de ozono – La humanidad también puede estar forzando una “carga magnetosférica” en nuestro planeta. Nadie más está estudiando actualmente la contaminación de la magnetosfera excepto yo.

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Ni siquiera tenemos una estimación clara de la masa de todas las regiones de la magnetosfera, pero carguémosla con los restos de innumerables naves espaciales gigantes. Pronto, estos satélites del tamaño de un SUV se quemarán en la atmósfera cada hora. A diferencia de los meteoritos, que son pequeño y contiene sólo rastros de aluminioestas naves espaciales destruidas son enorme y Se componen íntegramente de aluminio y otros materiales exóticos y altamente conductores. Y los materiales altamente conductores pueden crear efectos de carga y actuar como escudo magnético.

Si todos estos materiales conductores se acumulan en una enorme capa de basura, podría atrapar o desviar todo o parte de nuestro campo magnético. La Tierra es una bola magnética que rodeamos de basura metálica que se mueve rápidamente. Y hasta ahora, extrapolando datos de fuente abierta, los desechos actuales en la ionosfera muestran una firma electrostática aparentemente creada por el hombre. Se sabe que las naves espaciales individuales pueden perturbar su entorno con el plasma despierta; Imagínese cómo 100.000 o más de ellos y la basura asociada podrían alterar la magnetosfera.

Incluso si indujéramos perturbaciones ionosféricas sólo a nivel regional (por ejemplo, en regiones de vuelos espaciales), esto podría causar agujeros por encima del ozono. Esto, a su vez, podría permitir la eliminación atmosférica, lo que podría erosionar nuestra atmósfera con el tiempo y poner al planeta en riesgo de perder habitabilidad.

La órbita terrestre baja se está promoviendo como una “destino y economía” hasta satélites e incluso hoteles espaciales de baja gravedad (que parecen estar siempre “próximamente” y luego cancelados). Personas como Elon Musk y Jeff Bezos han afirmado repetidamente que el espacio es la clave para la longevidad humana. Pero y qué pasa si lo es ¿lo contrario? ¿Qué pasa si la industria espacial es el medio para la desaparición de nuestro punto azul pálido? ¿Qué pasaría si toda esta contaminación que están creando los empresarios espaciales ocurre de una manera tan multidisciplinaria, inaccesible y no estudiada que ni siquiera entendemos el riesgo?

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Nuestra magnetosfera nos mantiene vivos. Debe protegerse como un entorno terrestre. En cambio, lo estamos llenando de desechos electrónicos para que los multimillonarios puedan intercambiar señales electromagnéticas por dólares que realmente no necesitan.

“Nuestra civilización técnica representa un peligro real para sí misma”, advirtió Carl Sagan en su libro de 1997, Miles de millones y miles de millones: pensamientos sobre la vida y la muerte al borde del milenio. La magnetosfera es nuestra primera línea de defensa contra un sistema solar que de otro modo sería letal, y cualquier contaminación de los mismos debe ser intensamente estudiada y monitoreada. De hecho, si un asteroide del tamaño de un satélite Starlink se dirigiera hacia la Tierra, se activaría. monitoreo de defensa planetaria. Pero como se trata de un objeto creado por el hombre que impacta en la atmósfera, no lo monitoreamos de ninguna manera.

Espacio Las empresas deben dejar de lanzar satélites. si no pueden proporcionar estudios que demuestren que su contaminación no dañará la estratosfera y la magnetosfera. Hasta que se estudie más esta contaminación, todos deberíamos reconsiderar Internet satelital.

  • Sierra Solter es un físico, ingeniero e inventor del plasma que estudia la intersección de la heliofísica y la aeroespacial.

1 comentario en «Los satélites muertos están llenando el espacio de basura. Esto podría afectar el campo magnético de la Tierra | Serra Soltera»

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