Los activistas de la salud mental han protestado por el uso significativo de psiquiatras suplentes temporales en Escocia, alegando que conduce a una atención médica deficiente y dañina.

Peter Todd, un activista radicado en Caithness, en el norte de Escocia, dijo que la fuerte dependencia del NHS de los psiquiatras locales era una señal de una crisis creciente en los servicios de salud mental en todo el país.

Las juntas directivas del NHS escocés le han dicho que han gastado más de £125 millones desde 2019 pagando sustitutos para reemplazar a docenas de consultores que se jubilaron, abandonaron el NHS o no fueron contratados.

Todd dijo que en su experiencia, que se hace eco de la de otros pacientes en su área, la gran dependencia de los suplentes ha llevado a una mala continuidad de la atención y a notas mal llevadas. Sobreviviente de abuso sexual infantil, dijo que cada nuevo psiquiatra significaba reafirmar sus experiencias de vida y sus problemas médicos, un proceso que magnificaba su trauma.

“Cuando ves a un psiquiatra permanente solo tienes que explicárselo una vez, pero si ves locum tras locum tras locum te sientes como si fueras una grabadora que tiene que repetirte y repetirte”, dijo.

NHS Tayside, que ha tenido una serie de déficits importantes, ha gastado más de £29,8 millones en psiquiatras locales desde abril de 2019, NHS Grampian £22,3 millones y NHS Fife £17 millones.

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O verdadeiro custo da crise surgiu no início deste mês, quando o NHS Western Isles confirmou que tinha gasto mais de 1,2 milhões de libras em 2022/23 em locais para preencher dois postos de psiquiatria no seu hospital geral em Stornoway, pagando-os por hora.

Para una población de 26.600 personas, ha tenido que gastar más de 4,3 millones de libras esterlinas en trabajadores autónomos para cubrir estas funciones desde el ejercicio financiero 2019/20.

Al igual que otras juntas de salud rurales, NHS Western Isles lucha por contratar médicos con las escalas salariales actuales y se ha visto obligada a pagar muy por encima de lo normal. El mes pasado ofreció a los nuevos médicos de cabecera salarios de hasta 150.000 libras esterlinas por trabajar 40 horas a la semana, un 40% por encima de lo normal.

Los demócratas liberales escoceses dijeron que los datos del NHS mostraban que en octubre del año pasado 117 psiquiatras locales trabajaban en la región, en comparación con 462 psiquiatras empleados, y que hasta el 46% de los puestos estaban vacantes en algunas juntas.

NHS Grampian dijo que la pandemia de Covid no fue la causa de la crisis. «El reclutamiento y la retención eran un problema antes de la pandemia y persisten», dijo en un comunicado. “Algunos médicos han optado por la jubilación anticipada, en parte debido a un cambio en sus normas de jubilación, y cada vez hay menos psiquiatras bien formados que acceden al mercado laboral. Este no es un problema exclusivo de Grampian”.

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Jim Crabb, del Real Colegio de Psiquiatras, dijo que el NHS y el gobierno escocés deben hacer mucho más para fomentar y valorar la psiquiatría. La salud mental no había recibido el prometido 10% del gasto sanitario y se estaba recortando un 5% anual.

«La financiación siempre ha sido mala», afirmó. «Aunque enfermedades graves como la esquizofrenia, la depresión y la ansiedad cuestan más en las sociedades económicamente desarrolladas que enfermedades como el asma y la artritis, se gasta mucho menos en salud mental que en atención sanitaria física».

NHS Tayside dijo que enfrentaba importantes desafíos de contratación; Se necesitan de 13 a 15 años para formarse como psiquiatra consultor. Los datos mostraron que el 42% de los psiquiatras consultores tenían más de 50 años y que muchos tenían la intención de jubilarse anticipadamente.

«Este aumento en las jubilaciones superará con creces el número de nuevos consultores», afirmó, añadiendo que está trabajando arduamente para contratar médicos del área local.

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«A pesar de estos esfuerzos, el número de alumnos es relativamente bajo, y esto, junto con la duración de la formación, significa que la recuperación de la posición actual de alto uso de sustitutos en psiquiatría tardará varios años», afirmó.

Willie Rennie, un parlamentario liberal demócrata escocés que hace campaña a favor de la financiación de la salud mental, dijo: “Está muy bien que los ministros hablen de labios para afuera sobre la salud mental, pero la prueba está en el pudín cuando se trata del calendario presupuestario.

«Además de capacitar a más personal, también debemos analizar seriamente cómo atraer y asegurar personal para trabajar en todo tipo de comunidades, de modo que todos puedan acceder a apoyo de salud mental, independientemente de dónde vivan».

Un portavoz del gobierno escocés dijo que la contratación había mejorado recientemente, pero coincidió en que era necesario hacer más «para garantizar el mejor valor» del gasto en atención sanitaria.

«Estamos considerando cómo podemos apoyar mejor la contratación y retención de psiquiatras, incluida la exploración activa de posibles soluciones para abordar cuestiones como el uso de suplentes y cómo podemos atraer a psiquiatras nuevos o existentes para que asuman funciones en Escocia», dijeron.

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