El movimiento constante de las placas tectónicas de la Tierra remodela nuestro planeta a diario, pero los procesos profundos del manto también desempeñan un papel, según muestran investigaciones recientes.

Muchas de las características más importantes de la Tierra se encuentran en los límites de las placas: cadenas montañosas como el Himalaya aparecen donde chocan las placas continentales; Los volcanes y las fosas oceánicas como las que rodean el Océano Pacífico se encuentran donde las placas oceánicas se hunden debajo de las continentales. Pero nuestro planeta también tiene muchas características superficiales que se encuentran lejos de los límites de las placas tectónicas y no pueden explicarse tan fácilmente.

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Para comprender mejor estas misteriosas características, los investigadores compararon los datos del espesor de la corteza terrestre con las mediciones del manto para identificar lugares donde las diferencias en la temperatura y la química del manto probablemente estaban creando protuberancias y cuencas en la superficie de la Tierra.

Tus descubrimientos, publicado en el Journal of Geophysical Research: Solid Earthmuestran que las áreas donde el manto está caliente producen algunas de las protuberancias más grandes (de hasta 2 km de altura y que se extienden por cientos de kilómetros), como la región de Afar-Yemen-Mar Rojo, el oeste de América del Norte e Islandia.

Sin embargo, las regiones frías del manto producen cuencas profundas, como las que se encuentran alrededor de los mares Negro, Caspio y Aral, y en la llanura de Europa del Este. Estas características se desarrollan lentamente a lo largo de millones de años, pero son fundamentales para procesos geológicos como la erosión y la deposición de sedimentos.

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