El cambio climático es ahora la mayor preocupación a la que se enfrentan los ministros de salud de los países de la Commonwealth, advirtió el secretario general de la organización.

Patricia Scotland dijo que era una “realidad de hoy” y no un problema del futuro, con impactos como el estrés por calor y un aumento de las enfermedades transmitidas por insectos particularmente agudos en los estados más pequeños.

«Si miramos lo que está sucediendo en las enfermedades zoonóticas, si miramos lo que está cambiando en términos de malaria, mucho dengue, chikungunya, todo esto está relacionado con el clima», dijo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima la La crisis climática provocará unas 250.000 muertes más un año, entre 2030 y 2050, sólo por malaria, desnutrición, diarrea y estrés por calor.

Refiriéndose al objetivo internacional de limitar el aumento de las temperaturas globales a 1,5ºC (2,7ºF) por encima de los niveles preindustriales, Lady Scotland dijo: “Si miramos a Tuvalu, dijimos en 2015, era '1,5 para seguir con vida'. . Esto no era un eslogan, era una realidad (en) Tuvalu.

“Ahora estamos a 1,5 (celsius). Por eso, cada vez que los ministros abandonan Tuvalu, nunca están plenamente seguros de que, cuando regresen, su isla seguirá allí. Esta no es la realidad de mañana; esta es tu realidad de hoy.

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“Me preocupa mucho que el tiempo haya avanzado y se esté acabando”, añadió.

Patricia Scotland inspeccionando la devastación causada por el huracán Dorian en 2019, el ciclón tropical más intenso registrado en las Bahamas. Fotografía: Cortesía de la Secretaría de la Commonwealth

Nacida en la isla caribeña de Dominica, Escocia se mudó al Reino Unido con su familia y creció en Londres, donde se desempeñó como fiscal general durante el último gobierno laborista.

Ha sido secretaria general de la Commonwealth desde 2016, sobreviviendo a un intento de destituirla por parte de Boris Johnson hace dos años y a una tormenta mediática anterior por la renovación de su casa.

En su intervención en una reunión de ministros de salud de la Commonwealth celebrada en Ginebra el mes pasado, durante la cual el grupo se comprometió a construir sistemas de salud resilientes al clima en los países más vulnerables, Escocia enumeró una serie de “shocks” que han ejercido presión sobre los 25 pequeños estados insulares en desarrollo. . (SIDS) que representan casi la mitad de los miembros de la Commonwealth.

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Incluyen los impactos sanitarios y económicos de la pandemia de Covid-19, así como los problemas de deuda e inseguridad alimentaria, exacerbados por los conflictos en Ucrania y Oriente Medio.

Estos factores hicieron que fuera más difícil crear sistemas de salud fuertes y bien equipados que pudieran resultar resilientes ante la crisis climática, afirmó Escocia.

La crisis climática era más apremiante que las amenazas de enfermedades “grandes mortales” como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, la presión de la resistencia a los antimicrobianos y la posibilidad de otra pandemia, dijo.

Los funcionarios de la Commonwealth ofrecen ejemplos de problemas de salud relacionados con el clima en toda la organización y dicen que no se limitan a los estados miembros más pobres: un artículo 2019 Advirtió que Canadá probablemente vería más enfermedades infecciosas “exóticas”, así como más casos de enfermedades endémicas localmente como Virus del Nilo Occidental.

Esto podría ayudar a impulsar la acción, dijo Scotland, y agregó: “Cuando me convertí en secretario general en 2016, la dificultad que tuvimos para ayudar a la gente a comprender que (el cambio climático) era omnipresente fue realmente difícil”.

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Pero señaló las recientes condiciones climáticas extremas en el Reino Unido y dijo: «Ahora la gente está empezando a tener una pequeña muestra de lo que otras personas han estado viviendo».

La Commonwealth ayudó a los Estados miembros más pequeños a acceder a financiación internacional para fortalecer sus sistemas de salud, dijo Escocia, en particular mejorando el acceso a los servicios de salud digitales cuando las personas no podían acceder al tratamiento en persona.

Pacientes con dengue en un hospital de Dhaka. Los hospitales de Bangladesh trataron a más de 320.000 personas por la enfermedad transmitida por mosquitos en 2023, con 1.705 muertes. Fotografía: Xinhua/Alamy

La Commonwealth también estaba coordinando tecnologías soluciones como dispositivos de vigilancia de mosquitos de alta tecnología y sistemas de alerta temprana basados ​​en inteligencia artificial para brotes de dengue, dijo.

Su reunión ministerial tuvo lugar justo antes de la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS en Ginebra, donde los países acordaron que el La OMS debe centrarse en la crisis climática como una creciente amenaza para la salud durante los próximos cuatro años.

«Soy una persona que ve el vaso medio lleno», añadió Scotland. “No tiene sentido decir que el mundo se va a acabar; sólo terminará si lo permitimos.

“Y aquellos de nosotros que podemos luchar, debemos luchar y debemos luchar ahora”.

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