Reducir en un tercio la duración de las resonancias magnéticas para el cáncer de próstata las haría más baratas y accesibles sin reducir su precisión. Este es el principal resultado de un ensayo del Reino Unido que indica que reducir los costos podría garantizar que más hombres se hagan las pruebas.

Según Cancer Research UK, cada año se producen alrededor de 52.300 nuevos casos de cáncer de próstata en el Reino Unido, lo que equivale a más de 140 por día.

Actualmente, los médicos ofrecen a los pacientes con sospecha de cáncer de próstata una resonancia magnética en tres etapas, en la que al paciente se le inyecta un medio de contraste en la tercera etapa: esto ayuda a mejorar las imágenes de la exploración.

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Como parte de un ensayo titulado Prime y en el que participaron 555 pacientes de 22 hospitales de 12 países, investigadores del University College London (UCL) y de los hospitales University College London evaluaron el impacto de eliminar la tercera fase. Descubrieron que el uso de exploraciones más cortas permitía a los especialistas diagnosticar el 29% de los cánceres de próstata, la misma proporción que con las exploraciones de tres etapas.

Clare Allen, radióloga responsable del estudio, dijo que los resultados, presentados en la conferencia de la Asociación Europea de Urología en París la semana pasada, mostraron que es poco probable que se pasen por alto cánceres de próstata importantes sin una exploración con contraste. «Las exploraciones serán más rápidas, más baratas y podrán ofrecerse a más hombres», afirmó, «aunque es fundamental enfatizar que eliminar la tercera parte del examen de resonancia magnética depende de que las dos primeras partes del examen sean de alta calidad».

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El estudio encontró que una resonancia magnética de dos etapas también podría ser casi un 50% más barata: una resonancia magnética de tres fases cuesta un promedio de £ 273, mientras que una resonancia magnética de dos etapas cuesta £ 145. Matthew Hobbs, director de investigación de Prostate Cancer UK, quien cofinanció el estudio con la John Black Charitable Foundation, dijo que los resultados significan que los hombres ahora pueden realizarse pruebas más rápidas que no requieren una inyección y son más baratas. «Esto permitirá que más hombres se beneficien de un diagnóstico mejor y más preciso a un menor coste para los sistemas sanitarios, no sólo en el Reino Unido sino en todo el mundo».

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