Desde dolor de espalda hasta fatiga visual, el trabajo de oficina puede pasar factura a su cuerpo.

Pero parece que estos peligros no son nada nuevo: los investigadores han descubierto que los escribas egipcios sufrieron daños en las caderas, las mandíbulas y los pulgares como resultado de sus esfuerzos.

Los expertos que estudian los restos de escribas enterrados en la necrópolis egipcia de Abusir entre 2700 y 2180 a. C. dicen que, en comparación con los hombres que realizaban otros trabajos, los administradores mostraban signos de cambios degenerativos en sus articulaciones.

«Nuestro estudio debería dar una respuesta a la pregunta de qué factores de riesgo ocupacional estaban asociados con la 'profesión' de escriba en el antiguo Egipto», dijo Petra Brukner Havelková, primera autora del estudio, en el Museo Nacional de Praga. Añadió que el trabajo también podría ayudar a identificar escribas entre los esqueletos de personas cuyos títulos o profesión se desconocían.

en el diario Informes CientíficosEl equipo contó cómo analizaron los restos de 69 hombres adultos de Abusir que datan del tercer milenio antes de Cristo, de los cuales se sabía que 30 eran escribas.

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Dado que sólo el 1% de la población sabía leer y escribir, estos hombres tenían un alto estatus social y realizaban un trabajo administrativo crucial. Veronika Dulíková, coautora del estudio de la Universidad Carolina de Praga, dijo que se sabía que los escribas comenzaron a trabajar cuando eran adolescentes en una carrera profesional que podría haber durado décadas.

Sin embargo, parece que el trabajo puede haber pasado factura. Aunque el equipo encontró pequeñas diferencias en la prevalencia de ciertas características esqueléticas entre escribas y no escribas, lo que sugiere que los dos grupos eran muy similares, los escribas casi siempre tuvieron una mayor incidencia de ciertos cambios.

Esto incluía osteoartritis en las articulaciones entre la mandíbula inferior y el cráneo, la clavícula derecha, el hombro derecho, el pulgar derecho, la rodilla derecha y la columna vertebral, especialmente el cuello.

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El equipo también encontró signos reveladores de estrés físico en el húmero y el hueso de la cadera izquierda, así como depresiones en las rótulas y cambios en el tobillo derecho.

Aunque los investigadores notaron que algunos de los cambios pueden haber sido influenciados por el hecho de que algunos de los escribas eran mayores en el momento de la muerte, dijeron que los resultados eran consistentes con las posturas en cuclillas con las piernas cruzadas o con una sola pierna que los escribas fueron representados adoptando en el arte antiguo, con los brazos sin apoyo y la cabeza hacia adelante, una posición que ejerce presión sobre la columna.

Dijeron que los cambios alrededor de la mandíbula también podrían estar relacionados con estas posturas, o con el hábito de los escribas de masticar sus herramientas afiladas para formar una cabeza parecida a un cepillo. Los cambios en el pulgar pueden estar asociados con el agarre de los escribanos utilizados para sostener bolígrafos.

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Brukner Havelková dijo que es muy probable que los escribas sufrieran dolores de cabeza al menos ocasionalmente, con evidencia de que también sufrían dislocaciones de la mandíbula. «No me sorprendería que también sufrieran el síndrome del túnel carpiano en la mano, pero desafortunadamente no podemos identificarlo en los huesos», dijo.

La profesora Sonia Zakrzewski, experta en bioarqueología de la Universidad de Southampton que no participó en la investigación, acogió con satisfacción el estudio.

«Es una muy buena hipótesis porque sabemos que las actividades repetidas conducen a cambios esqueléticos y son actividades muy plausibles», dijo.

Sin embargo, la profesora Alice Roberts, de la Universidad de Birmingham, dijo que sin comparaciones en la gente moderna era difícil argumentar que los cambios identificados estaban realmente relacionados con actividades y posturas relacionadas con ser escriba.

«Es notoriamente difícil vincular los cambios artríticos en esqueletos antiguos con cualquier profesión (o) actividad con algún grado de precisión», dijo.

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