Los coches híbridos y eléctricos tienen más probabilidades de atropellar a los peatones que los vehículos de gasolina o diésel, especialmente en las ciudades, según un análisis de los accidentes de tráfico en Gran Bretaña.

Los datos de 32 mil millones de millas recorridas en automóviles impulsados ​​por baterías y 3 billones de millas recorridas en automóviles impulsados ​​por gasolina y diésel mostraron que los automóviles eléctricos e híbridos conducidos, kilómetro por kilómetro, tenían el doble de probabilidades de atropellar a los peatones que los automóviles que funcionan con combustibles fósiles, y tres veces más probabilidades de atropellar a los peatones. hacerlo en zonas urbanas.

No está claro por qué los coches ecológicos son más peligrosos, pero los investigadores sospechan que la culpa se debe a varios factores. Conductores de coches eléctricos tienden a ser más jóvenes y menos experimentados, y los vehículos son mucho más silenciosos que los automóviles con motor de combustión, lo que los hace más difíciles de escuchar, especialmente en las ciudades.

«Los coches eléctricos son un peligro para los peatones porque es menos probable que se les escuche que los coches de gasolina o diésel», afirmó Phil Edwards, primer autor del estudio y profesor de epidemiología y estadística en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. «El gobierno necesita mitigar estos riesgos si quiere eliminar gradualmente la venta de automóviles de gasolina y diésel».

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«Si va a cambiar a un coche eléctrico, recuerde que es un nuevo tipo de vehículo», añadió Edwards. “Son mucho más silenciosos que los coches viejos y los peatones han aprendido a circular por las carreteras escuchando el tráfico. Los conductores de estos vehículos deben tener extrema precaución”.

Los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte entre niños y adultos jóvenes en el Reino Unido, y los peatones son responsables de una cuarta parte de todas las muertes en carretera.

En 2017, un Departamento de Transporte de EE. UU. informe Descubrió que los automóviles eléctricos e híbridos presentaban un riesgo un 20 % mayor para los peatones que los automóviles de gasolina y diésel, y un riesgo un 50 % mayor durante los movimientos a baja velocidad, como girar, dar marcha atrás, incorporarse al tráfico y detenerse.

Edwards y sus colegas estudiaron datos de viajes y accidentes de tráfico en el Reino Unido de 2013 a 2017. Debido a un problema de archivo, los datos de 2018 en adelante no están disponibles. Su análisis incluyó 916.713 víctimas, de las cuales 120.197 eran peatones. Más de 96.000 personas fueron atropelladas por un coche o un taxi.

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La mayoría de los vehículos que circulan por las carreteras son de gasolina o diésel y estos han participado en las tres cuartas partes de las colisiones con peatones. Pero para la misma distancia recorrida, los coches propulsados ​​por baterías eran más peligrosos. La tasa media anual de víctimas de peatones por cada 100 millones de kilómetros recorridos fue de 5,16 para los coches eléctricos e híbridos, frente a 2,4 para los de gasolina y diésel, según el estudio publicado en Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria.

En entornos rurales, los coches que funcionan con baterías no eran más peligrosos que los de gasolina o diésel, pero en las ciudades tenían tres veces más probabilidades de chocar con los peatones, encontraron los investigadores.

Desde julio de 2019, todos los vehículos híbridos y eléctricos nuevos vendidos en Europa deben tener un sistema acústico de alerta vehicular que emite un sonido cuando el automóvil se mueve lentamente, pero hay cientos de miles de autos eléctricos en las carreteras sin estos dispositivos. «Si el gobierno garantizara que estos sistemas se instalen en todos los vehículos eléctricos y los adapte a los autos eléctricos más antiguos, sería un buen comienzo», dijo Edwards, y agregó que el Código Cruz Verde también «probablemente necesite una actualización».

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Nicola Christie, profesora de seguridad en el transporte en la UCL, dijo que la gente depende del sonido para evaluar la presencia, velocidad y ubicación de los vehículos. “Cuando faltan estos carriles, puede resultar muy problemático para las personas que viven en zonas urbanas concurridas. El problema puede agravarse en personas con mala agudeza visual o en niños que tienen dificultades para juzgar la velocidad y la distancia de los vehículos”, afirmó.

Pero la dificultad para oír los coches eléctricos no es el único problema. Los autos eléctricos tienden a acelerar rápidamente y generalmente son mucho más pesados; algunos pesan el doble que sus equivalentes de gasolina, lo que hace que las distancias de frenado sean más largas. «Si el gobierno planea promover una transición a los automóviles eléctricos, eso traerá algunos riesgos para los peatones a menos que tengamos cuidado al respecto», dijo Edwards.

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