Los científicos están un paso más cerca de producir óvulos de FIV a partir de células de la piel de los pacientes después de adaptar el procedimiento que creó la oveja Dolly, el primer mamífero clonado, hace más de dos décadas.

El trabajo plantea la posibilidad de que las mujeres mayores puedan tener hijos que compartan su ADN y superar formas comunes de infertilidad causadas por el daño de los óvulos de una mujer por una enfermedad o un tratamiento contra el cáncer.

El procedimiento radical, que podría tardar una década en perfeccionarse y aprobarse en humanos, también permitiría a las parejas masculinas tener hijos genéticamente relacionados, ya que el ADN de los hombres podría combinarse en el óvulo fertilizado y llevarlo a término mediante una madre sustituta.

«Si esta tecnología se vuelve clínicamente viable en el futuro, tiene el potencial de revolucionar la FIV y ofrecer esperanza a muchos pacientes infértiles que han perdido gametos debido a enfermedades, envejecimiento o tratamientos contra el cáncer», afirmó Aleksei Mikhalchenko, primer autor del estudio. . en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Portland, EE. UU. Los gametos son espermatozoides y óvulos.

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Shoukhrat Mitalipov, autor principal del estudio, dijo que su laboratorio ha pasado los últimos 20 años desarrollando tratamientos de fertilidad para pacientes que carecen de espermatozoides u óvulos sanos. Las opciones existentes, dijo, obligaban a las personas a utilizar esperma u óvulos de donantes y a tener hijos genéticamente no relacionados. «Nuestra tecnología permitiría a los pacientes infértiles tener hijos genéticamente relacionados, proporcionando un camino hacia la paternidad que actualmente no está disponible ni siquiera con la FIV», dijo.

Científicos de todo el mundo están trabajando en diversos enfoques para crear óvulos y espermatozoides en el laboratorio. El año pasado, investigadores japoneses crearon óvulos a partir de células de la piel de ratones macho, lo que dio lugar al nacimiento de crías de ratón con dos padres. Otros equipos esperan crear espermatozoides y óvulos a partir de células madre embrionarias, que son lo suficientemente versátiles como para formar cualquier tejido del cuerpo.

Cómo funciona la clonación de óvulos – gráfico

Aunque muchos países, incluido el Reino Unido, prohíben el uso de esperma y óvulos artificiales para tratar a parejas infértiles, los avances en los próximos años podrían generar llamados para permitir los procedimientos si se determina que son seguros y efectivos.

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Las últimas experiencias, publicado en avances científicos, se realizaron en ratones y adoptaron un enfoque diferente y mucho más rápido para crear óvulos de FIV. Los investigadores comienzan con un óvulo donado y extraen su núcleo. Luego se transfieren al núcleo de una célula de la piel de un ratón. Luego, el óvulo se cultiva de tal manera que se descarte naturalmente la mitad de sus cromosomas. Este paso crucial garantiza que el óvulo contenga la cantidad correcta de cromosomas (la mitad de cada padre) una vez fertilizado con un espermatozoide. “Con nuestro método se pueden producir óvulos en cuestión de dos o tres horas”, dijo Mikhalchenko.

La oveja Dolly fue creada en 1996 mediante un proceso similar conocido como transferencia nuclear de células somáticas o SCNT. El profesor Ian Wilmut y su equipo del Instituto Roslin de Edimburgo extrajeron el núcleo de una célula de la glándula mamaria de una oveja finlandesa Dorset y la fusionaron con un óvulo, produciendo un embrión que llevaba todo el ADN de la oveja.

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El equipo de Mitalipov anunció en 2022 el nacimiento de tres ratones vivos de sus experimentos, pero la tasa de éxito fue inferior al 1%. Su último estudio se centra en cómo los óvulos descartan la mitad de sus cromosomas, que son necesarios para convertirse en un embrión sano. «Nuestro objetivo actual es aumentar la tasa de éxito en cada paso del proceso», afirmó Mitalipov.

Paula Amato, profesora de obstetricia y ginecología y coautora del estudio, dijo que la ventaja de la técnica del equipo es que evita los largos tiempos de cultivo utilizados por otros métodos que reprograman células. «En el transcurso de varios meses, pueden ocurrir muchos cambios genéticos y epigenéticos dañinos», dijo.

«Aunque todavía falta una década para las aplicaciones clínicas de esta tecnología y requieren una evaluación exhaustiva de la seguridad, la eficacia y los aspectos éticos, su potencial para abordar cuestiones relacionadas con la fertilidad ofrece perspectivas prometedoras para la futura medicina reproductiva», añadió Mikhalchenko.

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