Las temperaturas récord en tierra y mar en 2024 han llevado a los científicos a preguntarse si estas anomalías están en línea con los patrones de calentamiento global previstos o representan una aceleración preocupante del colapso climático.

El calor sobre los océanos sigue siendo persistente y alarmantemente alto a pesar del debilitamiento de El Niño, que ha sido un factor clave de temperaturas globales récord durante el año pasado.

Los científicos están divididos sobre las extraordinarias temperaturas del aire marino. Algunos enfatizan que las tendencias actuales están dentro de las proyecciones de los modelos climáticos sobre cómo se calentará el mundo como resultado de la quema humana de combustibles fósiles y bosques. Otros están perplejos y preocupados por la velocidad del cambio porque los mares son el gran moderador del calor de la Tierra y absorben más del 90% del calentamiento antropogénico.

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A principios de este mes, la Organización Meteorológica Mundial anunció que El Niño, un patrón climático natural asociado con el calentamiento del Océano Pacífico, había alcanzado su punto máximo y tenía un 80% de posibilidades de desaparecer por completo entre abril y junio, aunque sus efectos dominó continuaban.

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La Secretaria General de la OMM, Celeste Saulo, dijo que El Niño contribuyó a que 2023 fuera fácilmente el año más caluroso registrado, aunque el principal culpable fueron las emisiones de combustibles fósiles.

En lo que respecta a los océanos, dijo, el panorama era más sombrío e inquietante: “La temperatura de la superficie del mar en enero de 2024 fue, con diferencia, la más alta jamás registrada en enero. Esto es preocupante y no puede explicarse únicamente por El Niño”.

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Las temperaturas de la superficie del mar en febrero también fueron más altas que en cualquier otro mes de la historia, rompiendo el récord establecido en agosto pasado, según el programa europeo de seguimiento por satélite Copernicus.

Mundial, el calor sobre la tierra y el mar era notable. Entre el 8 y el 11 de febrero, las temperaturas globales estuvieron más de 2ºC por encima del promedio de 1850-1900. A lo largo del conjunto del mes, Europa registró un calor 3,3ºC por encima de este valor de referencia.

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Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático de Copernicus, dijo que era una muestra de lo que estaba por venir debido al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera: “A menos que podamos estabilizarlos, inevitablemente nos enfrentaremos a nuevos récords de temperatura global y sus consecuencias. «.

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Los récords de calor se están convirtiendo en la norma, pero la magnitud de la anomalía sobre los mares ha generado preocupación.

Carlos Nobre, uno de los climatólogos más influyentes de Brasil, dijo que ningún modelo climático predijo con precisión qué tan altas serían las temperaturas de la superficie del mar durante los últimos 12 meses. Dado el continuo calor en el mar, dijo que es probable que 2024 sea otro año excepcionalmente cálido para el mundo en su conjunto.

La anomalía es más fuerte en el Atlántico Norte, donde Brian McNoldy, climatólogo de la Universidad de Miami, calculó la desviación de los promedios estadísticos como un evento de uno cada 284.000 años. “El calor alcanzó niveles récord durante todo un año, a menudo por márgenes aparentemente imposibles”. él tuiteó. Describió las tendencias como “profundamente preocupantes”.

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Zeke HauspaiUn científico de Berkeley Earth en EE.UU. dijo que las temperaturas globales del mar y la superficie eran “bastante altas”, pero dijo que todavía estaban dentro de las proyecciones del modelo climático: “Aún no tenemos ninguna evidencia observacional sólida que sugiera que el mundo se está calentando más rápido de lo previsto dado emisiones humanas”.

Los impactos sobre los corales y otras especies marinas son incalculables. La Gran Barrera de Coral de Australia es sufriendo su quinto evento de blanqueamiento masivo en ocho años. Los meteorólogos advierten que las altas temperaturas en la superficie también podrían presagiar una temporada de huracanes más larga y activa.

Raúl Cordero, profesor de clima de la Universidad de Groningen y la Universidad de Santiago, dijo que la creciente posibilidad de que La Niña se enfríe entre junio y agosto podría traer un respiro al calor global, pero esto sólo sería temporal: “Todos los récords recientes de temperatura probablemente se romperá tarde o temprano. La situación seguirá deteriorándose hasta que dejemos de quemar combustibles fósiles”.

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